Home Senza categoria Il raid aereo più mortale della storia è avvenuto a Tokyo durante la seconda guerra mondiale e probabilmente non ne hai mai sentito parlare

Il raid aereo più mortale della storia è avvenuto a Tokyo durante la seconda guerra mondiale e probabilmente non ne hai mai sentito parlare

by Freelance

Di Raimondo Pastellato

Le bombe sganciate dagli americani avevano creato tornado di fuoco così intensi che stavano succhiando i materassi dalle case e scagliandoli lungo la strada insieme ai mobili e alle persone. “Le fiamme le hanno consumate, trasformandole in sfere di fuoco”, dice Nihei, che ha vissuto in prima persona la tragedia, ora ha 83 anni.

Nihei si era addormentata quando le bombe iniziarono a piovere su Tokyo, spingendola a fuggire dalla casa che condivideva con i suoi genitori, suo fratello maggiore e sua sorella minore. Mentre correva per la strada, i venti surriscaldati hanno dato alle fiamme il suo involucro ignifugo. Lasciò brevemente la mano di suo padre. In quel momento, il papà, fu spazzato via dalla cotta di persone che cercavano di scappare.
Mentre le fiamme si chiudevano, Nihei si ritrovò ad un incrocio di Tokyo, urlando per suo padre. Uno sconosciuto si avvolse attorno a lei per proteggerla dalle fiamme. Mentre più persone si ammucchiavano all’incrocio, fu spinta a terra.
Mentre entrava e usciva dalla coscienza sotto la cotta, ricorda di aver sentito voci ovattate sopra: “Siamo giapponesi. Dobbiamo vivere. Dobbiamo vivere.” Alla fine, le voci si sono indebolite. Fino al silenzio.
Quando Nihei fu finalmente estratta dal mucchio di persone, vide i loro corpi carbonizzati di nero. Lo sconosciuto che l’aveva protetta era suo padre. Dopo essere caduti a terra, erano stati entrambi protetti dal fuoco dai cadaveri carbonizzati che ora erano alle loro caviglie.
Era la mattina del 10 marzo 1945 e Nihei era appena sopravvissuto al più mortale raid di bombardamenti della storia umana.

Circa 100.000 giapponesi furono uccisi e un altro milione feriti, la maggior parte civili, quando più di 300 bombardieri americani B-29 lanciarono 1.500 tonnellate di bombe a fuoco nella capitale giapponese quella notte.
L’inferno creato dalle bombe ridusse in cenere un’area di 15,8 miglia quadrate. E, secondo alcune stime, un milione di persone sono rimaste senzatetto.

La sera del 9 marzo 1945, su Saipan, Tinian e Guam, i B-29 iniziarono a lasciare le loro basi dell’isola per il viaggio di sette ore e 1.500 miglia in Giappone.

La mattina presto del 10 marzo, mentre i giapponesi dormivano nelle loro basse case di legno, i primi bombardieri su Tokyo iniziarono cinque serie di incendi, piccoli attacchi per il resto della forza bombardiere per mirare, secondo B- 29 pilota Robert Bigelow, che ha raccontato il raid per il Virginia Aviation History Project.
Tra l’1: 30 e le 3:00 la forza principale dei B-29 americani ha scatenato 500.000 bombe M-69, ognuna raggruppata in gruppi di 38 e del peso di sei libbre.
I gruppi si sarebbero separati durante la loro discesa e piccoli paracadute avrebbero portato a terra ogni proiettile.

