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Coronavirus: ecco perché la gente accumula carta igienica

by Freelance

Di Raimondo Pastellato

Non c’è niente di meglio del comportamento degli umani in preda al panico, specialmente quando si tratta di accumulare. Lascia che una bufera di neve si avvicini o che un uragano si muova verso la riva e scendiamo nei negozi, acquistando più batterie, acqua in bottiglia e cibi in scatola di quanti potremmo usare in una vita. Stiamo vedendo che gli Stati Uniti si rannicchiano contro il nuovo coronavirus e di tutti i prodotti che vengono strappati più velocemente, ce n’è uno che è particolarmente richiesto: la carta igienica.

Il Washington Post riporta una corsa sui rotoli, con Costco e la catena di supermercati Giant spogliati ma puliti. Perfino i negozi fisici di Amazon “sembravano essere stati consegnati a singoli rotoli di carta igienica per novità in alcuni punti venerdì”, ha detto Post. Allo stesso modo il New York Times riporta da un supermercato Whole Foods a Somerville, in Massachusetts, dove gli acquirenti dovevano essere limitati a due pacchi di carta igienica ciascuno, per timore di spogliare il negozio.

Ma perché? Cosa c’è nella carta igienica che ci rende così ansiosi? Alcune delle risposte sono ovvie. La carta igienica ha associazioni primarie, persino infantili, collegate a quella che è probabilmente la funzione meno piacevole del corpo in un modo che ci è stato insegnato fin dall’infanzia.

“È confortante sapere che esista”, afferma la psicologa Mary Alvord, professore associato di Psichiatria e scienze comportamentali presso la George Washington University School of Medicine: “Mangiamo tutti, dormiamo tutti e facciamo la cacca. È un bisogno fondamentale prendersi cura di noi stessi”.

Siamo anche creature estremamente sociali e contiamo sulla comunità per la nostra sopravvivenza. Le persone viste come impure o indisposte rischiano di essere evitate, il che nello stato di natura potrebbe significare la morte. “Siamo andati oltre l’uso delle foglie”, afferma Alvord. “Si tratta di essere puliti, presentabili, sociali e non maleodoranti”.

“Noi, come paese, abbiamo risposto lentamente”, afferma la psicologa Baruch Fischhoff, professore presso il Dipartimento di Ingegneria e Politiche Pubbliche della Carnegie Mellon University. “Fino a poco tempo fa, molte persone hanno sentito la sicurezza che questo non era un grosso problema. Poi, all’improvviso, è stato detto loro di fare scorta, per un periodo indeterminato”.

Quando si tratta di fare scorta, diverse basi offrono opzioni diverse. “Se le persone non trovassero il cibo che desideravano, potevano comprare altro cibo”, afferma Fischhoff. “Per la carta igienica, non ci sono sostituti.”

La necessità di accumulare l’unico prodotto per il quale non esiste alternativa è solo aggravata, aggiunge, dal fatto che non è chiaro quando finiranno le possibili carenze. La risposta tardiva della parte americana alla pandemia di COVID-19 significa che gli acquirenti non sono stati “assicurati che i problemi della catena di approvvigionamento sarebbero gestiti a tempo debito”.

Probabilmente lo saranno, proprio come il virus verrà messo sotto controllo. Il nostro acquisto di panico, dice Alvord, rappresenta una cosa che possiamo controllare. In un momento estremamente incerto, è già qualcosa.

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