Home Senza categoria La Cina ha reso illegale mangiare animali selvatici dopo l’epidemia di coronavirus. Ma terminare il commercio non sarà facile

La Cina ha reso illegale mangiare animali selvatici dopo l’epidemia di coronavirus. Ma terminare il commercio non sarà facile

by Freelance

Di Mimmo Di Maggio

Un severo divieto di consumo e allevamento di animali selvatici è stato lanciato in tutta la Cina a seguito della mortale epidemia di coronavirus, che si ritiene abbia avuto inizio in un mercato della fauna selvatica a Wuhan.
Sebbene non sia chiaro quale animale abbia trasferito il virus sull’uomo – pipistrello, serpente e pangolino sono stati tutti suggeriti – la Cina ha riconosciuto che deve tenere sotto controllo la sua redditizia industria faunistica per prevenire un altro focolaio.
Alla fine di febbraio, ha messo al bando un divieto temporaneo su tutta l’agricoltura e il consumo di “fauna selvatica terrestre di importante valore ecologico, scientifico e sociale”, che dovrebbe essere firmato in legge entro la fine dell’anno.

Ma terminare il commercio sarà difficile. Le radici culturali dell’uso cinese di animali selvatici sono profonde, non solo per il cibo ma anche per la medicina tradizionale, l’abbigliamento, gli ornamenti e persino gli animali domestici.
Questa non è la prima volta che i funzionari cinesi hanno cercato di contenere il commercio. Nel 2003, gli zibetti – creature di tipo mangusta – furono messi al bando e abbattuti in gran numero dopo che fu scoperto che probabilmente trasferirono il virus SARS sull’uomo. La vendita di serpenti è stata anche brevemente vietata a Guangzhou dopo lo scoppio della SARS.
Ma oggi i piatti a base di animali vengono ancora consumati in alcune parti della Cina.
Gli esperti di salute pubblica affermano che il divieto è un primo passo importante, ma chiedono a Pechino di cogliere questa cruciale opportunità per colmare le lacune – come l’uso di animali selvatici nella medicina tradizionale cinese – e iniziare a cambiare gli atteggiamenti culturali in Cina nei confronti del consumo fauna selvatica.

Mercati con animali esotici

Il mercato del pesce di Wuhan al centro del nuovo focolaio di coronavirus stava vendendo molto più del pesce.
Serpenti, procioni, istrici e cervi erano solo alcune delle specie stipate all’interno di gabbie, affiancate da acquirenti e proprietari di negozi.
È da qualche parte in questa massa di fauna selvatica che gli scienziati credono che il nuovo coronavirus probabilmente si sia diffuso per la prima volta nell’uomo. La malattia ha ora infettato oltre 94.000 persone e ucciso oltre 3.200 in tutto il mondo.

Il mercato di Wuhan non era insolito. In tutta la Cina continentale, centinaia di mercati simili offrono una vasta gamma di animali esotici per una serie di scopi.

Il pericolo di un focolaio arriva quando molti animali esotici provenienti da ambienti diversi vengono tenuti nelle immediate vicinanze.

“Questi animali hanno i loro virus”, ha detto il professor virologo Leo Poon della Hong Kong University. “Questi virus possono passare da una specie all’altra, quindi quella specie può diventare un amplificatore, il che aumenta notevolmente la quantità di virus nel mercato umido”.

Quando un gran numero di persone visita i mercati vendendo questi animali ogni giorno, Poon afferma che il rischio che il virus salti agli umani aumenta rapidamente.

Poon è stato uno dei primi scienziati a decodificare il coronavirus della SARS durante l’epidemia nel 2003. Era collegato a zibetti conservati per il cibo in un mercato di Guangzhou, ma Poon ha detto che i ricercatori si chiedono ancora se la SARS sia stata trasmessa ai gatti da un’altra specie.
“I gatti allevati non avevano il virus, il che suggerisce che lo hanno acquisito nei mercati da un altro animale”, ha detto.

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