Home Approfondimenti 18 novembre 1978: Il reverendo Jim Jones ordina un Suicidio di massa

18 novembre 1978: Il reverendo Jim Jones ordina un Suicidio di massa

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il 18 novembre 1978, Jim Jones, fondatore del Peoples Temple, guida centinaia di suoi seguaci in un omicidio-suicidio di massa nella loro comune agricola in una parte remota della nazione sudamericana della Guyana.

Nel 1975, il reverendo Jim Jones, leader del culto religioso e attivista per i diritti civili, ha accennato alle cose a venire. “Amo il socialismo e sono disposto a morire per realizzarlo, ma se lo facessi, ne porterei mille con me”, ha detto durante un sermone nella sua chiesa del Peoples Temple a San Francisco.

Solo due anni dopo, il 18 novembre 1978, quelle parole divennero realtà quando più di 900 persone, un terzo delle quali bambini, morirono durante quello che sarebbe noto come il massacro di Jonestown, uno dei peggiori omicidi di massa della storia americana.

Nel 1977, Jones, l’autoproclamato “messia” del suo gregge evangelico, condusse i suoi seguaci in una remota giungla della Guyana per vivere a Jonestown.

Ha venduto la destinazione come una comune agricola ricca di cibo, dove non c’erano zanzare o serpenti e dove le temperature si aggiravano intorno ai 23 gradi perfetti ogni singolo giorno.

Jones predicò contro il razzismo e la sua congregazione integrata attirò molti afroamericani. Nel 1965 trasferì il gruppo nel nord della California, stabilendosi a Ukiah e dopo il 1971 a San Francisco.

Negli anni ’70, la sua chiesa fu accusata dai media di frode finanziaria, abuso fisico dei suoi membri e maltrattamento dei bambini.

In risposta alle crescenti critiche, il sempre più paranoico Jones invitò la sua congregazione a trasferirsi con lui in Guyana.

Tre anni prima, un piccolo gruppo di suoi seguaci si era recato nella piccola nazione per creare quella che sarebbe diventata Jonestown su un tratto di giungla.

Jonestown non si rivelò essere il paradiso promesso dal loro capo. I membri del tempio lavoravano per lunghe giornate nei campi e venivano sottoposti a dure punizioni se mettevano in dubbio l’autorità di Jones.

I loro passaporti vennero confiscati, le loro lettere censurate a casa e i membri sono stati incoraggiati a informarsi l’un l’altro e costretti a partecipare a lunghe riunioni a tarda notte.

Jones, ormai in declino della salute mentale e tossicodipendente, era convinto che il governo degli Stati Uniti e altri volessero distruggerlo. Ha richiesto ai membri del Tempio di partecipare a finte esercitazioni di suicidi nel cuore della notte.

Nel 1978, un gruppo di ex membri del Tempio e parenti preoccupati degli attuali membri convinsero il membro del Congresso degli Stati Uniti Leo Ryan, un democratico della California, a recarsi a Jonestown e indagare sull’insediamento.

Il 17 novembre 1978, Ryan arrivò a Jonestown con un gruppo di giornalisti e altri osservatori. All’inizio la visita è andata bene, ma il giorno dopo, mentre la delegazione di Ryan stava per partire, diversi residenti di Jonestown si sono avvicinati al gruppo e hanno chiesto loro di uscire dalla Guyana.

Jones divenne angosciato per la defezione dei suoi seguaci e uno dei luogotenenti di Jones attaccò Ryan con un coltello. Il membro del Congresso è uscito illeso dall’incidente, ma Jones ha quindi ordinato a Ryan e ai suoi compagni di tendere un’imboscata e ucciderli sulla pista di atterraggio mentre tentavano di andarsene. Il membro del Congresso e altri quattro sono stati uccisi mentre si imbarcavano sui loro aerei charter.

Tornato a Jonestown, Jones ordinò a tutti di radunarsi nel padiglione principale e commettere quello che definì un “atto rivoluzionario”.

I membri più giovani del Tempio dei Popoli furono i primi a morire, poiché i genitori e le infermiere usavano siringhe per far cadere nella gola dei bambini una potente miscela di cianuro, sedativi e succo di frutta in polvere.

Gli adulti si misero in fila per bere la miscela avvelenata mentre le guardie armate circondavano il padiglione.

Quando i funzionari della Guyana arrivarono al complesso di Jonestown il giorno successivo, lo trovarono tappezzato di centinaia di corpi.

Molte persone erano morte abbracciate l’una all’altra. Alcuni residenti sono riusciti a fuggire nella giungla mentre avvenivano i suicidi, mentre almeno diverse dozzine di altri membri del Tempio del Popolo, inclusi molti dei figli di Jones, sono sopravvissuti perché in quel momento si trovavano in un’altra parte della Guyana.

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