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Sparatorie ad Atlanta: sospetto accusato di omicidio come vittime identificate

by Nik Cooper

C’è voluto tempo per capire lo scopo del presunto uomo armato che ha ucciso otto persone nei saloni di massaggio ad Atlanta, in Georgia, è stato accusato di omicidio mentre la polizia inizia a identificare le vittime.

I funzionari non possono ancora confermare se l’attacco, in cui sono state uccise sei donne asiatiche, fosse di matrice razziale. Mercoledì sono state nominate quattro vittime. Il sospetto deve affrontare molteplici accuse di omicidio e aggressione aggravata.

Lo sceriffo della contea di Cherokee Frank Reynolds ha detto che il sospetto potrebbe essere stato un mecenate e ha affermato di avere una “dipendenza dal sesso”.

L’attacco arriva in mezzo a un forte aumento dei crimini contro gli asiatici-americani.

Quattro delle vittime sono state identificate come Ashley Yaun, 33 anni; Paul Andre Michels, 54 anni; Xiaojie Tan, 49 anni; e Daoyou Feng, 44 anni. Elcias R. Hernandez-Ortiz è stata identificata come ferita.

Cosa ha detto la polizia?

Mercoledì, in una conferenza stampa, gli investigatori hanno detto che il sospetto Robert Aaron Long ha ammesso la sparatoria e ha affermato di negare che l’attacco fosse motivato dalla razza.

Il signor Long è stato accusato di quattro capi di omicidio e uno di aggressione aggravata, secondo il dipartimento dello sceriffo della contea di Cherokee.

“Apparentemente ha un problema, ciò che considera una dipendenza dal sesso, e vede questi luoghi come una tentazione per lui che voleva eliminare”, ha detto il capitano Jay Baker, aggiungendo che il signor Long è stato catturato con una pistola da 9 mm e non ha resistito all’arresto.

È noto che i saloni di massaggio a volte forniscono servizi di prostituzione, ma le autorità dicono che non ci sono ancora indicazioni che questo sia il caso nei luoghi mirati.

La polizia ha anche notato che è ancora troppo presto nelle indagini per affermare in modo definitivo un movente e che il sospetto avesse agito da solo.

La sig.ra Bottoms ha detto che stava andando in Florida, forse per commettere altre sparatorie, quando è stato arrestato.

I genitori del sospetto hanno aiutato a identificarlo, hanno detto i funzionari ai giornalisti.

Secondo CBS News, il sospetto ha detto agli investigatori che “amava Dio e le pistole”.

Cosa sappiamo delle sparatorie?

Il primo è avvenuto martedì alle 17:00 (21:00 GMT circa) allo Young’s Asian Massage di Acworth, nella contea di Cherokee.

Due persone sono morte sul posto e tre sono state portate in ospedale, dove altre due sono morte, ha detto il portavoce dell’ufficio dello sceriffo, il capitano Baker. Successivamente ha confermato che le vittime erano due donne asiatiche, una donna bianca e un uomo bianco, e ha detto che un uomo ispanico era stato ferito.

Meno di un’ora dopo, la polizia è stata chiamata per una “rapina in corso” a Gold Spa, nel nord-est di Atlanta. Nella registrazione della chiamata al 911 rilasciata mercoledì, una donna dice al centralinista che si sta nascondendo dall’aggressore.

“Hai una descrizione del maschio?” chiede l’operatore.

“Ci stiamo nascondendo in questo momento”, risponde la donna. “Hanno una pistola”.

Quando le autorità sono arrivate alle terme, “gli agenti hanno individuato tre donne decedute all’interno del luogo a causa di apparenti ferite da arma da fuoco”, ha detto la polizia.

Mentre erano lì, gli agenti sono stati chiamati in una spa dall’altra parte della strada, chiamata Aromatherapy Spa, dove hanno trovato un’altra donna uccisa.

In una seconda chiamata al 911, una donna dice all’operatore di aver ricevuto una chiamata da un amico che ha detto che un uomo era entrato nella spa e ha sparato con una pistola.

“Hanno detto che è entrato un tizio … Abbiamo sentito uno sparo e la signora è svenuta davanti alla porta”, dice. “E tutti hanno paura e tutti si nascondono”.

