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Perché il vertice sul clima COP26 non salverà il pianeta

by Nik Cooper

È quasi certo che i colloqui sul clima di Glasgow finiranno con un fallimento, ma non aspettatevi che i leader mondiali lo ammettano quando la conferenza si concluderà tra sole due settimane.

Il vertice della COP26, che inizia domenica, è annunciato dai padroni di casa del Regno Unito, dall’UE, dagli Stati Uniti e da altri paesi come l’incontro per mantenere la temperatura della terra entro e non oltre i famosi 1,5°C – per limitare il riscaldamento globale.

Altrimenti, avvertono gli esperti, il futuro sarà sempre più colmo di tragedie come tempeste, incendi, siccità e ondate di calore che diventano sempre più gravi e potenzialmente mortali, con ogni frazione di grado di riscaldamento al di sopra di quel segno.

Non c’è quasi nessuna possibilità che i quasi 200 paesi che si riuniscono in Scozia accettino di sopportare il dolore economico e politico per fare il tipo di tagli radicali alle emissioni necessari per raggiungere questo obiettivo.

“Al momento non è plausibile che ciò accada”, ha affermato Oliver Geden, esperto di economia politica del cambiamento climatico presso l’Istituto tedesco per gli affari internazionali e di sicurezza.

La realtà è che, nonostante i grandi progressi dalla firma dell’accordo di Parigi sei anni fa, il limite di 1,5 gradi è già un obiettivo zombie: non è realmente vivo, ma non può morire perché è alla base di un processo climatico delle Nazioni Unite che dipende almeno da una convinzione ottimistica che l’umanità possa salvarsi dal disastro.

Ciò porterà a una serie di messaggi confusi per i miliardi di persone a cui è stato detto di riporre le proprie speranze sulla conferenza.

Dopo aver parlato della COP26 come l’ultima possibilità per l’obiettivo di 1,5 gradi, i governi stanno già pianificando di dire che la riunione della COP27 del 2022, molto probabilmente a Sharm El-Sheikh, in Egitto, sarà il punto di svolta che assumerà la prossima posizione finale. Ma nonostante le varie propagande, è quasi impossibile, visti gli sforzi fatti sino ad ora in quel campo. Cina e India hanno insieme una popolazione di 3 miliardi di persone, sarebbe impensabile fornire in un solo anno tutte quella parte di popolazione di energia pulita.

Molti Paesi credono che la riuscita dell’impresa sia determinata dall’investimento economico, ma lancetta del tempo scorre inesorabilmente e ciò che preoccupa più gli esperti sono proprio i ritmi di questa fantomatica rivoluzione e non gli investimenti.

I paesi stanno anche iniziando a proteggersi su 1,5 gradi, con alcuni dei migliori consiglieri del governo in Europa che si stanno già preparando privatamente a spiegare al pubblico perché 1,6 o 1,7 gradi potrebbero non significare un fallimento totale.

Nessuna nazione vuole ammettere che sta consegnando al disastro piccoli stati insulari o terre a rischio di siccità. L’idea che i paesi vulnerabili “smetteranno di discutere per quella che è una soglia più sicura è surreale… Continueremo a lottare senza sosta per renderlo realtà”, ha affermato Farhana Yamin, un avvocato britannico che ha partecipato a quasi tutti i colloqui sul clima delle Nazioni Unite e negoziato per conto dei paesi più vulnerabili.

Tra la speranza e il tradimento, c’è anche la colpa. L’Occidente ha indicato che i paesi in via di sviluppo, in particolare quelli grandi come Cina, India e Indonesia, non fanno abbastanza per ridurre le emissioni.

Ma quei grandi produttori di emissioni e i paesi in via di sviluppo più poveri incolpano i paesi ricchi di non fare abbastanza per le proprie emissioni o di aver dato abbastanza denaro per aiutare quelli più poveri a rendere più ecologiche le loro economie e far fronte ai cambiamenti climatici. Insomma questo scarica barile, ci vede tutti colpevoli di non essere riusciti a trovare un accordo.

“Ognuno deve assumersi la propria parte di responsabilità”, ha affermato il ministro finlandese dell’Ambiente e dei cambiamenti climatici Krista Mikkonen.

Ma qui non si tratta di assumersi responsabilità, è un problema mondiale e non statale. Se una nazione non può, per causa di forza maggiore, arrivare a quel risultato deve essere aiutato con tutti i mezzi da chi può arrivare a quegli obiettivi e che già sta avanti da tempo.

E’ facile sentirsi dire da una ragazza come Greta, vissuta in una società ideale, dove vi sono tante risorse per poche persone che possono essere utilizzate per la rivoluzione, che la Cina o l’India stanno rovinando il pianeta.

Rivoluzionare un sistema già di per se ricco e che dia corrente a dieci milioni di persone, è una bazzecola da attuare, rispetto ai sistemi cinesi o indiani, che devono provvedere a fornire lo stesso servizio ad un numero di persone che contano rispettivamente 150 e 130 volte quel numero.

La questione dell’assistenza finanziaria incombe come una delle principali divisioni dei colloqui. I paesi ricchi si sono impegnati a offrire 100 miliardi di dollari l’anno in finanziamenti per il clima entro il 2020, ma ora affermano che non raggiungeranno quel traguardo fino al 2023. Senza denaro, alcuni paesi in via di sviluppo non sono disposti a cambiare le emissioni per non vedere la propria popolazione morire di stenti e per non vedere l’evolversi di guerre civili.

