Home Approfondimenti 11 novembre 1918: L’armistizio mette fine alla prima guerra mondiale

11 novembre 1918: L’armistizio mette fine alla prima guerra mondiale

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Di Eugenio Magnoli

All’undicesima ora dell’undicesimo giorno dell’undicesimo mese del 1918, la Grande Guerra finisce. Alle 5 del mattino, la Germania, priva di manodopera e rifornimenti e di fronte all’imminente invasione, firmò un accordo di armistizio con gli Alleati in un vagone ferroviario fuori Compiégne, in Francia.

La prima guerra mondiale ha lasciato nove milioni di soldati morti e 21 milioni di feriti, con Germania, Russia, Austria-Ungheria, Francia e Gran Bretagna che hanno perso quasi un milione o più di vite ciascuna. Inoltre, almeno cinque milioni di civili sono morti per malattie, fame o esposizione.

Il 28 giugno 1914, in un evento che è ampiamente considerato come lo scoppio della prima guerra mondiale, l’arciduca Francesco Ferdinando, erede dell’impero austro-ungarico, fu colpito a morte con sua moglie dal serbo bosniaco Gavrilo Princip a Sarajevo, in Bosnia.

Ferdinando stava ispezionando le forze armate imperiali di suo zio in Bosnia ed Erzegovina, nonostante la minaccia dei nazionalisti serbi che volevano che questi possedimenti austro-ungarici si unissero alla Serbia di recente indipendenza.

L’Austria-Ungheria ha incolpato il governo serbo per l’attacco e sperava di utilizzare l’incidente come giustificazione per risolvere una volta per tutte il problema del nazionalismo slavo.

Tuttavia, poiché la Russia ha sostenuto la Serbia, una dichiarazione di guerra austro-ungarica è stata ritardata fino a quando i suoi leader non hanno ricevuto assicurazioni dal leader tedesco Kaiser Guglielmo II che la Germania avrebbe sostenuto la loro causa in caso di intervento russo.

Il 28 luglio, l’Austria-Ungheria ha dichiarato guerra alla Serbia e la tenue pace tra le grandi potenze europee è crollata. Il 29 luglio, le forze austro-ungariche iniziarono a bombardare la capitale serba, Belgrado, e la Russia, alleata della Serbia, ordinò una mobilitazione di truppe contro l’Austria-Ungheria.

La Francia, alleata della Russia, iniziò a mobilitarsi il 1 agosto. Francia e Germania si dichiararono guerra l’una contro l’altra il 3 agosto.

Dopo aver attraversato il Lussemburgo neutrale, l’esercito tedesco invase il Belgio nella notte del 3-4 agosto, spingendo la Gran Bretagna, alleata del Belgio, a dichiarare guerra alla Germania.

I popoli d’Europa accolsero con giubilo lo scoppio della guerra. La maggior parte patriotticamente presumeva che il loro paese sarebbe stato vittorioso entro pochi mesi.

La prima guerra mondiale per l’Italia iniziò nel 24 maggio 1915, dieci mesi dopo l’avvio del conflitto. Il Paese conobbe grandi mutamenti politici, con la rottura degli equilibri giolittiani e l’affermazione di un quadro politico rivolto a mire espansionistiche, legate al fervore patriottico e a ideali risorgimentali.

Inizialmente il Regno d’Italia si mantenne neutrale e parallelamente alcuni esponenti del governo iniziarono trattative diplomatiche con entrambe le forze in campo, che si conclusero con la sigla di un patto segreto con le potenze della Triplice intesa: Regno Unito, la Francia e la Russia.

Dei primi belligeranti, la Germania era la più preparata per lo scoppio delle ostilità e i suoi leader militari avevano elaborato una sofisticata strategia militare nota come “Piano Schlieffen”, che prevedeva la conquista della Francia attraverso una grande offensiva ad arco attraverso il Belgio e nel nord della Francia.

La Russia, lenta a mobilitarsi, doveva essere tenuta occupata dalle forze austro-ungariche mentre la Germania attaccava la Francia.

Nel 1915, gli Alleati tentarono di rompere lo stallo con un’invasione anfibia della Turchia, che si era unita agli Imperi Centrali nell’ottobre 1914, ma dopo pesanti spargimenti di sangue gli Alleati furono costretti a ritirarsi all’inizio del 1916.

L’anno 1916 vide grandi offensive da parte della Germania e Gran Bretagna lungo il fronte occidentale, ma nessuna delle due parti ha ottenuto una vittoria decisiva.

A est, la Germania ebbe più successo e l’esercito russo disorganizzato subì terribili perdite, provocando lo scoppio della rivoluzione russa nel 1917.

Alla fine del 1917, i bolscevichi avevano preso il potere in Russia e si erano immediatamente messi a negoziare la pace con la Germania.

Nel 1918, l’infusione di truppe e risorse americane nel fronte occidentale fece finalmente pendere la bilancia a favore degli Alleati. La Germania firmò un accordo di armistizio con gli Alleati l’11 novembre 1918.

La prima guerra mondiale era conosciuta come la “guerra per porre fine a tutte le guerre” a causa del grande massacro e distruzione che causò.

Sfortunatamente, il trattato di pace che pose ufficialmente fine al conflitto, il Trattato di Versailles del 1919, impose alla Germania termini punitivi che destabilizzarono l’Europa e pose le basi per la seconda guerra mondiale.

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