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Regno Unito, crescono le preoccupazioni per i cambiamenti climatici

by Nik Cooper

Il mese scorso è stato il febbraio più piovoso nel Regno Unito da quando i record sono iniziati nel 1862, secondo il Met Office. Il Regno Unito ha ricevuto una media di 209,1 mm di precipitazioni, il 237% in più rispetto alla media del mese tra il 1981 e il 2010.

Altrove, un sondaggio ha suggerito che quasi un quarto delle persone ritiene che il cambiamento climatico sia la “questione più urgente per il Regno Unito”. Il campione rappresentativo di 1.401 persone ha anche suggerito che la “preoccupazione per il clima” è raddoppiata dal 2016. Durante febbraio, le tempeste Ciara, Dennis e Jorge hanno consegnato un vasto volume di precipitazioni su parti del Regno Unito. Storm Dennis ha anche consegnato il secondo totale giornaliero medio più alto nel Regno Unito in un set di dati che risale al 1891. Mentre Ciara e Jorge hanno lasciato cadere abbastanza pioggia per comparire nel primo 0,5% dei giorni per le precipitazioni medie nel Regno Unito.
“Avere tre eventi estremi così estremi durante lo stesso mese di calendario è eccezionalmente raro”, ha dichiarato Mark McCarthy, capo del National Climate Information Center. “La ricerca rivoluzionaria di Met Office ha contribuito a far crescere una serie di prove le quali ci dicono che le precipitazioni estreme sono un fattore di rischio significativo per il Regno Unito e che i cambiamenti climatici hanno aumentato la probabilità di eventi con precipitazioni estreme”.

Uno studio del Understanding Risk Group dell’Università di Cardiff, basato su 1.401 intervistati rappresentativi a livello nazionale, ha suggerito che il problema e gli impatti dei cambiamenti climatici destano crescente preoccupazione tra i membri del pubblico. Il 23% degli intervistati ha affermato che il cambiamento climatico è stato il problema più urgente per il Regno Unito nei prossimi due decenni, secondo solo alla Brexit (25%). Anche la preoccupazione per i cambiamenti climatici è aumentata, con il 40% – il doppio rispetto al 2016 – degli intervistati che hanno dichiarato di essere “molto o estremamente preoccupati” per la questione. Lo studio ha tra l’altro scoperto nel suo gruppo campione che lo scetticismo climatico era basso, con il 64% degli intervistati che sentiva che la Gran Bretagna stava già avvertendo gli effetti del cambiamento, rispetto al 41% dell’indagine del 2010.

Nick Pidgeon, uno degli autori dello studio, ha affermato che l’accresciuto attivismo e la copertura mediatica del problema hanno fatto sì che non fosse sorpreso dalla crescente preoccupazione per i cambiamenti climatici tra le persone. Tuttavia è stato “davvero sorpreso” dall’atteggiamento delle persone nei confronti dei rischi climatici, come le ondate di calore e il riscaldamento, che erano “radicalmente cambiate” dall’ultima volta che è stato inserito in un sondaggio nel 2013. Nell’ultimo sondaggio, era abbastanza chiaro che il riferimento di calore “non era qualcosa che la gente vedeva come parte del cambiamento climatico per il Regno Unito”, ha sostenuto. “Ora è cambiato, e per noi è molto importante per la politica e il messaggio di adattamento climatico”.
Sebbene il sondaggio sia stato condotto nell’ottobre 2019, prima della diffusione globale del coronavirus, Pidgeon ha asserito che la preoccupazione per i cambiamenti climatici si sta affermando nelle menti delle persone e che si sta verificando un cambiamento di paradigma verso una maggiore consapevolezza ambientale nella società. E ha spiegato che i risultati dello studio, finanziato dai consigli di ricerca britannici, saranno utilizzati dal comitato per i cambiamenti climatici del Regno Unito, che fornisce consulenza al governo in materia.

Kate Lonsdale, co-campionessa del Programma di resilienza climatica del Regno Unito, ha osservato: “Ormai è sempre più chiaro che i rischi climatici stanno aumentando in probabilità e gravità. Ora abbiamo prove che le persone in Gran Bretagna vedono questi rischi rilevanti per le loro vite oggi piuttosto che qualcosa che accadrà alle persone in futuro e in altri luoghi”.

L’arrivo delle tre tempeste nominate nel mese di febbraio ha comportato l’impossibilità di far fronte a numerosi sistemi fluviali, provocando l’allagamento di migliaia di case nello Yorkshire, nel Galles e nelle Midlands occidentali. John Curtin, direttore esecutivo della gestione delle inondazioni e dei rischi costieri dell’Agenzia per l’ambiente, ha detto che le precipitazioni record e il livello dei fiumi hanno messo alla prova le difese contro le alluvioni della nazione e sono stati in grado di proteggere più di 80.000 case. Tuttavia, ha aggiunto, “ogni casa allagata è una tragedia personale e con un clima che cambia dovremo diventare più resistenti alle inondazioni”.

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