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L’appello di Biden-Putin: Nuova fase della diplomazia?

by Nik Cooper

Giovedì il presidente Joe Biden ha avvertito il presidente Vladimir Putin che il proseguimento dell’aggressività militare russa al confine con l’Ucraina potrebbe costringere la NATO a spostare più truppe nell’Europa orientale e ha ribadito che qualsiasi ulteriore violazione del suo territorio comporterebbe “gravi costi e conseguenze”, hanno detto funzionari dell’amministrazione.

Ma hanno anche espresso la speranza che i “colloqui strategici di stabilità” più formali tra Washington e Mosca, che sono previsti per gennaio su una miriade di questioni, possano portare a una via d’uscita dalla crisi attuale.

“Il presidente Biden ha delineato due aspetti dell’approccio degli Stati Uniti che dipenderanno davvero dalle azioni della Russia nel periodo a venire”, ha detto ai giornalisti un alto funzionario dell’amministrazione dopo la telefonata pomeridiana all’ora di Washington.

“Uno è un percorso della diplomazia che porta a una dichiarazione della situazione e l’altro è un percorso più incentrato sulla deterrenza, compresi i gravi costi e le conseguenze se la Russia dovesse scegliere di procedere con un’ulteriore invasione dell’Ucraina”.

Il funzionario ha affermato che ciò include “aggiustamenti e aumento della posizione delle forze della NATO nei paesi alleati” nonché “assistenza aggiuntiva all’Ucraina per consentirle di difendere ulteriormente se stessa e il suo territorio”.

In una dichiarazione, il segretario stampa della Casa Bianca Jen Psaki ha anche affermato che Biden ha detto a Putin che gli Stati Uniti e i loro alleati “reagiranno in modo deciso se la Russia invaderà ulteriormente l’Ucraina”.

Secondo quanto riferito, il consigliere per la politica estera di Putin, Yuri Ushakov, ha affermato che “sanzioni senza precedenti” inflitte alla Russia dagli Stati Uniti potrebbero causare “danni molto gravi” e una “rottura totale dei rapporti”.

Ma la parte russa, che negli ultimi giorni ha minacciato che le mosse per includere l’Ucraina nella NATO avrebbero portato a una grande guerra in Europa, sembrava avere un tono positivo dopo la chiamata.

Secondo quanto riferito, Ushakov ha affermato che Biden ha detto al leader russo che gli Stati Uniti non avrebbero piazzato missili in Ucraina.

“È interessante che Ushakov abbia suonato una nota ottimista poco dopo la chiamata, dicendo che Biden aveva… rassicurato che gli Stati Uniti non hanno intenzione di mettere missili in Ucraina”, ha detto John Hardie, un esperto di Russia al Foundation for Defense of Democracies. “Dalla parte russa, sembrano leggermente più ottimisti di quanto non fossero nel complesso”.

Psaki ha anche espresso le speranze del presidente per un programma più formale di colloqui tra i due governi su una serie di argomenti, che vanno dall’Ucraina alle armi nucleari e agli attacchi informatici, nonché discussioni separate al Consiglio NATO-Russia e all’Organizzazione per la sicurezza e Cooperazione in Europa, di cui fa parte anche l’Ucraina.

“Il presidente Biden ha ribadito che progressi sostanziali in questi dialoghi possono verificarsi solo in un ambiente di de-escalation piuttosto che di escalation”, ha affermato Psaki.

L’alto funzionario dell’amministrazione ha detto ai giornalisti che i prossimi incontri affronteranno una serie di preoccupazioni sul comportamento russo, ma “ci sarà un certo grado di sovrapposizione tra le diverse conversazioni”.

“Faremo molta chiarezza e arriveremo a una comprensione molto chiara, e abbiamo già iniziato a farlo, su quale sarà esattamente l’agenda di ogni serie di conversazioni e questo sarà uno dei punti focali della diplomazia sulla prossima settimana, 10 giorni”, ha detto il funzionario.

La chiamata di Biden e Putin è stata la seconda questo mese, dopo che il presidente americano ha avvertito la sua controparte russa tre settimane fa che gli Stati Uniti e gli alleati europei avrebbero imposto sanzioni economiche “forti” e altre azioni punitive alla Russia se avesse organizzato un’invasione dell’Ucraina.

Ma questa volta, Putin ha richiesto la conversazione. L’alto funzionario dell’amministrazione lo ha descritto come “parte di una serie di… chiamate di fine anno in cui il presidente Putin è stato impegnato”.

“Ma non si trattava di semplici convenevoli”, ha aggiunto il funzionario. “Questa è stata una conversazione seria e sostanziale”.

L’apertura di Putin ha suscitato il sospetto tra alcuni attenti osservatori della crisi che sta cercando di sfruttare Biden per massimizzare la sua prossima mossa aggressiva.

“Sono preoccupato che ciò che sta facendo sia cercare di raccogliere informazioni su Biden o gettare le basi per ciò che intende fare comunque”, ha affermato Evelyn Farkas, ex vice assistente segretario alla Difesa per Russia, Ucraina ed Eurasia nell’amministrazione Obama.

“È abbastanza possibile che [Putin] abbia deciso di invadere”, ha aggiunto. “Penso che Biden abbia dovuto prendere la chiamata, ma per me non è necessariamente un buon segno. Alcune persone hanno detto che potrebbe trattarsi di Putin che cerca di ridurre l’escalation. Temo che non sia così, anzi”.

Da mesi la Russia sta costruendo le sue forze militari e costruendo nuove basi lungo il confine orientale dell’Ucraina, comprese truppe, veicoli corazzati e rifornimenti che potrebbero indicare piani per un’invasione completa ed estesa.

Le immagini satellitari delle ultime settimane non hanno mostrato l’intenzione di Mosca di togliere truppe dal confine – e persino alcuni segni di espansione – anche se gli sforzi diplomatici sono andati avanti.

L’opinione degli Stati Uniti rimane che Mosca deve ritirare le sue truppe dal confine prima che possa essere affrontato qualsiasi accordo che tenga conto delle preoccupazioni pubbliche della Russia sull’espansione della NATO.

“Affinché ci siano reali progressi in questi colloqui, per raggiungere un luogo in cui abbiamo sicurezza e stabilità in Europa… sarà necessaria una riduzione dell’escalation piuttosto che un’escalation”, ha detto ai giornalisti un alto funzionario dell’amministrazione prima della chiamata. “Ovviamente questo farà parte di ciò che il presidente Biden comunicherà al presidente Putin”.

L’amministrazione Biden insiste anche sul fatto che è pronta a inviare più equipaggiamento militare in Ucraina per aiutarla a difendersi.

“Siamo pronti a fornire all’Ucraina ulteriore assistenza per difendere il suo territorio e rispondere a una potenziale occupazione russa nel caso in cui un’ulteriore invasione dovesse procedere nelle prossime settimane”, ha detto ai giornalisti un altro alto funzionario dell’amministrazione prima della chiamata.

“Questa è una crisi del Cremlino”, ha detto Simon Miles, assistente professore presso la Sanford School of Public Policy della Duke University ed esperto di Russia.

“Speriamo che i colloqui tra i leader della Russia e degli Stati Uniti siano produttivi”, ha aggiunto. “Ma con ogni probabilità, una soluzione dovrà coinvolgere anche il governo ucraino”.

Hardie afferma di essere “pessimista sulle prospettive della diplomazia e sospettoso su ciò che sta facendo il Cremlino”.

Le aperture di Putin, ha avvertito, potrebbero essere una “cortina fumogena, un pretesto per un’eventuale azione militare”.

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