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Il DNA svela i segreti delle vittime di Pompei

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Gli esperti che studiano i resti umani di Pompei hanno estratto segreti genetici dalle ossa di un uomo e di una donna che furono sepolti quando la città romana fu avvolta dalla cenere vulcanica.

Questo primo “genoma umano pompeiano” è un insieme quasi completo di “istruzioni genetiche” delle vittime, codificate nel DNA estratto dalle loro ossa.

Il DNA antico era conservato in corpi racchiusi in ceneri indurite nel tempo.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Scientific Reports.

Le due persone furono scoperte per la prima volta nel 1933, in quella che gli archeologi di Pompei hanno chiamato Casa del Fabbro, o La casa dell’artigiano.

Erano accasciati in un angolo della sala da pranzo, quasi come se stessero pranzando quando si verificò l’eruzione, il 24 agosto 79 d.C.

Uno studio recente ha suggerito che l’enorme nuvola di cenere dell’eruzione del Vesuvio potrebbe essere diventata letale per i residenti della città in meno di 20 minuti.

Le due vittime studiate dai ricercatori, secondo l’antropologa dott.ssa Serena Viva dell’Università del Salento, non stavano tentando di scappare.

Dalla posizione [dei loro corpi] sembra che non stessero scappando. La risposta al motivo per cui non stavano fuggendo potrebbe risiedere nelle loro condizioni di salute.

Gli indizi sono stati ora rivelati in questo nuovo studio delle loro ossa.

“Era tutto incentrato sulla conservazione degli scheletri”, ha spiegato il professor Gabriele Scorrano, del centro Lundbeck GeoGenetics di Copenaghen, che ha guidato lo studio.

“È la prima cosa che abbiamo guardato e sembrava promettente, quindi abbiamo deciso di provare con l’estrazione del DNA”.

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