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Papa Francesco nomina il primo cardinale afroamericano nella storia della Chiesa

by Redazione

Papa Francesco ha nominato oggi 13 nuovi cardinali, tra cui il primo afroamericano a ricoprire un alto grado, ampliando ulteriormente l’impatto del pontefice sul gruppo che un giorno eleggerà il suo successore.

I cardinali sono stati insediati in una cerimonia, nota come concistoro, che è stata notevolmente snellita a causa della pandemia COVID-19.

Invece delle solite migliaia, solo 10 ospiti per cardinale erano ammessi nella Basilica di San Pietro mentre il papa ha dato agli uomini il loro anello e il tradizionale cappello rosso, noto come berretta.

Nove dei 13 hanno meno di 80 anni e, in base alla legge della Chiesa, possono entrare in un conclave segreto per scegliere tra loro il prossimo papa dopo la morte o le dimissioni di Francesco.

Era il settimo concistoro di Francesco dalla sua elezione nel 2013. Ora ha nominato il 57% dei 128 cardinali elettori, la maggior parte dei quali condivide la sua visione di una Chiesa più inclusiva che guardi in grande.

Finora ha nominato 18 cardinali provenienti da paesi per lo più lontani che non ne hanno mai avuto uno, quasi tutti provenienti dal mondo in via di sviluppo. Nel concistoro di sabato, Brunei e Ruanda hanno ottenuto i loro primi cardinali.

Mentre l’Europa ha ancora la quota maggiore di cardinali elettori, con il 41%, che è in calo dal 52% nel 2013, quando Francesco è diventato il primo papa latinoamericano.

Con ogni concistoro, Francesco ha aumentato le possibilità che il suo successore sia un altro non europeo, avendo rinforzato la Chiesa in luoghi dove è una piccola minoranza o dove sta crescendo più velocemente che nell’Occidente stagnante.

I nove nuovi elettori provengono da Italia, Malta, Ruanda, Stati Uniti, Filippine, Cile, Brunei e Messico.

Nella sua omelia, Francesco ha detto agli uomini di tenere gli occhi su Dio, evitare ogni forma di corruzione e non soccombere a uno “spirito mondano” che possa accompagnare il prestigio e il potere del loro nuovo rango.

Wilton Gregory, l’arcivescovo 72enne di Washington, DC, diventa il primo cardinale afroamericano in un momento in cui gli Stati Uniti stanno esaminando le relazioni razziali dopo un’ondata di uccisioni da parte della polizia di neri disarmati.

Tutti nella basilica, tranne il papa, indossavano una maschera. Gregory ha fatto notizia a giugno quando ha denunciato la visita del presidente Donald Trump a un santuario cattolico a Washington, dopo che polizia e soldati hanno usato gas lacrimogeni e proiettili di gomma per allontanare i manifestanti in modo che Trump potesse essere fotografato di fronte a una storica chiesa di Washington con in mano una Bibbia.

Gregory ha detto di aver trovato “sconcertante e riprovevole che qualsiasi struttura cattolica si permetta di essere usata in modo così egregiamente improprio e manipolata”.

I conservatori cattolici hanno condannato Gregory e si sono schierati con Trump. In un’intervista martedì, Gregory ha affermato di voler trovare un terreno comune con il presidente eletto degli Stati Uniti Joe Biden, nonostante i disaccordi su questioni come l’aborto.

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