Home Approfondimenti Sigonella: I caccia della USA Navy intercettano i dirottatori dell’Achille Lauro

Sigonella: I caccia della USA Navy intercettano i dirottatori dell’Achille Lauro

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il 10 ottobre 1985, il dirottamento della nave da crociera italiana Achille Lauro raggiunge un culmine drammatico quando i caccia F-14 della US Navy intercettano un aereo di linea egiziano, che tenta di fuggire con i dirottatori palestinesi, e lo costringe ad atterrare in una base NATO a Sigonella, Sicilia.

Le truppe americane e italiane circondarono l’intero aereo e i terroristi vennero presi in custodia dall’Italia. Creando tensioni e malumori tra i due alleati, Italia e Usa, e con le voci dei due presidenti Ronald Reagan, per gli Usa, e Bettino Craxi, per l’Italia, che tuonavano da una parte all’altra dell’Atlantico.

Il 7 ottobre, quattro terroristi palestinesi pesantemente armati avevano dirottato l’Achille Lauro nel Mar Mediterraneo al largo di Alessandria d’Egitto.

Circa 320 membri dell’equipaggio e 80 passeggeri vennero presi in ostaggio mentre centinaia di altri passeggeri, fortunatamente, erano già sbarcati dalla nave da crociera quel giorno per visitare il Cairo e vedere le piramidi egiziane.

Identificandosi come membri del Fronte di Liberazione della Palestina, un gruppo scissionista palestinese, gli uomini armati hanno chiesto il rilascio di 50 militanti palestinesi imprigionati in Israele.

Se le loro richieste non fossero state soddisfatte, avevano minacciato di far saltare in aria la nave e di uccidere 11 americani a bordo. La mattina dopo, avevano anche minacciato di uccidere i passeggeri britannici.

Il giorno seguente l’Achille Lauro si recò al porto siriano di Tartus, dove i terroristi chiesero di iniziare i negoziati l’8 ottobre.

La Siria in quella occasione aveva negato l’accesso della nave nelle sue acque, il che provocò ulteriori minacce da parte dei dirottatori. Quel pomeriggio spararono e uccisero Leon Klinghoffer, un ebreo americano di 69 anni che era costretto su una sedia a rotelle a causa di un ictus. Il suo corpo venne spinto in mare con la sua sedia a rotelle.

L’Organizzazione per la liberazione della Palestina (OLP) di Yasser Arafat, in seguito, ha condannato il dirottamento e i funzionari dell’OLP si sono uniti alle autorità egiziane nel tentativo di risolvere la crisi.

Su raccomandazione dei negoziatori, la nave da crociera si è recata a Port Said. Il 9 ottobre i dirottatori si sono arresi alle autorità egiziane e hanno liberato gli ostaggi in cambio della garanzia di un passaggio sicuro verso una destinazione sconosciuta.

Il giorno successivo, il 10 ottobre, i quattro dirottatori si imbarcarono su un Boeing 737 della EgyptAir, insieme a Mohammed Abbas, un membro del Fronte di liberazione della Palestina che aveva partecipato ai negoziati; un funzionario dell’OLP; e diversi egiziani.

Il 737, decollato dal Cairo alle 16:15. EST, si diresse verso la Tunisia. Il presidente Ronald Reagan ha dato il suo ultimo ordine approvando il piano per intercettare l’aereo, e alle 17:30 EST, caccia F-14 Tomcat hanno localizzato l’aereo di linea 80 miglia a sud di Creta.

Senza annunciarsi, gli F-14 hanno seguito l’aereo di linea mentre cercava e gli venne negato il permesso di atterrare a Tunisi.

Dopo che venne respinta una richiesta di atterraggio anche all’aeroporto di Atene, gli F-14 accesero le luci e volarono ala contro ala con l’aereo di linea.

All’aereo venne stato ordinato per l’ennesima volta di atterrare in una base aerea della NATO in Sicilia e il pilota della “resistenza palestinese” rispettò l’ordine. I dirottatori vennero arrestati poco dopo. Abbas e l’altro palestinese vennero rilasciati, suscitando critiche da parte degli Stati Uniti, che volevano indagare sul loro possibile coinvolgimento nel dirottamento.

Il 10 luglio 1986, un tribunale italiano condannò tre dei terroristi e li condannò a pene detentive che andavano dai 15 ai 30 anni.

Altri tre, tra cui Mohammed Abbas, sono stati condannati in contumacia per aver ideato il dirottamento e vennero condannati all’ergastolo.

Hanno ricevuto sanzioni più severe perché, a differenza dei dirottatori, che il tribunale ha ritenuto agissero per “motivi patriottici”, Abbas e gli altri hanno concepito il dirottamento come un “atto politico egoistico” progettato “per indebolire la leadership di Yasser Arafat”. Il quarto dirottatore era un minorenne processato e condannato separatamente.

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