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Il governo olandese di Rutte si dimette per lo scandalo delle frodi sul benessere dei bambini

by Nik Cooper

Il governo olandese di Mark Rutte si dimetterà dopo che migliaia di famiglie sono state ingiustamente accusate di frode in materia di tutela dei minori.

Le famiglie hanno subito un “torto senza precedenti”, hanno deciso i parlamentari olandesi, con funzionari fiscali, politici, giudici e funzionari pubblici che li hanno lasciati impotenti. Molti provenivano da un contesto di immigrazione e centinaia sono stati immersi in difficoltà finanziarie.

Il signor Rutte presenterà le dimissioni del gabinetto al re, dicono i rapporti. La decisione, presa in una riunione di gabinetto all’Aia, arriva in un momento chiave della pandemia Covid-19.

I Paesi Bassi sono stati bloccati e i ministri hanno preso in considerazione misure più rigide per arrestare la diffusione dell’infezione. Rutte avrebbe dovuto parlare più tardi ai giornalisti.

Si prevede che il suo governo rimarrà in carica fino alle elezioni parlamentari di marzo. Una fonte del governo ha detto all’emittente pubblica NOS che la decisione di dimettersi è stata collettiva e “in buona armonia”.

Non è la prima volta che un governo olandese si dimette in massa in un gesto di responsabilità collettiva. Nel 2002, il gabinetto si è ritirato dopo che un rapporto ha criticato ministri e militari per non aver impedito il massacro dei musulmani a Srebrenica durante la guerra in Bosnia sette anni prima.

I genitori sono stati etichettati come truffatori per errori minori come firme mancanti sulle scartoffie, ed erroneamente costretti a rimborsare decine di migliaia di euro dati dal governo per compensare il costo dell’assistenza all’infanzia, senza mezzi di ricorso. Sono stati, come ha detto un sottosegretario che si è dimesso in relazione allo scandalo, “schiacciati” dal sistema.

Le famiglie sono state lasciate in uno stato di rovina, da un apparato statale che è diventato “il nemico del popolo”. Le relazioni si sono disintegrate sotto la pressione, le case sono andate perse, le madri hanno parlato in lacrime dell’angoscia finanziaria e psicologica che hanno sofferto dopo essere state prese di mira dai funzionari fiscali.

L’anno scorso l’ufficio delle imposte ha ammesso che 11.000 persone sono state sottoposte a ulteriori controlli semplicemente perché avevano la doppia nazionalità. Questa confessione ha rafforzato la convinzione diffusa tra molte minoranze etniche nei Paesi Bassi che la discriminazione nei loro confronti sia istituzionalizzata e perpetuata da coloro che detengono il potere.

Ma pur essendo vista come la risposta responsabile e onorevole – sacrificare il potere in un’ammissione di fallimento del governo – le dimissioni di massa potrebbero essere interpretate come un atto di autoconservazione da parte del governo Rutte che evita la prospettiva di perdere un voto di sfiducia da parte dei parlamentari, la prossima settimana.

Cosa dicono i genitori ingiustamente accusati

L’ufficio delle imposte olandese ha accusato migliaia di famiglie di aver chiesto in modo fraudolento dei pagamenti per l’assistenza ai minori tra il 2013 e il 2019. Successivamente l’ufficio ha chiesto rimborsi per decine di migliaia di euro, portando molte famiglie alla rovina finanziaria e, in alcuni casi, al divorzio. Un rapporto parlamentare ha definito “un’ingiustizia senza precedenti” il recupero di decine di migliaia di euro senza dare agli accusati la possibilità di provare la propria innocenza. Il premier dimissionario Rutte, che è stato primo ministro dal 2010, ha definito l’episodio “vergognoso”.

Lo scandalo è iniziato nel 2012 e il numero di genitori coinvolti potrebbe raggiungere i 26.000. Alcuni hanno chiesto apertamente al governo di dimettersi, dicendo di aver perso la fiducia nella capacità del governo di ripulire il sistema.

Una madre ha dovuto pagare alle autorità fiscali circa 48.000 euro. Ha cercato di spiegare alle autorità che erano stati commessi degli errori, ma i funzionari hanno quindi iniziato a trattenere non solo gli assegni per la custodia dei bambini ma anche altri benefici.

Il suo affitto è andato in arretrato e le compagnie energetiche si sono rifiutate di fornire una fornitura regolare. Alla fine ha perso il lavoro e non è riuscita a trovarne un altro poiché era vista come una truffatrice.

“Ci sono persone [nel gabinetto] che hanno permesso che accadesse, hanno permesso che andasse avanti e alla fine volevano nasconderlo”, ha detto un genitore a RTL Nieuws.

Il partito liberale VVD di Rutte sta ottenendo buoni risultati nei sondaggi d’opinione, quindi le elezioni del 17 marzo potrebbero vedere un’altra amministrazione guidata da Rutte che ha già guidato tre governi dal 2010.

Sebbene inizialmente si fosse opposto alle dimissioni del governo, è stato considerato inevitabile una volta che il leader laburista dell’opposizione Lodewijk Asscher si è dimesso giovedì in risposta allo scandalo. Il signor Asscher era ministro degli affari sociali sotto il precedente governo di coalizione di Rutte.

Rutte è a capo di una coalizione di centrodestra-liberale a quattro partiti e il suo partito guida gli ultimi sondaggi di opinione, davanti al leader di estrema destra Geert Wilders.

Tuttavia, le vittime dello scandalo sugli assegni di custodia dei bambini che hanno dovuto rimborsare ingenti somme versate a titolo di sussidio hanno presentato questa settimana una denuncia formale contro diversi ministri attuali ed ex.

Ai genitori accusati ingiustamente deve essere corrisposto un risarcimento di almeno 30.000 euro ciascuno, ma molti hanno sostenuto che non è sufficiente.

In vista della decisione del governo di dimettersi, Sigrid Kaag, leader del partito liberale D66, ha affermato che è “importante essere politicamente responsabili e assumersi la responsabilità per il contenuto del rapporto e per l’ingiustizia fatta ai genitori”.

Il ministro delle finanze Alexandra van Huffelen ha detto che anche i bambini coinvolti nello scandalo delle frodi dovrebbero essere curati in modo che possano “presto andare avanti”.

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