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L’Europa ha gas a sufficienza per l’inverno?

by Redazione

Di Ginevra Lestingi

La guerra in Ucraina ha portato a una pesantissima crisi delle materie prime, con il prezzo del gas naturale che quest’anno è salito a nuovi massimi.

Mentre le nazioni occidentali si battevano con Mosca per la sua invasione, la Russia per lo più ha interrotto la fornitura di gas all’Europa.

Nel tentativo di mitigare la sua dipendenza dal gas russo, l’Unione Europea ha fissato obiettivi minimi di stoccaggio.

Attualmente, la capacità di stoccaggio del gas è piena dell’89,6%, al di sopra dell’80% fissato dall’UE per il 1° ottobre.

Lo stoccaggio ha lo scopo di far fronte alle variazioni stagionali dei consumi, non di fornire una riserva strategica in caso di embargo o blocco.

In caso di completa cessazione delle importazioni dalla Russia, un inverno più freddo del normale, o entrambi, il gas finirebbe prima della fine di marzo 2023.

I paesi dell’UE hanno deciso di imporre prelievi di emergenza sui profitti delle imprese energetiche e stanno discutendo la possibilità di un tetto massimo al prezzo del gas a livello di blocco.

È inoltre concordato un taglio obbligatorio del 5 percento del consumo di elettricità durante i periodi di picco dei prezzi.

Secondo un rapporto pubblicato questa settimana dall’Agenzia internazionale per l’energia (IEA), il consumo globale di gas dovrebbe diminuire dello 0,8% nel 2022, risultato di una riduzione del 10% della domanda in Europa.

I prezzi del gas in Europa hanno subito rally vertiginosi dopo l’invasione russa dell’Ucraina il 24 febbraio.

Ad agosto, la Russia ha interrotto il flusso di gas attraverso il suo gasdotto Nord Stream 1, adducendo la necessità di riparazioni, e ha affermato che non avrebbe ripreso i flussi fino a quando le sanzioni contro Mosca non fossero state revocate.

Allo stesso tempo, i paesi europei hanno lottato per trovare forniture di energia alternative utilizzate per riscaldare le case, generare elettricità e gestire fabbriche.

Inoltre, le perdite di gas hanno messo in pericolo i gasdotti Nord Stream 1 e 2, con la Danimarca che ha riferito che la più grande perdita ha causato perturbazioni a livello della superficie a settembre.

Funzionari in Russia e in Occidente si sono incolpati a vicenda sul sabotaggio.

Alla luce del raggiungimento del mandato di stoccaggio del gas da parte dell’UE entro il 1° ottobre, i timori di una carenza di approvvigionamento di gas per l’inverno si sono attenuati e il prezzo è sceso di recente.

Ma l’accumulo di scorte ha messo l’Europa in una posizione più forte rispetto a questo periodo dell’anno scorso, ma le forniture regionali sono ancora a rischio, il che richiederà ulteriori azioni da parte del mercato e dei leader politici.

La dipendenza europea

L’Europa è fortemente dipendente dal gas per la produzione di elettricità, trasporti e riscaldamento. Nel 2021, il 34% dell’energia del continente proveniva dalla combustione di gas.

La Bielorussia è il paese più dipendente dal gas in Europa con il 62% della sua energia proveniente dal gas, seguita da Russia (54%), Italia (42%), Regno Unito (40%) e Ungheria (39%).

Nel 2021, il 76% dell’energia europea è stata prodotta dalla combustione di combustibili fossili: gas (34%), petrolio (31%) e carbone (11%).

L’energia rinnovabile, compresa l’energia idroelettrica, solare, eolica e biocombustibili, rappresenta il 14%, mentre il nucleare rappresenta il restante 10%.

La stretta all’approvvigionamento di gas della Russia ha costretto i paesi ad accelerare la ricerca di fonti alternative.

La Germania ha annunciato che interromperà temporaneamente l’abbandono graduale di due centrali nucleari nel tentativo di rafforzare la sicurezza energetica.

L’UE sta immagazzinando il 15% di gas in più rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso.

La maggior parte dei membri dell’UE dispone di impianti di stoccaggio del gas nei rispettivi stati, con capacità di stoccaggio in Germania, Italia, Francia, Paesi Bassi e Austria che rappresentano i due terzi della capacità totale dell’UE.

Secondo un regolamento del Consiglio europeo, i paesi che non dispongono di strutture di stoccaggio dovranno immagazzinare il 15% del loro consumo interno annuale di gas in scorte situate in altri stati membri.

Questi includono Irlanda, Finlandia, Estonia, Lituania, Lussemburgo, Slovenia, Grecia e Cipro.

L’Europa è il più grande importatore di gas naturale al mondo. Nel 2021, Russia, Germania, Regno Unito, Italia e Francia hanno consumato tre quarti dei 10.073 terawattora (TWh) di energia del continente da gas.

Oltre ad affrontare le sfide dello stoccaggio del gas, diverse nazioni dell’UE hanno annunciato misure di emergenza multimiliardarie per combattere l’aumento vertiginoso dei prezzi dell’energia.

Lo stoccaggio di gas dell’Italia è al 91%, mentre la Germania è al 92%, la Francia è al 97% e i Paesi Bassi al 92%.

I prezzi del carburante

A seguito degli sforzi dell’UE per evitare la carenza di gas, il prezzo del gas probabilmente si dimezzerà questo inverno, secondo Goldman Sachs.

A settembre, la banca d’investimento ha dichiarato di aspettarsi che i prezzi all’ingrosso del gas naturale europeo scendano al di sotto di 100 euro per megawattora (MWh) entro la fine di marzo 2023, ipotizzando condizioni invernali normali.

Le importazioni di gas naturale liquefatto (GNL) sono aumentate in Europa, con un aumento della domanda del 65% nei primi otto mesi del 2022 rispetto all’anno precedente.

Secondo un’analisi dell’AIE, se si verificasse una chiusura completa dell’approvvigionamento di gas russo e senza riduzioni della domanda in atto, lo stoccaggio di gas dell’UE sarebbe pieno per meno del 20% a febbraio, sperando di aver un livello elevato di fornitura di GNL o GPL.

Sarebbe necessario un calo del 9% della domanda di gas dell’UE rispetto al livello medio degli ultimi cinque anni per mantenere i livelli di stoccaggio del gas al di sopra del 25% nel caso in cui i flussi di GPL rimangano inferiori.

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