Home Attualità L’inflazione mangia i salari e i lavoratori patiscono la fame

L’inflazione mangia i salari e i lavoratori patiscono la fame

by Freelance

Di Mirko Fallacia

Cédric Droyers è il coordinatore delle donazioni di cibo presso l’associazione Saint Vincent de Paul a Schaerbeek, uno dei quartieri più poveri e popolosi di Bruxelles.

In una recente mattina lì c’erano mucchi di fragole e prodotti freschi, confezioni di riso e pasta, conserve e latte a lunga conservazione, piatti pronti e pappe.

I volontari hanno distribuito tutto, lasciando frettolosamente gli oggetti in grandi scatole da dare a una lunga schiera di persone che aspettavano in fila fuori.

Di recente, la banca alimentare di Droyers è stata ridotta a entrambe le estremità: le code si sono allungate e i prodotti sono diminuiti, poiché i donatori hanno ridotto il sostegno.

Negli ultimi periodi la banca alimentare ha registrato un aumento del 20 per cento delle scatole distribuite ad aprile rispetto a gennaio. “Dobbiamo stimare quanti pacchi dobbiamo fare, per sapere se dobbiamo mettere molto o se dobbiamo razionare per poter dare a tutti”, ha detto.

La grande causa è l’inflazione, che sta aumentando la domanda di servizi delle banche alimentari proprio mentre le donazioni diminuiscono. “I prezzi stanno aumentando anche per il cibo, le materie prime, l’energia, ecc. Questo ha anche un effetto sulla fornitura che riceviamo”, ha affermato Etienne Rubens, che coordina una rete di banche alimentari in Belgio.

La domanda è aumentata fino a un quarto in alcune filiali della rete, poiché le madri single e le lavoratrici si uniscono alle code, ha affermato Rubens.

“Hanno uno stipendio, ma devono pagare l’affitto, le bollette e alla fine del mese non sono in grado di far quadrare i conti”, ha detto Droyers.

L’inflazione ha raggiunto l’8,1 per cento nella zona euro a maggio, secondo la lettura preliminare di Eurostat, un record che è stato anche al di sopra delle aspettative.

Mentre i salari sono aumentati – secondo la BCE sono cresciuti del 2,8% nella zona euro nel primo trimestre su base annua – è ben al di sotto del tasso necessario per tenere il passo e coprire beni essenziali come l’elettricità e le bollette della spesa.

“Da un lato il bicchiere è mezzo pieno, il che significa che non c’è una temuta spirale di prezzi e salari”, ha affermato Andrea Garnero, economista dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico. “Ma il rovescio della medaglia è che i salari perdono un potere d’acquisto significativo”.

Ciò a cui si riferiva Garnero era la paura trainante tra i responsabili politici riguardo alla famigerata spirale salari-prezzi, quando ampi aumenti salariali spingono ulteriormente i prezzi ed erodono qualsiasi aumento del potere d’acquisto, rafforzando di fatto l’inflazione.

Evitare le spirali salari-prezzi è “un elemento importante affinché l’inflazione non si rafforzi”, ha affermato la scorsa settimana il vicepresidente della Commissione europea Valdis Dombrovskis.

“Di conseguenza, c’è anche una responsabilità sostanziale delle parti sociali nel trovare il giusto equilibrio”.

I lockdown e la guerra in Ucraina stanno mettendo a dura prova l’economia europea e attualmente, la BCE stima che la crescita salariale raggiungerà il 3% quest’anno, per poi scendere al 2,5% il prossimo. Ma queste proiezioni si basano solo sui contratti salariali chiusi nel primo trimestre dell’anno.

L’opinione condivisa è che aumenti salariali nell’ordine del 3 per cento sono accettabili, sostiene Garnero dell’OCSE, in quanto coprirebbero l’obiettivo di inflazione della BCE del 2 per cento più 1 per cento dell’aumento medio annuo della produttività.

Al di sopra di quel tasso, “c’è motivo di preoccuparsi”, ha detto. “Siamo lontani da queste cifre fino ad oggi, [ma] potremmo avvicinarci con i nuovi rinnovi [contratti] e se l’inflazione persiste”.

