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L’OMS mira ad acquistare pillole antivirali COVID-19 a 10 dollari

by Nik Cooper

Un programma guidato dall’Organizzazione mondiale della sanità per garantire ai paesi più poveri un accesso equo ai vaccini, ai test e ai trattamenti COVID-19 mira a garantire farmaci antivirali per i pazienti con sintomi lievi a soli $ 10 per corso.

È probabile che la pillola sperimentale molnupiravir di Merck & Co (MRK.N) sia uno dei farmaci e sono in fase di sviluppo altri farmaci per il trattamento di pazienti lievi.

Il documento, che delinea gli obiettivi dell’Access to COVID-19 Tools Accelerator (ACT-A) fino a settembre del prossimo anno, afferma che il programma vuole fornire circa 1 miliardo di test COVID-19 alle nazioni più povere e procurarsi farmaci per il trattamento a 120 milioni di pazienti a livello globale, su circa 200 milioni di nuovi casi stimati nei prossimi 12 mesi.

I piani evidenziano come l’OMS voglia sostenere le forniture di farmaci e test a un prezzo relativamente basso dopo aver perso la corsa al vaccino contro le nazioni ricche che hanno raccolto una quota enorme delle forniture mondiali, lasciando i paesi più poveri del mondo con pochissime dosi.

Un portavoce dell’ACT-A ha affermato che il documento, datato 13 ottobre, era ancora una bozza in fase di consultazione e ha rifiutato di commentare il suo contenuto prima che fosse finalizzato. Il documento sarà inviato anche ai leader mondiali in vista del vertice del G20 a Roma alla fine di questo mese.

L’ACT-A chiede al G20 e ad altri donatori finanziamenti aggiuntivi di 22,8 miliardi di dollari fino a settembre 2022, che saranno necessari per acquistare e distribuire vaccini, farmaci e test alle nazioni più povere e ridurre gli enormi divari nell’offerta tra i paesi ricchi e quelli meno avanzati. I donatori hanno finora promesso 18,5 miliardi di dollari al programma.

Le richieste finanziarie si basano su stime dettagliate sul prezzo di farmaci, cure e test, che rappresenteranno le maggiori spese del programma insieme ai costi di distribuzione dei vaccini.

Sebbene non citi esplicitamente molnupiravir, il documento ACT-A prevede di pagare $ 10 dollari per corso per “nuovi antivirali orali per pazienti lievi/moderati”.

Sono in fase di sviluppo altre pillole per il trattamento di pazienti lievi, ma molnupiravir è l’unico che finora ha mostrato risultati positivi negli studi in fase avanzata. L’ACT-A è in trattative con Merck & Co e produttori di generici per acquistare il farmaco.

Il prezzo è molto basso se confrontato con i 700 dollari a corso che gli Stati Uniti hanno accettato di pagare per 1,7 milioni di cicli di trattamento.

Tuttavia, uno studio condotto dall’università di Harvard ha stimato che il molnupiravir potrebbe costare circa $ 20 dollari se prodotto da produttori di farmaci generici, con il prezzo che potrebbe scendere a $ 7,7 con una produzione ottimizzata.

Merck & Co. ha accordi di licenza con otto produttori di farmaci generici indiani.

Il documento ACT-A afferma che il suo obiettivo è raggiungere un accordo entro la fine di novembre per garantire la fornitura di un “farmaco orale ambulatoriale”, che dovrebbe essere disponibile dal primo trimestre del prossimo anno.

Il denaro raccolto sarebbe stato inizialmente utilizzato per “sostenere l’acquisizione di un massimo di 28 milioni di corsi di trattamento per i pazienti lievi/moderati ad alto rischio nei prossimi 12 mesi, a seconda della disponibilità del prodotto, della guida clinica e dei volumi che cambiano con l’evoluzione delle esigenze”, il documento afferma, notando che questo volume sarebbe stato garantito da un contratto di acquisto anticipato.

Si prevede inoltre che in una fase successiva saranno acquistate maggiori quantità aggiuntive di nuovi antivirali orali per il trattamento di pazienti lievi, afferma il documento.

Si prevede inoltre che altri 4,3 milioni di cicli di pillole COVID-19 riproposte per il trattamento di pazienti critici saranno acquistati al prezzo di $ 28 per corso, afferma il documento, senza nominare alcun farmaco specifico.

L’ACT-A intende inoltre soddisfare il fabbisogno medico essenziale di ossigeno di 6-8 milioni di pazienti gravi e critici entro settembre 2022.

Inoltre, il programma prevede di investire massicciamente nella diagnostica del COVID-19 al fine di raddoppiare almeno il numero di test effettuati nelle nazioni più povere, definite a basso e medio reddito.

Dei 22,8 miliardi di dollari, ACT-A prevede di raccogliere nei prossimi 12 mesi, circa un terzo e la quota maggiore sarà spesa per la diagnostica.

Attualmente i paesi poveri effettuano in media circa 50 test ogni 100.000 persone ogni giorno, contro i 750 test delle nazioni più ricche. L’ACT-A vuole portare i tassi di test a un minimo di 100 test per 100.000 negli stati più poveri.

Ciò significa fornire circa 1 miliardo di test nei prossimi 12 mesi, circa 10 volte più di quanto l’ACT-A abbia ottenuto finora.

La maggior parte della diagnostica sarebbe costituita da test antigenici rapidi al prezzo di circa $ 3, e solo il 15% verrebbe speso per procurarsi test molecolari, che sono più accurati ma richiedono più tempo per fornire risultati e si stima che costino circa $ 17, inclusa la consegna costi, mostra il documento.

La spinta ai test ha lo scopo di ridurre il divario tra ricchi e poveri, poiché solo lo 0,4% dei circa 3 miliardi di test segnalati in tutto il mondo è stato condotto nelle nazioni povere, afferma il documento.

Aiuterebbe anche a individuare prima possibili nuove varianti, che tendono a proliferare quando le infezioni sono diffuse e quindi sono più probabili nei paesi con tassi di vaccinazione più bassi.

Il documento sottolinea che “l’accesso ai vaccini è altamente iniquo con una copertura che va dall’1% a oltre il 70%, a seconda in gran parte della ricchezza di un paese”.

Il programma mira a vaccinare almeno il 70% della popolazione ammissibile in tutti i paesi entro la metà del prossimo anno, in linea con gli obiettivi dell’OMS.

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