L’Europa unita dal nucleare oggi si ‘scinde’

Prima dell’euro, di Schengen, dell’Inno alla gioia, delle montagne di burro e del Trattato di Maastricht, c’era l’atomo.

“The peaceful atom”, scriveva Jean Monnet, il venditore di cognac diventato padre fondatore dell’Ue, doveva essere “la punta di diamante dell’unificazione dell’Europa”.

L’Europa era un progetto nucleare prima di essere molto altro. Nel 1957 i membri fondatori dell’UE firmarono il Trattato di Roma per formare la Comunità economica europea, antenato del club.

Allo stesso tempo mettono i loro nomi a un’organizzazione meno nota: l’Euratom, che supervisionerà l’energia nucleare nel continente. L’idea del mercato comune era nebulosa; il potenziale dell’energia nucleare era chiaro.

Se un tempo il nucleare era fonte di unità per l’Europa, oggi è fonte di discordia. Il mercato comune si è trasformato nell’UE di oggi, mentre l’Euratom è diventato un ristagno.

Dei 27 paesi dell’UE, solo 13 producono energia nucleare. Alcuni lo vietano. Francia e Germania, i due paesi che dominano la politica dell’UE, si trovano direttamente opposti.

La Francia genera oltre il 70% della sua potenza da reattori nucleari. La Germania si è impegnata a chiudere tutte le sue centrali nucleari entro il 2022.

Per la Francia e i suoi alleati atomici, l’energia nucleare ha un futuro brillante. Per la Germania e i suoi parenti scettici, la tecnologia è un passato malsano.

È in questo contesto che l’UE deve rispondere a una domanda. L’energia nucleare è verde (poiché emette pochissima anidride carbonica) o no (perché gli incidenti nucleari, sebbene estremamente rari, sono pericolosi)?

Le industrie verdi affrontano una vita di sussidi e capitali a basso costo mentre i governi inaspriscono le regole di investimento altrove.

Le loro controparti sporche affrontano una vita più dura. Il modo in cui l’UE sta gestendo la decisione rivela molto su questa Unione.

Con il motore franco-tedesco che sputacchia sulla politica nucleare, si sono formate alleanze improbabili. La Francia Polonia e Repubblica Ceca sono di solito ‘sparring partner’.

I politici francesi generalmente vedono la regione come un’appendice costosa e una fonte di lavoro che mina le industrie e i lavoratori francesi.

I paesi dell’Europa orientale vedono i francesi come gli antagonisti della Russia. Eppure, quando si tratta di energia nucleare, i due sono ottimi amici.

Si è tentato nel tempo di dividere l’UE in piccoli blocchi, che si tratti del Club Med o dei Frugals. La realtà della politica europea è caleidoscopica. Il nucleare non fa eccezione.

In questo dibattito, è probabile che la Germania sia dalla parte perdente. Ha rinunciato all’energia nucleare dopo il disastro di Fukushima nel 2011, quando un terremoto e uno tsunami hanno causato una fusione in Giappone.

Angela Merkel ha promesso di vietarlo in appena un decennio. Seguirono paesi come il Belgio la Bulgaria, che abbandonarono i piani per costruire centrali nucleari e si impegnarono a spegnerne altre.

Tuttavia, le opinioni sono cambiate. La Germania sa di non avere i voti per impedire che l’energia nucleare venga classificata come verde. Probabilmente Austria e Lussemburgo si unirebbero alle barricate, ma pochi altri lo faranno.

La politica nucleare ci ricorda che i destini nell’UE sono legati insieme, che si tratti di energia, ambiente o economia. Man mano che il mercato dell’energia dell’UE si integra, quei paesi che si vantano di utilizzare solo l’energia più pulita beneficeranno rispetto a quelli che si affidano a fonti più discutibili.

L’UE è una bestia sempre più omogenea, con sempre meno campo libero per gli Stati che vogliono fare le cose in modo diverso.

Le decisioni collettive hanno esiti collettivi. “Approcciare il nostro futuro atomico separatamente… sarebbe stato folle”, aveva scritto Monnet. L’UE affronterà insieme il suo futuro atomico, che ad alcuni paesi piaccia o no.

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