Gli investigatori che avevano studiato i filmati delle telecamere a circuito chiuso hanno poi rilasciato le immagini di un sospetto vicino a una delle terme. La polizia ha detto che, dopo una caccia all’uomo, Robert Aaron Long, di Woodstock, in Georgia, è stato arrestato nella contea di Crisp, a circa 240 chilometri a sud di Atlanta.

Affranto, pauroso, arrabbiato, stufo. Questi sono alcuni sentimenti condivisi delle persone che si sono presentate a una veglia a Washington DC la notte dopo la sparatoria.

Circa 100 persone hanno marciato a Chinatown e acceso candele, piangendo le otto vite perse ad Atlanta, sei delle quali di origine asiatica.

Le autorità non hanno collegato l’omicidio con i crimini d’odio anti-asiatici. Ma molti qui credono che la sparatoria sia l’ennesimo attacco insensato contro asiatici e asiatici americani durante la pandemia.

È spaventoso essere una donna asiatico-americana ovunque negli Stati Uniti. C’è un mito sul fatto che gli asiatici-americani siano la tranquilla “minoranza modello”. Ma coloro che hanno partecipato alla veglia, sia asiatici che non asiatici, hanno parlato forte e chiaro con una voce unificata.

“Non combatteremo il razzismo con il razzismo”, ha parlato emotivamente un uomo coreano-americano alla folla, “Combatteremo il razzismo con l’unità!”

Qual è stata la reazione?

Sebbene le autorità affermino che è troppo presto per sapere se le vittime siano state prese di mira a causa della loro razza, molti online hanno criticato il recente aumento dei crimini d’odio anti-asiatici, che gli attivisti hanno collegato alla retorica che incolpa le persone asiatiche per la pandemia di coronavirus.

Il gruppo di difesa Stop AAPI Hate, che segue gli attacchi contro gli americani asiatici e gli isolani del Pacifico, ha riconosciuto che il motivo non era chiaro, ma ha detto che “in questo momento c’è una grande quantità di paura e dolore nella comunità americana asiatica che deve essere affrontata”.

Ha definito le sparatorie “un’indicibile tragedia” sia per le famiglie delle vittime che per la comunità asiatico-americana, che “è stata ripresa da alti livelli di attacchi razzisti”.

“Un motivo non è ancora chiaro, ma un crimine contro qualsiasi comunità è un crimine contro tutti noi”, ha detto il sindaco Bottoms in una nota.

Biden ha twittato che lui e la first lady erano “tutti colpiti dalle sparatorie ad Atlanta nelle nostre preghiere”.

“Non sappiamo ancora il motivo, ma quello che sappiamo è che la comunità asiatico-americana sta provando un enorme dolore stasera. I recenti attacchi contro la comunità sono antiamericani. Devono fermarsi”, ha detto.

Il vicepresidente Kamala Harris, il primo asiatico-americano a ricoprire l’incarico, ha dichiarato durante un incontro di mercoledì con i funzionari irlandesi: “Voglio dire alla nostra comunità asiatico-americana che siamo con voi e comprendiamo quanto questo abbia spaventato e scioccato e abbia indignato tutte le persone”.

Anche Ben Crump, un importante avvocato per i diritti civili, si è rivolto a Twitter, dicendo: “I tragici omicidi di oggi ad #Atlanta riaffermano la necessità per noi di intensificare e proteggere TUTTE le minoranze emarginate americane dal razzismo”.

La polizia di Atlanta ha detto che stavano aumentando le pattuglie intorno ad aziende simili a quelle attaccate.

La sezione antiterrorismo del Dipartimento di Polizia di New York ha affermato che, sebbene non vi fosse alcun collegamento noto con la città di New York, “avrebbe dovuto distribuire risorse alle nostre grandi comunità asiatiche in tutta la città con grande cautela”.

Il dipartimento di polizia di Seattle ha anche affermato che aumenterà le pattuglie e il raggio d’azione per sostenere la sua comunità asiatico-americana.

Il governatore della Georgia Brian Kemp ha elogiato le forze dell’ordine per la loro risposta alle sparatorie e ha detto: “Tutta la nostra famiglia sta pregando per le vittime di questi orribili atti di violenza”.

Il segretario di Stato americano Antony Blinken si è rivolto mercoledì alle sparatorie prima di un incontro con la sua controparte sudcoreana. “Siamo inorriditi da questa violenza che non ha posto in America o altrove”, ha detto.

“Ci batteremo per il diritto dei nostri concittadini americani, i coreani americani, di essere al sicuro, di essere trattati con dignità”.

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