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Covid nuova variante: Irlanda, Italia, Belgio e Paesi Bassi vietano i voli dal Regno Unito

by Romano Franco

Un certo numero di paesi europei ha vietato, o sta pianificando di vietare, di viaggiare dal Regno Unito per prevenire la diffusione di una variante di coronavirus più infettiva. I Paesi Bassi e il Belgio hanno interrotto i voli, seguite dall’Italia.

L’Irlanda dovrebbe limitare i voli e i traghetti dalla mezzanotte di domenica. La Francia e la Germania stanno tra l’altro considerando un’azione simile. La nuova variante si è diffusa rapidamente a Londra e nel sud-est dell’Inghilterra.

Sabato il primo ministro inglese, Boris Johnson, ha introdotto un nuovo livello di quattro restrizioni, eliminando un previsto allentamento delle regole durante il periodo natalizio per milioni di persone.

I massimi funzionari sanitari hanno affermato che non c’erano prove che la nuova variante fosse più mortale o che avrebbe reagito in modo diverso ai vaccini, ma si stava dimostrando essere fino al 70% più trasmissibile.

A poche ore dall’annuncio del Regno Unito di sabato, i Paesi Bassi hanno dichiarato che vieteranno tutti i voli passeggeri dal Regno Unito dalle 06:00 di domenica fino al 1° gennaio.

In attesa di “maggiore chiarezza” sulla situazione nel Regno Unito, il governo olandese ha affermato che “dovrebbe essere minimizzato il più possibile il rischio che il nuovo ceppo virale venga introdotto nei Paesi Bassi”.

Anche il Belgio sospende i voli e gli arrivi dei treni dal Regno Unito dalla mezzanotte di domenica. Il primo ministro Alexander De Croo ha detto al canale televisivo belga VRT che il divieto sarebbe in vigore per almeno 24 ore come “misura precauzionale”, aggiungendo “vedremo più tardi se avremo bisogno di ulteriori misure”.

In Irlanda, si sono tenuti colloqui urgenti con il governo e il ministro della Salute Stephen Donnelly che ha dichiarato di aspettarsi una decisione al più presto per i viaggi dalla Gran Bretagna.

Secondo quanto riferito, voli e traghetti saranno limitati a partire dalla mezzanotte di domenica, sebbene i dettagli siano ancora in fase di definizione. Le misure dovrebbero rimanere in vigore per le prime 48 ore prima di essere riviste.

In Germania, un funzionario del ministero della salute ha dichiarato all’agenzia di stampa AFP che il governo stava anche valutando la possibilità di vietare i voli dal Regno Unito e dal Sud Africa, dove è stata rilevata la nuova variante.

Il funzionario ha detto che il governo tedesco sta monitorando gli sviluppi nel Regno Unito e sta lavorando ad “alta pressione” per valutare le nuove informazioni e dati riguardanti la nuova variante.

In Francia, il canale di notizie BFMTV ha riferito che il governo stava “seriamente” prendendo in considerazione la sospensione di voli e treni dal Regno Unito, e che il governo stava “cercando un coordinamento europeo”.

Nel Regno Unito, è stato identificato per la prima volta a metà ottobre da un campione prelevato a settembre.

L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) afferma che la stessa mutazione è stata rilevata anche nei Paesi Bassi, in Danimarca e in Australia.

La dott.ssa Catherine Smallwood, dell’OMS Europa, ha affermato che al 20 dicembre i numeri in quei paesi erano pochi, nove in Danimarca e uno nelle altre due nazioni. Ma ha detto che altri paesi hanno notificato all’OMS altre varianti “che portano anche alcuni dei cambiamenti genetici visti nella variante del Regno Unito”.

È stato dimostrato che la nuova variante britannica si diffonde più velocemente del virus originale – fino al 70% in più di trasmissibilità sulla base di dati di modellizzazione – ma i dettagli scientifici sui cambiamenti genetici e su come potrebbero influenzare il comportamento del Covid-19 rimangono poco chiari.

Sebbene non vi sia alcuna indicazione che la variante sarà più resistente ai vaccini già sviluppati, la mutazione coinvolge la proteina spike del virus. Questa è la parte che lo aiuta a infettare le cellule e anche la parte che i vaccini sono stati progettati per colpire. Quindi, sebbene gli esperti scientifici abbiano messo in guardia contro una risposta allarmistica, dicono anche che è essenziale tracciare la variante e cercare di stare al passo con il virus.

L’Italia chiude all’Inghilterra

Il ministro degli Esteri italiano Luigi Di Maio ha dichiarato sulla sua pagina Facebook che il governo stava per firmare un provvedimento per sospendere i voli dal Regno Unito.  “Il Regno Unito ha lanciato l’allarme su una nuova forma di Covid che sarebbe il risultato di una mutazione del virus – dice Di Maio – come Governo abbiamo il dovere di proteggere gli italiani, per questa ragione, dopo aver avvisato il Governo inglese, con il Ministero della Salute stiamo per firmare il provvedimento per sospendere i voli con la Gran Bretagna. La nostra priorità è tutelare l’Italia e i nostri connazionali”.

Il ministro della salute Roberto Speranza, ha spiegato intervenendo a ‘In mezz’ora in più che “come misura di precauzione abbiamo deciso di bloccare i voli per la Gran Bretagna, per dare ai nostri scienziati la possibilità di comprendere la portata del virus che abbiamo di fronte. Abbiamo già avviato la verifica delle sequenze genomiche. Il rischio che la variante della Gb arrivi c’è, il Covid è arrivato qui dalla Cina… per questo abbiamo già avviato tutte le verifiche del caso e stiamo controllando cosa avviene nel nostro Paese”.

“Al momento – sottolinea Speranza – abbiamo un contatto con il governo inglese: si tratterebbe di una mutazione. Non sembra fare più danni rispetto alla variante precedente, ma il fatto che possa diffondersi più velocemente porta a più contagi. Dalle prime informazioni sembra che i vaccini in fase terminale possano funzionare anche su questa variante, però queste informazioni devono essere rese più solide. Tutto questo rende ancora più importanti le misure di precauzione e cautela prese in questi giorni”.

“Comunque vada noi inizieremo le vaccinazioni il 27 dicembre e andremo avanti. Stiamo preparando la nostra macchina con energie e risorse umane – prosegue il ministro della Salute – Noi partiremo comunque e lavoreremo per essere il più veloci possibili, ma è chiaro che bisogna evitare una recrudescenza a gennaio ea febbraio. Per questo abbiamo adottato nuove misure”.

E poi aggiunge: “Credo che con l’arrivo dei vaccini possiamo avere una ragionata fiducia, ma la battaglia è ancora complicata. Non possiamo assolutamente pensare che sia vinta. Abbiamo bisogno di un livello di attenzione e cautela alto”. “Nel primo mese di vaccinazioni lavoreremo su personale sanitario e anziani soprattutto delle Rsa, poi sul personale impegnato nei servizi pubblici essenziali e quindi arriverà anche il momento degli insegnanti: sono delle priorità ma anche all’interno di queste bisogna fare delle scelte”.

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