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Usa: Kevin McCarthy è il nuovo speaker del Congresso

by Nik Cooper

Il repubblicano Kevin McCarthy è stato eletto presidente della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti facendo ampie concessioni a un gruppo di estremisti di destra che hanno sollevato dubbi sulla capacità di governo del partito.

Il 57enne californiano ha subito un’ultima umiliazione quando il rappresentante Matt Gaetz ha rifiutato il suo voto al 14esimo scrutinio mentre si avvicinava la mezzanotte, provocando una colluttazione in cui il collega repubblicano Mike Rogers ha dovuto essere allontanato fisicamente.

La vittoria di McCarthy al quindicesimo scrutinio ha posto fine alla più profonda disfunzione del Congresso in oltre 160 anni. Ma ha illustrato chiaramente le difficoltà che dovrà affrontare nel guidare una maggioranza ristretta e profondamente polarizzata.

Alla fine ha vinto con un margine di 216-212. È stato in grado di essere eletto con i voti di meno della metà dei membri della Camera solo perché sei nel suo stesso partito hanno rifiutato i loro voti, non sostenendo McCarthy come leader, ma anche non votando per un altro contendente.

Quando ha preso il martelletto per la prima volta, McCarthy ha rappresentato la fine della presa dei Democratici del presidente Joe Biden su entrambe le camere del Congresso.

“Il nostro sistema è costruito su controlli ed equilibri. È tempo per noi di essere un controllo e fornire un certo equilibrio alle politiche del presidente”, ha detto McCarthy nel suo discorso inaugurale, che ha delineato un’ampia gamma di priorità dal taglio della spesa all’immigrazione, a combattere battaglie di guerra culturale.

McCarthy si è assicurato il martelletto solo dopo aver acconsentito alla richiesta degli estremisti che qualsiasi legislatore potesse chiedere la sua rimozione in qualsiasi momento. Ciò ridurrà drasticamente il potere che manterrà quando cercherà di approvare la legislazione su questioni critiche tra cui il finanziamento del governo, affrontare l’incombente tetto del debito della nazione e altre crisi che potrebbero sorgere.

La performance più debole del previsto dei repubblicani nelle elezioni di medio termine di novembre li ha lasciati con una maggioranza ristretta di 222-212, che ha dato un potere fuori misura agli intransigenti di destra che si sono opposti alla leadership di McCarthy.

Tali concessioni, inclusi forti tagli alla spesa e altri freni alla leadership di McCarthy, potrebbero indicare ulteriori turbolenze nei mesi a venire, specialmente quando il Congresso dovrà approvare un ulteriore aumento dell’autorità di prestito di $ 31,4 trilioni degli Stati Uniti.

Negli ultimi dieci anni, i repubblicani hanno ripetutamente chiuso gran parte del governo e spinto il più grande mutuatario del mondo sull’orlo del default nel tentativo di ottenere forti tagli alla spesa, di solito senza successo.

Molti degli intransigenti hanno messo in dubbio la volontà di McCarthy di impegnarsi in tale rischio calcolato durante i negoziati con il presidente Joe Biden, i cui democratici controllano il Senato. Hanno imperversato in passato quando i repubblicani del Senato guidati da Mitch McConnell hanno accettato di scendere a compromessi.

Gli intransigenti, tra cui anche il presidente del Freedom Caucus Scott Perry e Chip Roy del Texas, hanno affermato che le concessioni che hanno ottenuto da McCarthy renderanno più facile perseguire tali tattiche quest’anno o costringeranno un altro voto alla leadership di McCarthy se non sarà all’altezza delle loro aspettative.

“Ci sono cambiamenti nel modo in cui spenderemo e allocheremo i soldi che saranno storici”, ha detto il rappresentante Scott Perry, presidente della House Freedom Caucus di estrema destra.

“Non vogliamo che i massimali puliti del debito passino e continuino a pagare il conto senza uno sforzo di contrasto per controllare la spesa quando i Democratici controllano la Casa Bianca e controllano il Senato”.

Uno di quei democratici, il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer, ha avvertito che le concessioni fatte da McCarthy per ottenere il lavoro potrebbero ritorcersi contro di lui.

“Le concessioni di Kevin McCarthy agli estremisti del suo partito rendono molto più probabile che la Camera controllata dai repubblicani del MAGA causi una chiusura del governo o un default con conseguenze devastanti per il nostro Paese”, ha affermato Schumer in una nota.

In netto contrasto con le battaglie di questa settimana tra House Republicans, mercoledì Biden e McConnell sono apparsi insieme in Kentucky per evidenziare gli investimenti nelle infrastrutture.

La tardiva vittoria di McCarthy è arrivata il giorno dopo il secondo anniversario di un attacco del 6 gennaio 2021 al Campidoglio degli Stati Uniti, quando una folla violenta ha preso d’assalto il Congresso nel tentativo di ribaltare la sconfitta elettorale dell’allora presidente Donald Trump.

I 14 voti falliti di questa settimana hanno segnato il numero più alto di voti per il relatore dal 1859, negli anni turbolenti prima della guerra civile.

L’ultima candidatura di McCarthy a relatore, nel 2015, si è sgretolata di fronte all’opposizione di destra.

McCarthy detiene ora l’autorità per bloccare l’agenda legislativa di Biden, forzare i voti per le priorità repubblicane su economia, energia e immigrazione e andare avanti con le indagini su Biden, la sua amministrazione e la sua famiglia.

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