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Stati Uniti detengono 130 milioni di dollari di aiuti militari all’Egitto per diritti umani

by Nik Cooper

L’amministrazione Biden tratterrà 130 milioni di dollari di aiuti militari all’Egitto fino a quando il Cairo non adotterà misure specifiche relative ai diritti umani, ha detto martedì un portavoce del Dipartimento di Stato.

La mossa del Segretario di Stato Antony Blinken è una rottura con la politica dei suoi predecessori di ignorare un controllo del Congresso sugli aiuti militari all’Egitto.

In passato, è stata concessa un’eccezione per liberare finanziamenti militari esteri per il governo di Abdel Fattah al-Sisi, del valore di 300 milioni di dollari in quest’anno fiscale, sulla base del fatto che era nell’interesse della sicurezza nazionale degli Stati Uniti.

Ma i gruppi per i diritti umani, che avevano invitato l’amministrazione a bloccare l’intero aiuto da 300 milioni di dollari, hanno espresso delusione per la decisione, affermando che si trattava di un “tradimento” dell’impegno degli Stati Uniti a promuovere i diritti umani.

Il portavoce del Dipartimento di Stato ha dichiarato in una mail: “Continuiamo a discutere le nostre serie preoccupazioni sui diritti umani in Egitto”.

Blinken “andrà avanti con l’utilizzo di 130 milioni di dollari se il governo egiziano affronterà in modo affermativo specifiche condizioni relative ai diritti umani”, ha aggiunto la dichiarazione.

Non c’è stata risposta immediata a una richiesta di commento da parte del centro stampa statale egiziano.

In precedenza, un funzionario degli Stati Uniti parlando a condizione di anonimato ha affermato che l’amministrazione avrebbe approvato 170 milioni di dollari, ma avrebbe bloccato i restanti 130 milioni, rendendoli disponibili negli anni fiscali futuri se l’Egitto fosse migliorata per quanto riguarda i diritti umani.

“Ciò che l’amministrazione Biden ha realmente fatto è rinunciare alle condizioni minime sui diritti umani imposte dal Congresso su una frazione degli aiuti statunitensi, mantenendo una piccola parte di 130 milioni di dollari bloccata a condizioni ancora più annacquate”, ha affermato Sarah Leah Witson, direttore esecutivo di gruppo di advocacy Democracy for the Arab World Now (DAWN).

Secondo un rapporto di ricerca del Congresso, gli Stati Uniti hanno fornito all’Egitto circa 1,3 miliardi di dollari ogni anno dall’anno fiscale 2017.

Sisi, che ha cacciato i Fratelli Musulmani nel 2013, ha supervisionato una repressione del dissenso che si è inasprita negli ultimi anni. I gruppi per i diritti affermano che decine di migliaia di persone sono state arrestate, compresi leader della Fratellanza e attivisti laici.

Al Sisi, che questo mese ha supervisionato il lancio di un’ampia strategia per i diritti umani, nega che ci siano prigionieri politici in Egitto. Dice che la stabilità e la sicurezza sono fondamentali e le autorità stanno promuovendo i diritti cercando di provvedere ai bisogni di base come lavoro e alloggio.

Il presidente Joe Biden si è impegnato a mettere i diritti umani al centro della sua politica estera e i sostenitori dei diritti hanno spinto Washington a diventare più duri con Sisi, anche se i legami con l’Egitto sono migliorati dopo la mediazione del Cairo per aiutare a porre fine alle ostilità ad aprile tra Israele e i militanti di Hamas.

“Se la dedizione dell’amministrazione ai diritti umani fosse sincera, questa decisione sarebbe stata semplice: trattenere i 300 milioni di dollari in aiuti militari condizionati dal Congresso per incentivare al-Sisi a cambiare rotta”, ha affermato una dichiarazione congiunta di quasi due dozzine di gruppi per i diritti, tra cui Human Rights Watch e Amnesty International.

Le critiche dei gruppi per i diritti all’impegno di Biden nel promuovere i diritti e le libertà in tutto il mondo non si limitano all’Egitto. Infatti, ci si aspetta di vedere una mossa simile se non più dura anche nei confronti della stessa Afghanistan in mano ai talebani.

Dicono che mentre la sua maggiore enfasi sulla questione è un miglioramento rispetto alla posizione del suo predecessore Donald Trump – che ha elogiato i leader autoritari, incluso il presidente russo Vladimir Putin – Biden si è finora astenuto da azioni significative.

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