Per tenere sotto controllo l’inflazione, la BCE ha sostanzialmente preannunciato aumenti dei tassi per luglio e settembre e sta chiudendo il suo programma di acquisto di obbligazioni.

Sul lato fiscale, nel frattempo, i governi in Europa hanno cercato di compensare l’impatto dell’inflazione sui portafogli tagliando le tasse e distribuendo dispense.

Secondo le stime dell’UE, le varie misure nazionali adottate dallo scorso autunno per attutire i prezzi elevati dell’energia rappresentano lo 0,6% del PIL del blocco.

Germania, Francia, Italia e Spagna, ad esempio, hanno tutte abbassato le tasse sul carburante per dare ai conducenti una tregua. La Germania sta anche approvando un biglietto nazionale per i trasporti pubblici da 9 € al mese per tutta l’estate.

La Francia, il paese che finora ha speso di più per contenere gli impatti dell’inflazione sulle famiglie, ha congelato i prezzi del gas in atto; limitato l’aumento dei prezzi dell’energia al 4 per cento; e ha dato un “assegno energetico” di 100 euro all’anno alle famiglie più povere, contentino copiato dall’Italia, che sta distribuendo pagamenti di 200 euro a oltre 30 milioni di pensionati e lavoratori che lottano per sbarcare il lunario.

Il problema è che l’aumento di tali dispense rischia di alimentare la domanda dei consumatori e di gonfiare i prezzi. Ecco perché Bruxelles ha chiesto ai governi di frenare le misure di sostegno e di prendere di mira solo coloro che hanno più bisogno di aiuto.

“Dobbiamo tenere presente che c’è una perdita di potere d’acquisto. Dovremmo cercare di attutirla, soprattutto per i lavoratori e le famiglie più vulnerabili”, ha affermato la scorsa settimana il commissario europeo all’Economia Paolo Gentiloni. “E non dovremmo dimenticare il fatto che [l’inflazione] probabilmente non è lì per durare per sempre”.

La Commissione Europea, da parte sua, ha previsto che l’aumento dei prezzi raggiungerà il picco in questo trimestre e scenderà gradualmente, e ha raccomandato di tenere a freno la crescita dei salari. Ma le previsioni sull’inflazione sono state sbagliate in passato e i sindacati sono ansiosi di alzare l’asticella e di permettere alla gente quantomeno di sopravvivere in questo periodo turbolento.

“C’è un’inflazione galoppante e i salari non tengono il passo”, ha affermato Luca Visentini, segretario generale della Confederazione europea dei sindacati, organismo ombrello che rappresenta gli interessi dei lavoratori.

Il potente sindacato tedesco IG Metall, ad esempio, ha chiesto un aumento della retribuzione dell’8,2% per i lavoratori siderurgici e si prepara a scioperare se le sue richieste non saranno soddisfatte.

Martedì i principali sindacati belgi hanno dichiarato uno sciopero generale, chiedendo salari e pensioni più alti per contrastare l’aumento record dei prezzi, che a maggio hanno raschiato il 9%.

Inoltre, ci sono altri fattori che aggiungono pressione sui salari. Con la disoccupazione ai minimi storici nel blocco – la disoccupazione nell’UE è scesa al 6,2% – i lavoratori sfrutteranno il loro potere contrattuale per chiedere salari più alti e i datori di lavoro devono aumentare le offerte di stipendio per attirare i lavoratori.

I paesi hanno anche alzato o stanno pianificando di aumentare il salario minimo, che in alcuni paesi dell’UE copre un numero significativo di lavoratori.

Da parte loro, i gruppi di lavoro stanno reagendo. “È importante che le parti sociali agiscano in modo responsabile, perché altrimenti si distruggerebbe il potenziale futuro di sostenere questa crescita salariale”, ha affermato Markus Beyrer, direttore generale dell’ente industriale BusinessEurope.

“Ai datori di lavoro viene chiesto di adeguare i salari almeno all’inflazione”, ha detto Visentini. “Questi negoziati non saranno facili”.

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