La benzina gelatinosa, il napalm, all’interno degli involucri metallici si accendeva pochi secondi dopo aver colpito qualcosa di solido e sparava il gel fiammeggiante sulle superfici circostanti.
Haruyo Nihei aveva già subito incursioni nei bombardamenti statunitensi a Tokyo, ma quando suo padre la svegliò nell’oscurità mattutina del 10 marzo, urlò che era diverso.
Avevano bisogno di uscire di casa e raggiungere un rifugio sotterraneo senza battere ciglio.
Nihei ricorda di aver gettato i vestiti, le scarpe e lo zaino di emergenza che teneva vicino al cuscino e di correre fuori di casa con sua madre, la sorella minore e il fratello maggiore. La famiglia, proprietaria di un negozio di spezie, viveva nel quartiere centrale di Kameido a Tokyo. Si precipitarono oltre i negozi di alimentari e piccoli negozi di alimentari locali che fiancheggiavano le strade.
In quei primi momenti, ricorda non tanto il fuoco, quanto l’aria che viene risucchiata nell’inferno per alimentarla. L’incendio non aveva ancora raggiunto il loro distretto.
La sua famiglia arrivò in un rifugio sotterraneo, ma il loro rifugio non durò a lungo.
“Eravamo rannicchiati dentro, sentivamo i passi che scappavano dall’alto, le voci che salivano, i bambini che urlavano, mamma, mamma “. I genitori urlavano i nomi dei loro figli “, ha detto.
Poco dopo, suo padre, disse loro di uscire.
“Sarai bruciata viva ” disse suo padre. Pensò che le fiamme e il fumo avrebbero facilmente sopraffatto la porta del bunker.
Ma una volta fuori, gli orrori erano inimmaginabili. Tutto bruciava.
La carreggiata era un fiume di fuoco, con case e loro contenuti, tatami, futon, zaini, tutto in fiamme.
E le persone. “I bambini bruciavano sulla schiena dei propri genitori”, ha detto Nihei.
Anche gli animali erano in fiamme. Nihei ricordò un cavallo che tirava un carrello di legno carico di bagagli. “Improvvisamente allargò le sue quattro zampe e si bloccò – poi il bagaglio prese fuoco – poi prese la coda del cavallo e consumò il cavallo”, ha detto.
Il cavaliere si rifiutò di lasciare la cavalcatura. “Si aggrappò al cavallo e fu bruciato insieme al cavallo”.

Nel cielo sopra, i volantini del B-29 avvertivano gli effetti del vento e delle fiamme.
Bowman, il figlio di un membro dell’equipaggio del raid, nella sua storia cita Jim Wilde, un ingegnere di volo su un B-29.
“Tutto sotto di noi era rosso fuoco e il fumo riempiva immediatamente ogni angolo del nostro aereo”, ha detto Wilde.
L’aria calda che sale dall’inferno sottostante ha spinto in alto l’aereo da 37 tonnellate di 5.000 piedi, poi lo ha lasciato cadere altrettanto rapidamente pochi secondi dopo, secondo il diario.
Il pilota del B-29 Bigelow ricorda che i giapponesi hanno difeso. “I flussi di fuoco antiaereo tracciante attraversavano il cielo come se fossero stati spruzzati dai tubi del giardino”, scrisse Bigelow.
Le esplosioni colpirono il suo bombardiere, ma l’equipaggio si concentrò sulla loro caduta.
“Non abbiamo quasi notato la scheggia che tremava e tintinnava mentre pioveva sulle ali”, ha scritto.
Liberate le bombe, Bigelow inclinò bruscamente il suo B-29 e si diresse verso il mare.
“Avevamo creato un inferno oltre l’immaginazione più selvaggia di Dante”, ha scritto.
Mentre il B-29 volava a oltre 150 miglia di distanza da Tokyo sul Pacifico, il cannoniere di Bigelow trasmetteva al pilota che il bagliore degli incendi era ancora visibile.

La distruzione provocata a Tokyo il 10 marzo non fece che incoraggiare gli americani.
Ulteriori incursioni di fuoco sulla capitale giapponese il 14 e 18 aprile, e il 24 e 26 maggio hanno ridotto di ulteriori 38,7 miglia quadrate a cenere – un’area una volta e mezzo le dimensioni di Manhattan.

