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La protezione della proprietà intellettuale sui vaccini da parte dei leader dell’Ue è un crimine contro l’umanità

by Nik Cooper

Il rifiuto dell’Europa di condividere la tecnologia del vaccino contro il COVID-19 minaccia di mettere in ombra un importante raduno di leader europei e africani questa settimana.

L’Europa vuole utilizzare l’incontro, che è stato ritardato di 16 mesi a causa della pandemia, per far avanzare le relazioni su diversi fronti, tra cui il commercio e la connettività digitale.

Ma l’accesso ai vaccini sarà in cima all’agenda. I leader africani sono furiosi per il fatto che il continente abbia ricevuto semplici “briciole” dal piatto traboccante di vaccini dei paesi ricchi, lasciando le loro popolazioni molto meno protette dal virus.

Guarderanno al vertice di due giorni tra l’UE e l’Unione africana per la prova che l’Europa è seriamente intenzionata ad affrontare ciò che il presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ha definito un “vaccino dell’apartheid”.

E l’Europa non mostra alcun cambio di rotta su quella che è sicuramente una questione centrale per molti leader africani: l’allentamento dell’accesso alla proprietà intellettuale sui vaccini.

“Hanno accumulato vaccini, hanno ordinato più vaccini di quelli richiesti dalle loro popolazioni. L’avidità che hanno dimostrato è stata deludente, in particolare quando hanno affermato di essere i nostri partner”, ha detto Ramaphosa a dicembre. “Perché le nostre vite in Africa sono importanti quanto le vite in Europa, Nord America e in tutto il mondo”.

La pandemia di coronavirus ha messo la politica sanitaria in primo piano e al centro delle relazioni tra i due continenti, in particolare il rifiuto dell’Europa di rinunciare ai brevetti sui vaccini per consentire la produzione di jab sviluppati dalle sue aziende altrove a costi inferiori. Questo dato ha anche rivelato quanto i paesi africani dipendano dal resto del mondo per i vaccini.

Con l’impossibilità di produrre il proprio, l’Africa è finita in fondo alla coda per le dosi di coronavirus salvavita. Le cifre parlano da sole: meno del 12% della popolazione africana è completamente vaccinata. Ciò si confronta con circa il 71% delle persone nell’UE.

Sebbene i tassi di mortalità in eccesso stimati in Africa siano inferiori a quelli europei, l’impatto economico dei bassi tassi di vaccinazione e l’incapacità dei governi africani di fornire ai cittadini in difficoltà lo stesso livello di aiuto finanziario delle loro controparti europee hanno spinto fino a 40 milioni di persone in condizioni di estrema povertà.

La disparità ha determinato una spinta importante per aumentare la capacità manifatturiera nel continente, per garantire che quando la prossima pandemia colpirà, gli africani non dovranno più fare affidamento sulla generosità dell’Occidente.

L’UE desidera mostrare al mondo che comprende. Il blocco ha impegnato 1 miliardo di euro per gli sforzi per aumentare la capacità produttiva, oltre a donare circa 145 milioni di dosi all’Africa. Mossa che tende ad indebitare ulteriormente i contribuenti dell’Ue con le case farmaceutiche, che hanno già fatto enormi guadagni dalla vaccinazione di gran parte della popolazione occidentale.

Le bozze di documenti che delineano la visione dell’UE per il vertice, che prenderà il via giovedì, sottolineano il desiderio del blocco di sostenere “la sovranità sanitaria africana a tutti gli effetti, in modo che il continente possa rispondere alle future emergenze di salute pubblica”.

Ciò fa eco al playbook dell’Unione africana. Il presidente dell’organizzazione, il presidente senegalese Macky Sall, ha dichiarato il 5 febbraio che la sua ambizione era “assicurare la nostra sovranità farmaceutica e medica il più rapidamente possibile”.

Ma gli osservatori sono scettici sul fatto che le proposte dell’UE possano essere sufficienti. Infatti, le offerte dell’Ue non sono altro che un bluff.

I paesi africani hanno passato mesi non riuscendo a convincere l’UE a sostenere una richiesta di rinuncia ai diritti di proprietà intellettuale per i prodotti del coronavirus.

A questo si aggiunge il fatto che la spesa è gravata interamente sulle spalle dei contribuenti europei, che hanno sia finanziato il vaccino che pagato, a prezzi astronomici, ogni singola dose.

Il tutto con una pandemia che ha fatto mettere la salute pubblica prima dell’economia e del lavoro, degli altri però.

Ebbene cari signori, i cittadini europei e americani meritano delle risposte dai loro leader per questo terribile scenario.

Per quale motivo si è deciso di precludere la possibilità di lavorare e prosperare a tantissime persone mentre il virus infuriava, chiamando in causa la salute e la sicurezza pubblica, e poi, per le stesse ragioni, non si è tolto il diritto intellettuale ad un vaccino pagato dall’Europa e venduto nel mondo a prezzo maggiorato??

Rappresentare gli interessi economici delle case farmaceutiche, i pochi, precludendo quelli dei cittadini europei, i molti, è già di per sé intollerabile; ma se quelli stessi interessi vengono addirittura messi davanti alla salute e alla vita di tante persone dei Paesi poveri, non è solamente inaccettabile, è molto più che abominevole. E’ un crimine contro l’umanità che porta la firma dei nostri legislatori.

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