Home STORIA Per non dimenticare: Hitler e Mussolini entrano in contrasto per la guerra in Africa

Per non dimenticare: Hitler e Mussolini entrano in contrasto per la guerra in Africa

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il 5 febbraio 1941, Adolf Hitler rimprovera il suo partner dell’Asse, Benito Mussolini, per la ritirata delle sue truppe di fronte all’avanzata britannica in Libia, chiedendo che il Duce comandi alle sue forze di resistere.

Dal 1912 l’Italia aveva occupato la Libia per motivi puramente economici di “espansione”. Nel 1935, Mussolini iniziò a inviare decine di migliaia di italiani in Libia, per lo più agricoltori e altri lavoratori rurali, in parte per alleviare i problemi di sovrappopolazione in Italia. Quindi, al momento dello scoppio della seconda guerra mondiale, l’Italia aveva goduto di una presenza a lungo termine in Nord Africa, e Mussolini iniziò a sognare di espandere quella presenza, sempre con un occhio verso gli stessi territori che aveva il vecchio “Impero Romano”. annoverato tra le sue conquiste.

In Nord Africa sedevano anche le truppe britanniche, che, in base a un trattato del 1936, furono presidiate in Egitto per proteggere il Canale di Suez e le basi della Royal Navy ad Alessandria e Port Said. Hitler si era offerto di aiutare Mussolini nella sua espansione in Nord Africa, per inviare truppe tedesche per aiutare a respingere un contrattacco britannico. Ma Mussolini era stato respinto quando aveva offerto assistenza italiana durante la battaglia d’Inghilterra. Ora ha insistito sul fatto che, per una questione di orgoglio nazionale, l’Italia avrebbe dovuto creare da sola una sfera di influenza mediterranea – o rischiare di diventare un partner “junior” della Germania.

Ma nonostante l’espansione in parti dell’Africa orientale e dell’Egitto, le forze di Mussolini non si dimostrarono all’altezza degli inglesi nel lungo periodo. Le truppe britanniche spinsero gli italiani verso ovest, infliggendo perdite straordinarie alle forze dell’Asse in un attacco a Beda Fomm. Mentre la Gran Bretagna minacciava di cacciare del tutto gli italiani dalla Libia e di sfondare in Tunisia, Mussolini inghiottì il suo orgoglio e chiese aiuto a Hitler.

Hitler acconsentì con riluttanza (significherebbe il primo incontro diretto tedesco-britannico nel Mediterraneo) – ma solo se Mussolini avesse fermato la ritirata degli italiani e tenuto gli inglesi fuori da Tripoli, la capitale libica. Ma gli italiani continuavano ad essere sopraffatti; in tre mesi, 20.000 uomini furono feriti o uccisi e 130.000 furono fatti prigionieri.

Solo con l’arrivo del generale tedesco Erwin Rommel la resistenza italiana sarebbe stata rafforzata contro ulteriori avanzamenti britannici. Anche con l’aiuto della Germania, l’Italia fu in grado di difendere il suo territorio nordafricano solo fino all’inizio del 1943.

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