“L’impatto che questo ha sulla fiducia non può essere sottovalutato”, ha affermato Aubrey Webson, ambasciatore di Antigua e Barbuda che presiede un gruppo di 39 piccoli stati insulari.

Nonostante 1,5 gradi scendano, la pressione intorno al bersaglio è immensa. Al vertice dei leader del G20 di questo fine settimana a Roma, il governo italiano chiederà a tutti i paesi di firmare un patto per eliminare gradualmente il carbone e impegnarsi in politiche che aderiscano all’obiettivo. Alla COP26, il Regno Unito e l’UE stanno sostenendo una spinta dai paesi più vulnerabili per un accordo in base al quale tutti i paesi riporterebbero rapidamente i loro impegni in linea con 1,5℃.

Ma non c’è unità globale su questo obiettivo. L’accordo di Parigi 2015 ha due obiettivi di temperatura; mantenere il riscaldamento globale “ben al di sotto” di 2℃ mentre “persegue gli sforzi” per fermarsi a 1,5 gradi.

Ma mentre gli scienziati affermano che l’obiettivo inferiore è notevolmente meno catastrofico, la spinta per renderlo l’ambizione centrale sta incontrando resistenza.

Ventiquattro ministri della Cina, dell’India e di altri grandi paesi in via di sviluppo hanno rilasciato una furiosa dichiarazione prima dei colloqui, denunciando qualsiasi tentativo di “spostare i pali” dell’accordo di Parigi.

Se i ricchi vogliono inseguire un miraggio, dovrebbero ridurre le proprie emissioni più velocemente di quanto pianificano attualmente, ha affermato Rajani Ranjan Rashmi, ex principale negoziatore climatico dell’India, aggiungendo: “Abbiamo già raggiunto il tetto di 1,5 gradi in ogni caso. Che lo vogliamo o no”.

James Hansen, l’ex scienziato della NASA la cui prova al Congresso nel 1988 è stata considerata un punto di riferimento nella consapevolezza pubblica che le emissioni di gas serra stavano pericolosamente riscaldando la Terra, ha affermato che la lentezza dei governi e i gas serra già nell’atmosfera precludono il raggiungimento dell’obiettivo.

L’ultima ampia revisione degli studi del Gruppo intergovernativo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) – la massima autorità scientifica in materia – ha tracciato un solo scenario in cui 1,5 è possibile.

In base a ciò, le emissioni globali di CO2 precipitano in questo decennio e raggiungono lo zero netto intorno alla metà del secolo. Ma anche allora, il mondo supera la soglia di 1,5 gradi prima di scendere di nuovo al di sotto con l’aiuto di sforzi su larga scala per aspirare il carbonio dall’atmosfera.

La cupa prospettiva per il vertice della COP26 è in gran parte dovuta al risultato che è arrivato ben prima che i delegati si presentino a Glasgow. La maggior parte dei paesi ha già indicato quanto – o quanto poco – sono disposti a fare prima dei colloqui – e le attuali promesse prevedono un riscaldamento di circa 2,7 gradi Celsius.

Più della metà dei paesi del mondo ha presentato piani potenziati, la svolta chiave dell’accordo di Parigi che chiedeva a ciascun paese di fare una promessa sul clima e quindi di aumentare gradualmente tali impegni.

Circa tre quarti dell’economia globale, compresa la Cina, il più grande inquinatore di gran lunga, è ora coperta dall’obiettivo di raggiungere lo zero netto intorno alla metà del secolo o subito dopo.

Ma molti di questi impegni non sono supportati da piani per ridurre le emissioni in questo decennio e, sommati, sono ben al di sotto di 1,5 gradi. Manca la volontà politica di fare di più, anche nei paesi più ricchi del mondo che parlano bene della lotta al riscaldamento globale.

Gli Stati Uniti hanno propagandato il loro ritorno post-Trump all’accordo di Parigi come una nuova alba e hanno quadruplicato la loro offerta di finanziamenti per il clima ai paesi più poveri. Ma sono ancora molto indietro rispetto all’UE e a diverse valutazioni della sua giusta quota. Ha alzato il suo obiettivo di ridurre le emissioni in metà di questo decennio, ma il risultato è ancora in dubbio al Congresso.

I piani climatici dell’Unione europea, che mirano a ridurre le emissioni del 55 per cento entro la fine del decennio e a diventare climaticamente neutri entro il 2050, sono sottoposti a crescenti pressioni da parte dei paesi che guardano all’attuale emergenza dei prezzi dell’energia e si preoccupano dei costi economici del blocco.

Nelle ultime settimane c’è stato anche uno spostamento per annacquare le aspettative di una COP26 che cambia il pianeta.

Mentre gli Stati Uniti hanno definito le loro mosse climatiche come mantenere 1,5 gradi “a portata di mano”, l’inviato per il clima degli Stati Uniti John Kerry ha ricordato ai giornalisti dopo un viaggio di settembre in Cina che includere 1,5 gradi nell’accordo di Parigi era semplicemente “ambizioso”.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha detto a una conferenza stampa dei bambini delle scuole: “Sarà molto, molto duro, questo vertice, e sono molto preoccupato perché potrebbe andare storto e potremmo non ottenere gli accordi di cui abbiamo bisogno. È molto, molto difficile. Ma penso che si possa fare”.

Per il momento in cui la COP26 si concluderà, salvo un crollo totale dei colloqui, aspettatevi che l’ottimismo di Johnson sia il principale punto di forza dei leader. Il messaggio che emergerà da Glasgow sarà rassicurante di piccoli ma significativi passi e porte e finestre che si chiudono, ma non ancora chiuse.

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