Home Approfondimenti 19 settembre 1941: I tedeschi bombardano Leningrado

19 settembre 1941: I tedeschi bombardano Leningrado

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il 19 settembre 1941, come parte della loro campagna offensiva in Unione Sovietica, i bombardieri tedeschi fanno esplodere le difese antiaeree di Leningrado e uccidono più di 1.000 russi.

Gli eserciti di Hitler erano in territorio sovietico da giugno. Un tentativo dei tedeschi di conquistare Leningrado (ex San Pietroburgo) in agosto con una massiccia invasione di panzer era fallito. Hitler aveva voluto decimare la città e consegnarla a un alleato, la Finlandia, che stava attaccando la Russia da nord. Ma Leningrado aveva creato una difesa anticarro sufficiente a tenere a bada i tedeschi, e così fu organizzato un assedio.

Le forze tedesche circondarono la città nel tentativo di isolarla dal resto della Russia. (La Finlandia alla fine si fermò prima di un’invasione di Leningrado, felice solo di riconquistare il territorio che aveva perso con l’invasione sovietica nel 1939).

L’arresto dell’attacco terrestre tedesco e il ritiro delle divisioni panzer da utilizzare altrove non impedirono alla Luftwaffe di continuare a razziare la città. (“Il Fuhrer ha deciso di cancellare San Pietroburgo dalla faccia della Terra”, dichiarò Hitler ai suoi generali.) L’attacco aereo del 19 fu particolarmente brutale; molti dei morti si stavano già riprendendo dalle ferite in battaglia negli ospedali, colpiti dalle bombe tedesche.

L’assedio di Leningrado sarebbe durato un totale di 872 giorni e si sarebbe rivelato devastante per la popolazione. Più di 650.000 cittadini di Leningrado morirono solo nel 1942, per fame, esposizione, malattie e bombardamenti di artiglieria da posizioni tedesche fuori città. L’unico percorso attraverso il quale i rifornimenti potevano entrare in città era attraverso il Lago Ladoga. Ma le risorse che arrivarono furono sufficienti solo per prolungare la sofferenza dei leningradori. Persino storie di cannibalismo iniziarono a trapelare dalla città. Le forze sovietiche riuscirono finalmente a rompere l’assedio nel gennaio 1944, spingendo i tedeschi a 50 miglia dalla città.

Tra quelli intrappolati in città c’era un guardiano antiaereo nato a San Pietroburgo di nome Dimitri Shostakovich, che scrisse la sua Settima Sinfonia durante l’assedio. Alla fine fu evacuato e fu in grado di eseguire il suo capolavoro a Mosca. La prima americana del pezzo ha raccolto fondi di soccorso per i russi disperati.

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