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19 luglio 1943, gli americani bombardano Roma

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il 19 luglio 1943 l’aviazione degli Stati Uniti bombarda gli scali ferroviari di Roma nel tentativo di spezzare la volontà del popolo italiano di resistere.

Il 16 luglio, il presidente Franklin Roosevelt e il primo ministro britannico Winston Churchill avevano fatto appello alla popolazione civile italiana affinché respingesse Mussolini e Hitler e “viva per l’Italia e la civiltà”.

Come “incentivo”, i bombardieri americani hanno fatto irruzione nella città, distruggendone le ferrovie. Il panico è scoppiato tra i romani.

Convinti da Mussolini che gli Alleati non avrebbero mai bombardato la città santa, i civili si riversarono nella capitale italiana per sicurezza. Il bombardamento ha fatto molto di più che scuotere la loro sicurezza in città: ha scosso la loro fiducia nel loro leader.

Gli abitanti di Roma non erano soli in tale disillusione. In un incontro nel nord Italia, Hitler tentò di ravvivare gli animi vacillanti del Duce, oltre a sottolineare le sue carenze come leader.

Temendo che Mussolini, dopo aver subito successive battute d’arresto militari, chiedesse una pace separata, lasciando i tedeschi soli a combattere con le forze alleate lungo la penisola italiana, Hitler decise di incontrare il suo modello di una volta per insegnargli l’arte virile della guerra.

Mussolini rimase insolitamente silenzioso durante l’arringa, in parte a causa del suo povero tedesco (in seguito avrebbe richiesto una sinossi tradotta dell’incontro), in parte per la paura della risposta di Hitler se avesse detto la verità: che l’Italia era stata bastonata e non poteva continuare combattere.

Mussolini ha continuato la farsa per i suoi alleati tedeschi: l’Italia avrebbe insistito. Ma nessuno credeva più al fronte coraggioso.

Solo il giorno dopo, Hitler ordinò segretamente al feldmaresciallo Erwin Rommel di prendere il comando delle isole greche occupate, meglio “balzare sull’Italia” se e quando Mussolini si fosse arreso agli Stati Uniti.

Le 4.000 bombe (circa 1.060 tonnellate) sganciate sulla città provocarono circa 3.000 morti e 11.000 feriti, di cui 1.500 morti e 4.000 feriti nel solo quartiere di San Lorenzo.

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