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Usa-Iran: cosa accadrà dopo l’eliminazione di Soleimani?

by Romano Franco

L’uccisione del gen Qasem Soleimani, comandante della forza Quds delle guardie rivoluzionarie iraniane, rappresenta una drammatica escalation nel conflitto di basso livello tra Stati Uniti e Iran le cui conseguenze potrebbero essere considerevoli.

Si prevede una ritorsione. Una catena di azioni e rappresaglie potrebbe portare ad avvicinare i due paesi a uno scontro diretto. Il futuro di Washington in Iraq potrebbe essere messo in discussione. E la strategia del presidente Trump per la regione sarà messa alla prova come mai prima d’ora.

Philip Gordon, che era coordinatore della Casa Bianca per il Medio Oriente e il Golfo Persico nell’amministrazione Obama, ha descritto l’omicidio come poco meno di una “dichiarazione di guerra” da parte degli americani contro l’Iran.

La Quds Force è il ramo delle forze di sicurezza iraniane responsabili delle operazioni all’estero. Per anni, sia in Libano, in Iraq, in Siria o altrove, Soleimani è stato un istigatore chiave nell’espansione e nell’estensione dell’influenza dell’Iran attraverso la pianificazione di attacchi o il rafforzamento degli alleati locali di Teheran.

Per Washington era un uomo con sangue americano nelle sue mani. Ma era popolare nello stesso Iran. E, in termini pratici, ha guidato la lotta di Teheran contro l’ampia campagna di pressioni e sanzioni imposte dagli Stati Uniti.

Secondo gli Usa, ci sarebbe Teheran dietro agli attacchi missilistici di basso livello contro le basi statunitensi in Iraq.

Un appaltatore civile americano è stato ucciso. Ma precedenti operazioni iraniane contro le petroliere nel Golfo, come l’abbattimento di un veicolo aereo senza pilota statunitense e persino il grande attacco contro un impianto petrolifero saudita, non hanno avuto una risposta diretta da parte degli Stati Uniti.

Per quanto riguarda gli attacchi missilistici contro le basi statunitensi in Iraq, il Pentagono ha già reagito alla milizia filo-iraniana che si ritiene fosse dietro di loro. Ciò ha provocato un potenziale assalto al composto dell’ambasciata americana a Baghdad.

Spiegando la decisione di uccidere Soleimani, il Pentagono si è concentrato non solo sulle sue azioni passate, ma ha insistito anche sul fatto che lo sciopero doveva essere considerato un deterrente. Il generale, si legge nella dichiarazione del Pentagono, stava “sviluppando attivamente piani per attaccare diplomatici e membri dei servizi statunitensi in Iraq e in tutta la regione”.

Quello che accadrà adesso è il grande interrogativo. Il presidente Trump spera che in una drammatica azione abbia sia intimidito l’Iran e dimostrato ai suoi alleati sempre più inquieti nella regione come Israele e l’Arabia Saudita che la deterrenza americana ha ancora i denti. Tuttavia è quasi impensabile che non ci sarà una risposta iraniana robusta, anche se non è immediata.

Le 5.000 truppe statunitensi in Iraq sono un ovvio potenziale obiettivo. Lo stesso vale per il tipo di obiettivi colpiti dall’Iran o dai suoi delegati in passato. Le tensioni saranno più elevate nel Golfo. Non c’è da stupirsi che l’impatto iniziale sia stato vedere un aumento dei prezzi del petrolio.

Gli Stati Uniti e i suoi alleati cercheranno le loro difese. Washington ha già inviato un piccolo numero di rinforzi alla sua ambasciata a Baghdad. Avrà in programma di aumentare rapidamente la propria impronta militare nella regione, se necessario.

Ma è anche possibile che la risposta dell’Iran sia in un certo senso asimmetrica, in altre parole non solo uno sciopero per uno sciopero. Potrebbe cercare di giocare sul vasto sostegno che ha nella regione attraverso le stesse delegazioni che Soleimani ha costruito e finanziato.

Ad esempio, potrebbe rinnovare l’assedio all’ambasciata americana a Baghdad, mettendo il governo iracheno in una posizione difficile e mettere in discussione il dispiegamento degli Stati Uniti nell’area. O potrebbe richiedere manifestazioni altrove come copertura per altri attacchi.

Lo sciopero contro il comandante della forza di Quds fu una chiara dimostrazione dell’intelligence e delle capacità militari statunitensi. E ora molti nella regione non piangeranno la sua scomparsa. Ma era questa la cosa più saggia da fare per il presidente Trump? In che misura il Pentagono è preparato per le inevitabili conseguenze? E cosa ci dice questo sciopero della strategia generale di Trump nella regione? Esiste una nuova tolleranza zero nei confronti delle operazioni iraniane? Oppure Trump ha voluto eliminare un comandante iraniano che senza dubbio considerava “un uomo molto cattivo”?

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