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Un Regno Unito diviso esce dall’orbita dell’UE

by Nik Cooper

Giovedì il Regno Unito esce dall’orbita dell’Unione europea, voltando le spalle a un tempestoso collegamento di 48 anni con il progetto europeo per un futuro incerto sulla Brexit che plasmerà le fortune dei suoi cittadini per le generazioni a venire.

La Brexit, in sostanza, avverrà quando il Regno Unito lascia l’adesione di fatto che è continuata dopo aver lasciato formalmente il blocco il 31 gennaio.

Per cinque anni, le frenetiche giravolte della crisi della Brexit hanno dominato gli affari europei, ossessionato i mercati della sterlina e offuscato la reputazione del Regno Unito come pilastro fiducioso della stabilità economica e politica occidentale.

Lanciata dai sostenitori come l’alba di una “Gran Bretagna globale” recentemente indipendente, la Brexit ha indebolito i legami che uniscono Inghilterra, Galles, Scozia e Irlanda del Nord in un’economia da 3 trilioni di dollari.

“La Brexit non è una fine ma un inizio”, ha detto al parlamento il primo ministro Boris Johnson, 56 anni, poche ore prima che approvasse il suo accordo commerciale dell’UE. Johnson ha detto che non ci sarebbe stato alcun falò di regolamentazione per costruire una “Gran Bretagna Dickensiana a buon mercato” e ha assicurato all’Europa che il Regno Unito sarebbe rimasto la “civiltà europea per eccellenza”.

Ma il volto della campagna Brexit è stato a corto di dettagli su ciò che vuole costruire con la nuova “indipendenza” del Regno Unito – o su come farlo mentre prende in prestito importi record per pagare la crisi COVID-19.

BREXIT

Nel referendum del 23 giugno 2016, 17,4 milioni di elettori, o il 52%, hanno sostenuto la Brexit mentre 16,1 milioni, o il 48%, hanno sostenuto la permanenza nel blocco. Pochi hanno cambiato idea da allora. L’Inghilterra e il Galles hanno votato per uscire, ma la Scozia e l’Irlanda del Nord hanno votato per restare.

Il referendum ha mostrato un Regno Unito molto più diviso rispetto all’Unione Europea e ha alimentato la ricerca dell’anima su tutto, dalla secessione e l’immigrazione al capitalismo, all’impero e alla moderna britannicità.

Andarsene una volta era il sogno inverosimile di un gruppo eterogeneo di “euroscettici” ai margini della politica britannica: il Regno Unito si è unito nel 1973 come “il malato d’Europa” e due decenni fa i leader britannici stavano discutendo se aderire all’euro.

“L’establishment del Regno Unito aveva praticamente perso il suo fascino e siamo entrati in quello che allora era il mercato comune, davvero, per motivi di autodifesa – pensavamo che fosse il miglior futuro per noi, non potevamo vedere un altro modo per andare avanti”, Johnson disse.

“Vediamo un futuro globale per noi stessi”, ha detto Johnson che ha vinto il potere nel 2019 e, contro ogni previsione, ha concluso un trattato di divorzio sulla Brexit e un accordo commerciale, nonché la più grande maggioranza conservatrice dai tempi di Margaret Thatcher, nelle elezioni del 2019.

Per i sostenitori, la Brexit è una fuga da un progetto condannato e dominato dalla Germania che era rimasto molto indietro rispetto alle principali potenze mondiali di Stati Uniti e Cina.

Gli oppositori dicono che la Brexit è una follia che indebolirà l’Occidente, silurerà ciò che resta del potere globale della Gran Bretagna, minerà la sua economia e alla fine la lascerà un insieme di isole meno cosmopolite.

Dopo che giovedì il Regno Unito avrà lasciato il mercato unico o l’unione doganale, è quasi certo che si verificheranno dei disagi alle frontiere. Più burocrazia significa più costi per chi importa ed esporta merci attraverso il confine UE-Regno Unito.

Port of Dover prevede che i volumi diminuiranno all’inizio di gennaio. Il periodo più preoccupante, si dice, sarà da metà a fine gennaio, quando i volumi riprenderanno.

Abbandonare quasi mezzo secolo di appartenenza significa cambiare tutto, dai passaporti per animali domestici e le regole della patente di guida per gli inglesi in Europa alle regole sui dati.

Il sostegno all’indipendenza scozzese è aumentato, in parte a causa della Brexit e in parte a causa del COVID-19, che minaccia l’unione politica di 300 anni tra Inghilterra e Scozia.

Il leader scozzese Nicola Sturgeon ha detto che un referendum sull’indipendenza dovrebbe aver luogo nella prima parte del prossimo mandato del parlamento decentrato, che inizia il prossimo anno.

“Tutto quello che posso provare è un senso di sollievo – sollievo per ciò che è accaduto, sollievo per il fatto che siamo fuori ma non è gioia perché ci sono aspetti di questo accordo (commerciale) che sono davvero terribili”, ha detto Nigel Farage, attivista della Brexit.

Dopo aver concluso un accordo commerciale della vigilia di Natale per appianare la peggiore interruzione, la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha citato sia William Shakespeare che T.S. Eliot.

“Separarsi è un dolore così dolce”, ha detto. “Ciò che chiamiamo l’inizio è spesso la fine. E fare una fine è dare un inizio “.

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