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L’inquinamento atmosferico sta diminuendo grazie al lockdown

by Nik Cooper

La maggior parte degli europei vive attualmente in gravi restrizioni, bloccata a casa, sperando disperatamente che la pandemia di coronavirus passi presto.Il rovescio della medaglia: l’aria è più pulita di quanto non lo fosse da molto tempo.

L’enorme calo del traffico stradale, dei viaggi aerei e di altre attività commerciali in Europa ha portato a forti riduzioni dell’inquinamento in diverse città principali, nuove immagini pubblicate dall’Agenzia spaziale europea. Un effetto simile è stato registrato negli Stati Uniti e in Cina.

L’impatto delle restrizioni legate alla pandemia sulla qualità dell’aria è sconcertante. In alcune parti d’Europa, i livelli di inquinanti tossici nell’aria sono stati ridotti della metà.
Ma mentre l’effetto a breve termine potrebbe sembrare positivo, gli esperti avvertono che la situazione attuale non è una soluzione.

Affrontare i problemi di qualità dell’aria a lungo termine richiede politiche ambiziose e investimenti lungimiranti. In quanto tale, l’attuale crisi e i suoi molteplici impatti sulla nostra società lavorano contro ciò che stiamo cercando di raggiungere, che è una transizione giusta e ben gestita verso una società resiliente e sostenibile.
Le osservazioni dell’ESA del satellite Copernicus Sentinel-5P mostrano una chiara riduzione dell’inquinamento. Le misurazioni sono state eseguite in 10 giorni per uniformare i cambiamenti del tempo, che influenzano la concentrazione di biossido di azoto.

Le concentrazioni medie di biossido di azoto (NO2) nell’aria nella provincia italiana di Bergamo, che è stata completamente paralizzata dall’epidemia, sono state inferiori del 47% la scorsa settimana rispetto alla stessa settimana dell’anno scorso, ha affermato l’agenzia ambientale. I livelli di NO2 a Roma erano dal 26% al 35% inferiori rispetto al 2019, ha affermato l’agenzia ambientale.

Gran parte dell’inquinamento da NO2 proviene dagli scarichi delle auto, motivo per cui i severi controlli sui movimenti dei cittadini hanno portato a cali così drastici.
Cali simili sono stati osservati negli Stati Uniti.

Un’altra area colpita duramente dal virus, lo stato di Washington occidentale intorno a Seattle, mostra anche concentrazioni molto più basse di gas nelle ultime settimane.
La pandemia ha avuto effetti simili sull’inquinamento atmosferico in Cina, che si classifica ancora male nei confronti della qualità dell’aria globale, nonostante i maggiori sforzi del governo per combattere l’inquinamento negli ultimi anni.
Secondo il Ministero cinese dell’Ecologia e dell’Ambiente, il numero medio di “giorni aerei di buona qualità” è aumentato del 21,5% a febbraio, rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso nella provincia di Hubei, l’epicentro della pandemia globale di coronavirus.

Alcuni scienziati hanno affermato che il radicale miglioramento della qualità dell’aria potrebbe salvare vite umane. Marshall Burke, assistente professore presso il Dipartimento di Scienze dei sistemi terrestri di Stanford, ha affermato che la migliore qualità dell’aria nella sola Cina avrebbe potuto salvare tra le 50.000 e le 75.000 persone da morti premature.
Questo significa che le pandemie fanno bene alla salute? No. Invece significa che il modo in cui operano le nostre economie, in assenza di pandemie, ha enormi costi sanitari nascosti e ci vuole una pandemia per aiutarlo a vederlo.

Il legame tra inquinamento atmosferico e morti premature è stato ben stabilito. Un’analisi trentennale di 652 città in 24 paesi e regioni in sei continenti ha rilevato che gli aumenti dell’inquinamento atmosferico erano collegati all’aumento dei decessi correlati: più alti sono i livelli di inquinamento, più velocemente muoiono le persone.
L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha stimato che circa 7 milioni di persone muoiono ogni anno a causa dell’esposizione a particelle sottili nell’aria inquinata.

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