Home Attualità Rosa Parks, la donna di colore che sconfisse il suprematismo bianco

Rosa Parks, la donna di colore che sconfisse il suprematismo bianco

by Nik Cooper

Giovedì 1° dicembre 1955, Rosa Parks, 42 anni, stava tornando a casa da una lunga giornata di lavoro dal grande magazzino della Fiera di Montgomery in autobus.

I residenti neri di Montgomery spesso evitavano gli autobus municipali, se possibile, perché trovavano la politica dei negri sul retro così umiliante. Tuttavia, il 70% o più dei pendolari in una giornata tipo erano neri, e in quel giorno Rosa Parks era una di loro.

La segregazione è stata trasformata in legge; la parte anteriore di un autobus di Montgomery era riservata ai cittadini bianchi e i posti dietro di loro ai cittadini neri.

Tuttavia, era solo per consuetudine che i conducenti di autobus avevano l’autorità di chiedere a una persona nera di rinunciare al posto per un bianco.

C’erano leggi contraddittorie: una diceva che la segregazione doveva essere applicata, ma un altra, in gran parte ignorata, diceva invece che a nessuna persona (bianca o nera) poteva essere chiesto di rinunciare a un posto anche se non c’erano altri posti disponibili sull’autobus.

Tuttavia, a un certo punto del percorso, un uomo bianco non aveva posto perché tutti i sedili nella sezione “bianca” designata erano occupati.

Così l’autista disse agli occupanti nei quattro posti della prima fila della sezione “colorata” di alzarsi, aggiungendo di fatto un’altra fila alla sezione “bianca”. Gli altri tre obbedirono. Parks no.

“La gente dice sempre che non ho rinunciato al mio posto perché ero stanca”, scrisse Parks nella sua autobiografia, “ma non è vero. Non ero stanca fisicamente … No, ero stanca di arrendermi”.

Alla fine, due agenti di polizia si sono avvicinati all’autobus fermo, hanno valutato la situazione e presero in custodia la Parks.

Radici

Raymond e Rosa, che lavoravano come sarti, divennero membri rispettati della vasta comunità afroamericana di Montgomery.

La convivenza con i bianchi in una città governata dalle leggi di “Jim Crow” (segregazione), tuttavia, era irta di frustrazioni quotidiane: i neri potevano frequentare solo alcune scuole (inferiori), potevano bere solo da determinate fontane d’acqua e potevano prendere in prestito libri solo dalla libreria “Black”, tra le altre restrizioni.

Sebbene Raymond l’avesse scoraggiata in precedenza più volte a protestare, per paura della sua incolumità, nel dicembre del 1943 Rosa si unì anche all’associazione di Montgomery della NAACP e divenne segretario.

Lavorò a stretto contatto con il presidente dell’associazione Edgar Daniel (E.D.) Nixon. Nixon era un facchino della ferrovia conosciuto in città per essere un sostenitore dei neri che volevano registrarsi per votare, e anche perché era il presidente del ramo locale del sindacato Brotherhood of Sleeping Car Porters.

Rosa Parks e il boicottaggio degli autobus di Montgomery

Sebbene Parks utilizzò la sua unica telefonata per contattare il marito, la notizia del suo arresto si era diffusa rapidamente ed Edgar Nixon era lì quando Parks fu rilasciata su cauzione più tardi quella sera.

Nixon aveva sperato per anni di trovare una persona di colore coraggiosa di indiscussa onestà e integrità pronta a diventare l’icona della lotta di quelle leggi tanto ingiuste. Così, seduto a casa di Parks, Nixon convinse la Parks, suo marito e sua madre che Rosa dovesse essere la querelante. Nacque anche un’altra idea: la popolazione nera di Montgomery avrebbe boicottato gli autobus il giorno del processo di Parks, lunedì 5 dicembre.

A mezzanotte, 35.000 volantini venivano ciclostilati per avvisare le case degli scolari neri, informando i loro genitori del previsto boicottaggio.

Il 5 dicembre, Parks venne dichiarata colpevole di aver violato le leggi sulla segregazione e venne condannata a una pena sospesa e multata di $ 10 più $ 4 per le spese processuali.

Nel frattempo, la partecipazione dei neri al boicottaggio era molto più ampia di quanto persino gli ottimisti della comunità avessero previsto.

Nixon e alcuni ministri decisero di sfruttare lo slancio, formando la Montgomery Improvement Association (MIA) per gestire il boicottaggio, ed elessero il reverendo Dr.Martin Luther King Jr. – nuovo a Montgomery di appena 26 anni – come presidente della MIA.

Mentre gli appelli e le relative azioni legali si facevano strada attraverso i tribunali, fino alla Corte Suprema degli Stati Uniti, il boicottaggio degli autobus generò rabbia in gran parte della popolazione bianca di Montgomery, nonché un po’ di violenza, e le case di Nixon e del dottor King vennero attaccate.

Tuttavia, la violenza non scoraggiò i boicottatori o i loro leader e il dramma di Montgomery continuò imperterrito ad attirare l’attenzione della stampa nazionale e internazionale.

Il 13 novembre 1956, la Corte Suprema degli Stati Uniti stabilù che la segregazione sugli autobus fosse incostituzionale; il boicottaggio terminò di conseguenza il 20 dicembre, un giorno dopo l’arrivo a Montgomery dell’ordine scritto della Corte. Parks perse il lavoro e, sotto minacce e molestie costanti, divenne nota come “la madre del movimento per i diritti civili”.

Rosa Parks: dopo il boicottaggio

Di fronte a continue molestie e minacce sulla scia del boicottaggio, Parks, insieme a suo marito e sua madre, alla fine decise di trasferirsi a Detroit, dove risiedeva il fratello di Parks.

La suffragetta divenne assistente amministrativa nell’ufficio di Detroit del membro del Congresso John Conyers Jr. nel 1965, incarico che ha ricoperto fino al suo ritiro nel 1988.

Suo marito, suo fratello e sua madre morirono tutti di cancro tra il 1977 e il 1979. Nel 1987, ha co-fondato il Rosa and Raymond Parks Institute for Self-Development, per servire i giovani di Detroit.

Negli anni successivi al suo pensionamento, ha viaggiato per dare il suo sostegno a eventi e cause sui diritti civili e ha scritto un’autobiografia, “Rosa Parks: My Story”.

Nel 1999, Parks ha ricevuto la Medaglia d’Oro del Congresso, la più alta onorificenza che gli Stati Uniti conferiscono a un civile. (Alla stregua di George Washington, Thomas Edison, Betty Ford e Madre Teresa).

Quando morì all’età di 92 anni il 24 ottobre 2005, divenne la prima donna nella storia della nazione ad avere una statua in suo onore al Campidoglio degli Stati Uniti.

Nel mezzo secolo successivo, Parks divenne un simbolo riconosciuto a livello nazionale di dignità e forza nella lotta per porre fine alla segregazione razziale radicata.

Lo sapevate?

Quando Rosa Parks si rifiutò di rinunciare al suo posto in autobus nel 1955, non era la prima volta che si scontrava con l’autista James Blake.

Parks salì sul suo autobus molto affollato in una fredda giornata di 12 anni prima, le pagò il biglietto in prima fila, poi si oppose alla regola in vigore per i neri di uscire e rientrare dalla porta sul retro.

Rimase in piedi finché Blake, infuriato, le tirò la manica del cappotto per chiedere la sua collaborazione. Parks lasciò l’autobus piuttosto che cedere.

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