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In che modo socialismo e comunismo sono diversi?

by Nik Cooper

Sia il socialismo che il comunismo sono essenzialmente filosofie economiche che sostengono la proprietà pubblica piuttosto che privata, in particolare dei mezzi di produzione, distribuzione e scambio di beni in una società. Entrambi mirano a risolvere i problemi che vedono creati da un sistema capitalista di libero mercato, compreso lo sfruttamento dei lavoratori e un divario crescente tra ricchi e poveri.

Limite che ai tempi del Covid, grazie ad opportunismi ed egoismi privati, sono stati un cataclisma quasi peggiore del virus stesso. Ma mentre socialismo e comunismo condividono alcune somiglianze di base, ci sono anche differenze importanti tra loro.

Origini del comunismo

Il socialismo è emerso in risposta agli estremi cambiamenti economici e sociali causati dalla rivoluzione industriale, e in particolare dalle lotte dei lavoratori. Molti lavoratori sono diventati sempre più poveri anche se i proprietari di fabbriche e altri industriali hanno accumulato enormi ricchezze.

Nella prima metà del XIX secolo, i primi pensatori socialisti come Henri de Saint-Simon, Robert Owen e Charles Fourier presentarono i propri modelli per riorganizzare la società lungo le linee della cooperazione e della comunità, piuttosto che della competizione inerente al capitalismo, dove la libertà mercato controllava la domanda e l’offerta di beni.

Poi venne Karl Marx, il filosofo politico ed economista tedesco che sarebbe diventato uno dei pensatori socialisti più influenti della storia. Con il suo collaboratore Friedrich Engels, Marx pubblicò The Communist Manifesto nel 1848, che includeva un capitolo che criticava quei precedenti modelli socialisti come sogni “utopici” del tutto irrealistici.

Marx sosteneva che tutta la storia fosse una storia di lotte di classe e che la classe operaia (o proletariato) avrebbe inevitabilmente trionfato sulla classe capitale (borghesia) e avrebbe conquistato il controllo sui mezzi di produzione, cancellando per sempre tutte le classi.

Il comunismo, a volte indicato come socialismo rivoluzionario, è nato anche come reazione alla rivoluzione industriale, ed è stato definito dalle teorie di Marx, portate al loro estremo limite. In effetti, i marxisti spesso si riferiscono al socialismo come alla prima fase necessaria nel percorso dal capitalismo al comunismo. Marx ed Engels stessi non hanno differenziato in modo coerente o chiaro il comunismo dal socialismo, il che ha contribuito a garantire una confusione duratura tra i due termini.

Differenze chiave tra comunismo e socialismo

Sotto il comunismo non esiste la proprietà privata. Tutta la proprietà è di proprietà comune e ogni persona riceve una parte in base a ciò di cui ha bisogno. Un forte governo centrale, lo stato, controlla tutti gli aspetti della produzione economica e fornisce ai cittadini i loro beni di prima necessità, inclusi cibo, alloggio, cure mediche e istruzione.

Al contrario, sotto il socialismo, gli individui possono ancora possedere proprietà. Ma la produzione industriale, o il mezzo principale per generare ricchezza, è di proprietà collettiva e gestita da un governo democraticamente eletto.

Un’altra differenza fondamentale nel socialismo rispetto al comunismo sono i mezzi per ottenerli. Nel comunismo, una rivoluzione violenta in cui i lavoratori insorgono contro le classi medie e alte è vista come una parte inevitabile del raggiungimento di uno stato comunista puro.

Il socialismo è un’ideologia meno rigida e più flessibile. I suoi aderenti cercano il cambiamento e la riforma, ma insistono nel fare questi cambiamenti attraverso processi democratici all’interno della struttura sociale e politica esistente, senza rovesciare quella struttura.

Nel suo scritto del 1875, Critica del programma di Gotha, Marx riassunse la filosofia comunista in questo modo: “Da ciascuno secondo le sue capacità, a ciascuno secondo i suoi bisogni”. Al contrario, il socialismo si basa sull’idea che le persone saranno compensate in base al loro livello di contributo individuale all’economia.

A differenza del comunismo, un sistema economico socialista premia lo sforzo individuale e l’innovazione. La socialdemocrazia, la forma più comune di socialismo moderno, si concentra sul raggiungimento di riforme sociali e ridistribuzione della ricchezza attraverso processi democratici e può coesistere accanto a un’economia capitalista di libero mercato.

Socialismo e comunismo in pratica

Guidati da Vladimir Lenin, i bolscevichi misero in pratica la teoria marxista con la rivoluzione russa del 1917, che portò alla creazione del primo governo comunista del mondo. Il comunismo è esistito nell’Unione Sovietica fino alla sua caduta nel 1991.

Oggi il comunismo esiste in Cina, Cuba, Corea del Nord, Laos e Vietnam, sebbene in realtà non sia mai esistito uno stato puramente comunista. Tali paesi possono essere classificati come comunisti perché in tutti loro, il governo centrale controlla tutti gli aspetti del sistema economico e politico. Ma nessuno di loro ha ottenuto l’eliminazione della proprietà personale, del denaro o dei sistemi di classe che l’ideologia comunista richiede.

Allo stesso modo, nessun paese nella storia ha raggiunto uno stato di puro socialismo. Anche i paesi che sono considerati da alcune persone come stati socialisti, come Norvegia, Svezia e Danimarca, hanno settori capitalisti di successo e seguono politiche che sono in gran parte allineate con la socialdemocrazia.

Molti paesi europei e latinoamericani hanno adottato programmi socialisti (come lezioni universitarie gratuite, assistenza sanitaria universale e assistenza all’infanzia sovvenzionata) e persino leader socialisti eletti, con diversi livelli di successo.

Negli Stati Uniti, il socialismo non ha storicamente goduto dello stesso successo di un movimento politico. Il suo picco arrivò nel 1912, quando il candidato alla presidenza del Partito socialista Eugene V. Debs ottenne il 6% dei voti. Ma allo stesso tempo, i programmi statunitensi una volta considerati socialisti, come Medicare e Social Security, sono stati integrati nella vita americana.

Cos’è il socialismo democratico?

Il socialismo democratico, un movimento politico statunitense in crescita negli ultimi anni, si trova a metà strada tra la socialdemocrazia e il comunismo. Come i comunisti, i socialisti democratici credono che i lavoratori dovrebbero controllare la maggior parte dei mezzi di produzione e non essere soggetti alla volontà del libero mercato e delle classi capitaliste. Ma credono che la loro visione del socialismo debba essere raggiunta attraverso processi democratici, piuttosto che rivoluzionari.

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