Home Attualità 13 marzo 1961: Kennedy propone la prima alleanza per il progresso

13 marzo 1961: Kennedy propone la prima alleanza per il progresso

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il presidente John F. Kennedy propone un programma di aiuti decennale multimiliardario per l’America Latina. Il programma divenne noto come Alliance for Progress ed era progettato per migliorare le relazioni degli Stati Uniti con l’America Latina, che erano state gravemente danneggiate negli ultimi anni.

Quando Kennedy divenne presidente nel 1961, le relazioni degli Stati Uniti con l’America Latina erano ai minimi storici. Le repubbliche latinoamericane furono deluse dall’assistenza economica degli Stati Uniti dopo la seconda guerra mondiale. Sostenevano di aver sostenuto l’America durante la guerra aumentando la produzione di materie prime vitali e mantenendo bassi i prezzi: quando gli Stati Uniti iniziarono enormi programmi di aiuto all’Europa e al Giappone dopo la guerra, le nazioni latinoamericane protestarono dicendo che meritavano anche assistenza economica. La loro rabbia era evidente durante il viaggio del vicepresidente Richard Nixon attraverso la regione nel 1958, quando una folla assalì la sua auto a una fermata a Caracas.

Più preoccupante per i funzionari americani era la minaccia del comunismo in America Latina. Nel 1954, la Central Intelligence Agency aveva finanziato e fornito una rivoluzione che rovesciò il governo di sinistra del Guatemala. Nel 1959 Fidel Castro salì al potere a Cuba e nel 1961 gli Stati Uniti avevano interrotto i rapporti con il suo governo. In risposta a questi sviluppi, Kennedy fece la sua richiesta per l’Alleanza per il progresso. Nella richiesta di fondi al Congresso, il presidente ha sottolineato la necessità di migliorare l’alfabetizzazione, l’uso del suolo, la produttività industriale, la salute e l’istruzione in America Latina. Gli Stati Uniti dovevano aiutare l’America Latina, dove “milioni di uomini e donne soffrono il degrado quotidiano della fame e della povertà” e “il malcontento cresce”. Gli Stati Uniti fornirebbero denaro, esperienza e tecnologia per aumentare il tenore di vita della popolazione dell’America Latina, il che, si spera, renderebbe i paesi più forti e in grado di resistere meglio alle influenze comuniste.

In risposta alla richiesta di Kennedy, il Congresso ha votato per una sovvenzione iniziale di $ 500 milioni nel maggio 1961. Durante i successivi 10 anni, sono stati spesi miliardi per l’Alleanza, ma il suo successo è stato marginale e c’erano molte ragioni per cui il programma è stato alla fine un fallimento. I membri del Congresso americano erano riluttanti a fornire fondi per i programmi di ridistribuzione della terra in America Latina perché sentivano che sapeva di socialismo. Le élite latinoamericane hanno destinato la maggior parte dei fondi a progetti di animali domestici che si sono arricchiti ma hanno fatto poco per aiutare la stragrande maggioranza della loro gente. L’Alleanza certamente fallì nel suo tentativo di portare la democrazia in America Latina: quando il programma svanì nei primi anni ’70, 13 governi in America Latina erano stati sostituiti dal governo militare.

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