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Putin punta tutto sull’Ucraina

by Nik Cooper

I nervosismi di guerra stanno sconvolgendo l’economia russa. Il mercato azionario rischia il crollo, trascinando con sé il rublo. E questo è in aggiunta al picco di prezzi e salari che non si muovono.

Tuttavia, nulla di tutto ciò ha fermato il presidente russo Vladimir Putin. Mosca si è preparata a questo.

Semmai, la retorica del Cremlino suggerisce che è disposto a sacrificare l’economia sull’altare dell’ambizione di Putin di ridisegnare l’infrastruttura di sicurezza che è stata in atto dalla fine della Guerra Fredda, ammassando truppe al confine con l’Ucraina e rischiando la guerra lungo la strada.

Ci sono ragioni per cui il calcolo potrebbe essere valido, almeno per il momento. Nonostante anni di sanzioni e una pandemia, l’economia russa è meglio attrezzata di molte altre per sopravvivere a una crisi, anche se autoprodotta.

Nel frattempo, c’è poco che Putin abbia da temere a casa. L’opposizione politica è stata repressa e costretta al silenzio quasi totale, anche se il cittadino russo medio si lamenta per la mancanza degli stipendi.

Nelle democrazie, tali decisioni hanno un prezzo politico. In Russia Putin non teme l’insoddisfazione pubblica. L’opposizione è stata repressa e pensa che la propaganda e la censura impediranno alle persone di sapere quanto siano brutte le cose.

La Russia è già stata qui prima. Dopo che il paese ha annesso la Crimea all’Ucraina nel 2014, l’Occidente ha sanzionato la Russia, mandando in picchiata il rublo. Aggiunto da ulteriori sanzioni per l’ingerenza elettorale, le fluttuazioni dei prezzi del petrolio e una pandemia, il rublo non si è mai ripreso.

Le ricadute hanno sfidato il discorso di lunga data di Putin ai russi: migliori condizioni di vita anche se le libertà politiche vengono tagliate. Ha offerto loro invece qualcos’altro: il sogno di un impero russo risorgente.

Putin ha iniziato a credere nella sua missione storica, che i russi sono in debito con lui e dovrebbero delegare tutte le responsabilità”, ha affermato Tatiana Stanovaya, fondatrice della società di consulenza R.Politik. E ora chiaro che il messaggio che Putin trasmette alla nazione è il seguente: se la Russia entra in guerra con l’Ucraina è un affare personale e una questione di sopravvivenza dello Stato stesso e della sua filosofia.

Putin ha trasmesso questa storia bellicosa mercoledì, dopo un cospicuo silenzio di settimane sulla crisi ucraina durante una videoconferenza con gli atleti russi in viaggio per le Olimpiadi invernali di Pechino.

“I russi non hanno paura delle difficoltà”, ha detto. “Ci rendono sempre più forti, più uniti e fiduciosi”.

Putin ha motivo di essere fiducioso. La Russia è diventata finanziariamente più preparata di quanto non fosse nel 2014 per i colpi economici esterni, forse aumentando la fiducia della leadership di poter resistere alla prossima tempesta.

I prezzi del petrolio sono alti e la situazione macroeconomica della Russia non ha grossi problemi; il bilancio pare in pareggio.

Inoltre, la Russia ha un fondo sovrano di quasi 200 miliardi di dollari, a cui potrebbe attingere per aiutare a stabilizzare l’economia.

C’è inflazione, ma va notato che la Russia ha un enorme vantaggio rispetto a molti altri paesi: se aumenta i tassi di interesse non avrà problemi a ripagare il suo debito sovrano.

La realtà quotidiana per la maggior parte delle famiglie russe, tuttavia, è meno rosea.

Per quasi un decennio, i redditi reali sono rimasti stagnanti. Parte del dolore è stato intorpidito dall’aumento dei prestiti, ma le crepe si stanno mostrando.

In un sondaggio indipendente, oltre il 40 per cento degli intervistati ha descritto la situazione economica della Russia come “cattiva” o “molto negativa”. Dall’inizio dell’anno, i media e i social media sono stati sommersi dal confronto dei prezzi.

La conclusione generale: per molti russi, l’inflazione personale è molto più alta del tasso ufficiale dell’8 per cento annunciato dal ministro delle finanze Anton Siluanov alla fine dell’anno scorso.

Sempre in linea con i messaggi, anche dalla sua cella di prigione, il principale esponente dell’opposizione Alexei Navalny ha contribuito con i suoi due centesimi.

Nel negozio della prigione dove viene portato via due volte al mese, “Guardo allo sportello con lo stesso orrore disperato che prova anche qualsiasi pensionato in giro per la spesa”, si legge in un post sul suo account Instagram. “La carne in umido in scatola è diventata un lusso, essendo aumentata di prezzo da 140 rubli a 250 (79%). Non la compro da molto tempo e vi assicuro che un pensionato potrà mangiare patate e stufare una volta al mese al massimo”.

Il formaggio, ha aggiunto, sta diventando “il cibo degli oligarchi”.

Quindi, anche se l’attuale situazione di stallo non si tradurrà in una costosa guerra con l’Ucraina, la volatilità sta già mettendo a dura prova l’economia russa.

E nuove sanzioni più severe, che potrebbero comportare il taglio della Russia dal sistema di pagamento finanziario internazionale SWIFT e prendere di mira le sue banche, presenterebbero al paese una sfida senza precedenti.

E per cosa, si chiederanno molti russi? Contrariamente all’annessione della Crimea nel 2014, sostenuta dalla maggioranza dei russi, i sondaggi non mostrano entusiasmo per il conflitto diretto con l’Ucraina. Eppure c’è poco o nessun interrogatorio pubblico sulla linea del Cremlino.

Dopo un anno particolarmente repressivo nel 2021, l’opposizione russa è stata decimata. A parte lo strano post sui social media, c’è poco che Navalny possa fare dalla prigione. La sua intera rete è stata bollata come estremista, mentre altri critici, inclusi i giornalisti, sono stati etichettati come “agenti stranieri”.

Qualsiasi attività civica è terreno insidioso. All’inizio di questo mese, gli organizzatori di una protesta contro l’aumento dei prezzi a Tuva, una regione al confine con la Mongolia che è costantemente classificata come la più povera della Russia, hanno ricevuto un avvertimento di essere classificati come “estremisti”.

Di conseguenza, anche tra coloro che non si fidano della narrativa dei media statali dell’Ucraina come stato fantoccio e della NATO come aggressore, regna l’apatia politica.

Ciò ha permesso di persistere nell’impressione che l’avventurismo militare russo sia gratuito. Ma a Mosca non si avverte la minaccia di una guerra incombente e la maggior parte dei cittadini hanno ancora fiducia nel “padre protettore” della Russia e non pensano che il Cremlino voglia entrare in guerra, ma, se lo fa, non se la sentono di criticare la “mano che gli protegge”.

Per molto tempo, questo sembra aver guidato il pensiero anche delle élite russe, che hanno accumulato enormi ricchezze sotto il patrocinio di Putin.

Ora la loro lealtà sarà messa alla prova mentre osservano i loro beni tenuti in ostaggio dall’ambizione geopolitica del loro presidente.

Solo un gruppo può guadagnare dall’attuale situazione di stallo: i falchi siloviki, gli alleati di Putin nei servizi militari e di sicurezza. Se la Russia vede una nuova ondata di confronto, la sua influenza aumenterà.

Le informazioni che trasmetteranno al presidente russo sono semplici: non è una questione di se, ma quando, la Russia sarà colpita da sanzioni draconiane per un motivo o per l’altro.

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