Home Approfondimenti 1 marzo 1692: Inizia la caccia alle streghe di Salem

1 marzo 1692: Inizia la caccia alle streghe di Salem

by Freelance

Nel villaggio di Salem nella colonia della baia del Massachusetts, Sarah Goode, Sarah Osborne e Tituba, una donna schiava delle Barbados, sono accusate di pratica illegale di stregoneria. Più tardi quel giorno, Tituba, forse sotto coercizione, ha confessato il crimine, incoraggiando le autorità a cercare altre streghe di Salem.

I guai nella piccola comunità puritana sono iniziati il ​​mese prima, quando Elizabeth Parris, nove anni, e Abigail Williams, undicenne, rispettivamente figlia e nipote del reverendo Samuel Parris, hanno iniziato a sperimentare attacchi e altre misteriose malattie. Un medico ha concluso che i bambini soffrivano degli effetti della stregoneria e le ragazze hanno confermato la diagnosi del medico. Con l’incoraggiamento di un certo numero di adulti nella comunità, le ragazze, che furono presto raggiunte da altri residenti “afflitti” di Salem, accusarono una cerchia sempre più ampia di residenti locali di stregoneria, per lo più donne di mezza età ma anche diversi uomini e persino un bambino di un anno. Durante i mesi successivi, i residenti dell’area afflitta hanno incriminato più di 150 donne e uomini del villaggio di Salem e delle aree circostanti di pratiche sataniche.

Nel giugno 1692, la Corte speciale di Oyer, “per ascoltare”, e, “per decidere”, si riunirono a Salem sotto la guida del giudice capo William Stoughton per giudicare gli accusati. La prima ad essere processata fu Bridget Bishop di Salem, che fu dichiarata colpevole e giustiziata per impiccagione il 10 giugno. Altre tredici donne e quattro uomini di tutte le fasi della vita la seguirono al patibolo, e un uomo, Giles Corey, venne giustiziato.

La maggior parte dei processati sono stati condannati sulla base del comportamento dei testimoni durante il procedimento vero e proprio, caratterizzato da attacchi e allucinazioni che si è ritenuto essere stato causato dagli imputati sotto processo.

Nell’ottobre 1692, il governatore William Phipps del Massachusetts ordinò lo scioglimento della Corte di Oyer e Terminer e la sua sostituzione con la Corte superiore della giustizia, che vietava il tipo di testimonianza sensazionale consentito nei processi precedenti. Le esecuzioni cessarono e la Corte Superiore alla fine liberò tutti coloro che erano in attesa di processo e graziò i condannati a morte. E così che ebbe inizio la caccia alle streghe di Salem.

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