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La grande migrazione dell’uva: il cambiamento climatico spinge i viticoltori verso nord

by Freelance

Di Gaia Marino

Una prateria battuta dal vento sotto il livello del mare nei Paesi Bassi settentrionali non è certo il luogo in cui la maggior parte delle persone immaginerebbe la crescita della propria uva da vino, lontano dalle colline assolate della Francia o dell’Italia.

Ma è proprio qui che Rubie van Crevel ha deciso di piantare le sue viti mentre la vinificazione migra al di sopra delle tipiche linee di latitudine, spinta dagli effetti del cambiamento climatico.

“Non entri mai nella vinificazione nei Paesi Bassi a causa dei soldi, devi essere un po’ pazzo”, ha detto van Crevel, 32 anni, che co-gestisce il vigneto Wijntuin Ronja con la sua compagna Eise van Maanen.

Negli ultimi anni, il riscaldamento globale ha aperto la porta alle persone in luoghi tipicamente più freddi come i Paesi Bassi per produrre vino dove una volta era inconcepibile.

La fascia stretta tra il 35° e il 50° parallelo è normalmente la zona ottimale per la coltivazione della vite, secondo Kees van Leeuwen, professore di viticoltura all’Università di Bordeaux. Ma questo sta cambiando con l’aumento delle temperature.

“Se sei sopra il 50°, troppo freddo. E se sei sotto il 35esimo, fa troppo caldo. Quindi ora, con il cambiamento climatico, queste latitudini si sposteranno”, ha affermato van Leeuwen.

Proprio come il personaggio del libro per bambini Astrid Lindgren da cui prende il nome il vigneto, Wijntuin Ronja sta sfidando le probabilità, piantato sopra il 52° parallelo appena a nord di Haarlem, producendo vino senza pesticidi chimici o fertilizzanti, anche se questo aggiunge un altro livello di complicazione in questa regione poiché l’umidità aumenta il rischio di funghi.

Ma mentre il cambiamento climatico ha creato nuove opportunità per i viticoltori del nord, ha anche devastato i viticoltori del sud, che ora affrontano maggiori minacce di siccità e incendi. Il passaggio a viti in grado di resistere alle nuove condizioni climatiche minaccia anche di interrompere tradizioni secolari e solleva interrogativi su come le viti affamate d’acqua possano essere coltivate in modo sostenibile in futuro.

“Vediamo lo sviluppo della viticoltura in Inghilterra, in Belgio, nei Paesi Bassi e persino in Svezia. Quindi sono sicuramente quelli che possono essere considerati vincitori. E, naturalmente, quelli nelle aree più calde, quelli probabilmente saranno i perdenti”, ha detto van Leeuwen.

Il cambiamento climatico sta aumentando la probabilità di siccità in aree già calde e secche, riducendo i raccolti e minacciando la redditività della coltivazione del vino in aree come la Spagna meridionale, la Francia, Cipro o la Sicilia.

Di fronte a stagioni sempre più secche, gli agricoltori ricorrono spesso all’irrigazione delle viti, ma questo a sua volta mette sotto pressione le fonti d’acqua, rivelandosi una soluzione a breve termine. Uno studio ha scoperto che l’uso dell’acqua agricola in Spagna è aumentato di sei volte nei 20 anni trascorsi dal 1995 e che il 70% di questo aumento è dovuto all’adozione dell’irrigazione nella viticoltura a La Mancha, un altopiano arido ma fertile.

La viticoltura europea ha dovuto adattarsi drammaticamente prima: la maggior parte delle varietà di uva ora coltivate sono state innestate su portainnesti nordamericani a seguito di una peronospora del XIX secolo che ha spazzato via i vigneti in tutto il continente, ma non ha potuto danneggiare le viti tolleranti del Nuovo Mondo.

Oggi i vini europei sono altamente regolamentati e protetti negli accordi di commercio estero dell’UE dalle cosiddette “denominazioni”, o etichette, definite dalla loro zona di origine e da quali tipi di uva vengono utilizzati in quali proporzioni. Ciò significa, ad esempio, che per etichettare una bottiglia come vino Barolo, un coltivatore deve avere sede in un’area ristretta sulle colline del Monferrato in Piemonte, in Italia, e utilizzare solo uve Nebbiolo. Lo stesso vale per altre “denominazioni” gourmet come Chianti, Bordeaux o Rioja.

Le denominazioni sono spesso il culmine di secoli di storia vinicola in cui gli agricoltori hanno cercato le piante e le tecniche che meglio si adattavano alle loro specifiche condizioni climatiche.

Ma il tempo volubile e l’aumento delle temperature significano che i vitigni a lungo utilizzati potrebbero non essere più adatti alle loro posizioni rispetto alle varietà più resistenti all’essiccatore e al clima più caldo.

Alcuni coltivatori si stanno preparando a fare questo cambiamento. Nel 2019, i produttori di Bordeaux hanno introdotto sette nuove varietà, la maggior parte delle quali coltivate più tipicamente nella Spagna più secca, nell’elenco dei tipi consentiti dalla denominazione protetta.

L’introduzione di queste nuove uve sarà inizialmente graduale, limitata al 10% di qualsiasi miscela, nel tentativo di aiutare anche i consumatori ad accettare i nuovi sapori.

Cambiamento della domanda

Un’altra preoccupazione per gli esperti è come una maggiore domanda di vino europeo, in gran parte guidata dalla crescente classe media cinese, combinata con maggiori possibilità di dove piantare vigneti, potrebbe esacerbare il danno ambientale.

La ricerca di Hannah e colleghi ha scoperto che i cambiamenti climatici aumenteranno l’idoneità netta di nuove potenziali regioni vinicole, comprese le grandi aree torbose in Russia e Canada, ma se vengono convertite in terreni agricoli, ciò aumenterebbe il problema.

“Se vengono sviluppati, potrebbero essenzialmente rilasciare tanto gas serra quanto un secolo di emissioni degli Stati Uniti”, ha detto Hannah. “Sovvenzionare l’agricoltura in queste aree potrebbe portare a un’esplosione di sviluppo non pianificato che potrebbe avere conseguenze climatiche molto negative”.

Altri sperano che le conseguenze sempre più visibili dei cambiamenti climatici, come inondazioni e incendi, spingano gli acquirenti ad acquistare bottiglie coltivate in casa con un’impronta di carbonio inferiore rispetto alle alternative importate.

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