Altre decine di migliaia di persone furono uccise, e bombe a fuoco seguirono le principali città di Nagoya, Osaka e Kobe. I bombardieri statunitensi hanno quindi preso di mira “città di medie dimensioni”, colpendone 58, secondo la storia ufficiale.
Ad un certo punto, la base dei B-29 a North Field, sulla piccola isola di Tinian, era l’aeroporto più trafficato del mondo.
La storia ufficiale del dopoguerra dell’Esercito dell’Aeronautica Militare americana mette in pratica l’ambito della campagna delle bombe antincendio, dicendo che entro giugno i centri industriali del Giappone “erano finiti come obiettivi redditizi”.
Ma i raid sembravano fare ben poco per portare la capitolazione del Giappone. Alcuni dei danni infuriarono solo i suoi leader.
“Noi, i soggetti, siamo infuriati per gli atti americani. Con la presente decido fermamente con il resto delle 100.000.000 di persone di questa nazione di distruggere il nemico arrogante, i cui atti sono imperdonabili agli occhi del Cielo e degli uomini”, ha affermato l’allora primo ministro Suzuki Kantaro, secondo un resoconto di Richard Sams su The Asia Pacific Journal.
Tuttavia, il danno inflitto al Giappone è stato enorme.
Alla fine della campagna, ci furono centinaia di migliaia di rifugiati in tutto il Giappone.
LeMay avrebbe successivamente riconosciuto la pura brutalità di ciò.

“Uccidere il giapponese non mi ha disturbato molto in quel momento … Suppongo che se avessi perso la guerra, sarei stato processato come criminale di guerra”, è ampiamente citato come dice.
Invece, LeMay è stato salutato come un eroe, assegnato numerose medaglie e in seguito promosso a guidare il comando strategico aereo americano.
“Il generale ha costruito, dai resti della seconda guerra mondiale, una forza di bombardieri a reazione, presidiata e supportata da aviatori professionisti dedicati alla conservazione della pace”, si legge nella sua biografia ufficiale dell’Aeronautica. Muore nel 1990 all’età di 84 anni.

Tra i giapponesi morti il ​​10 marzo c’erano sei amici intimi di Nihei. Avevano suonato insieme nel tardo pomeriggio del 9 marzo.
“Stavamo giocando fuori fino al tramonto. Stavamo giocando a giochi di ruolo di guerra”, ha ricordato. “Mia mamma ha chiamato che la cena era pronta e abbiamo promesso che ci saremmo incontrati per suonare di nuovo il giorno successivo.”

Quell’estate del 1945 fu dura per Nihei.
Il cibo scarseggiava, e Nihei trovò delle ghiande in polvere mescolate con acqua e cereali che erano disponibili per mangiare difficili da digerire.
Quell’agosto fu annunciato che, per la prima volta, l’imperatore Hirohito avrebbe parlato direttamente al popolo giapponese. La famiglia di Nihei si radunò attorno a una radio per sentire la sua voce.

I B-29 avevano subito colpi devastanti su Hiroshima e Nagaski, questa volta usando bombe atomiche, l’unica volta che erano state usate armi nucleari in battaglia.
Hirohito non usò mai le parole “arrendersi” o “sconfitta”, ma disse “il nemico ha iniziato a impiegare una nuova e più crudele bomba” e il Giappone avrebbe dovuto accettare le richieste dei suoi nemici per salvare il paese.
A Nihei non importava della sconfitta del Giappone, né sapeva molto delle nuove bombe che la costringevano.
“Non mi importava se avessimo vinto o perso fintanto che non c’erano incursioni di fuoco – avevo 9 anni – non importava per me in entrambi i casi”, ha detto.

In un angolo tranquillo del quartiere Koto di Tokyo un edificio a due piani che ha l’aria di una casa residenziale ospita infatti il ​​Tokyo Air Raids Center for War Damages.
Da quando un gruppo di sopravvissuti al raid aereo si unì per radunare la sua apertura nel 2002, ha conservato i loro ricordi e ricordando anche che gli attacchi aerei giapponesi hanno causato gravi danni ai civili cinesi a Chongqing, uccidendo 32.000 persone tra febbraio 1938 e agosto 1943. E questo orribili attacchi aerei continuano ancora oggi in posti come la Siria e lo Yemen.

“Temo che la storia si ripeta”, ha detto Nihei, che ha trovato la forza di affrontare il proprio passato solo quando è stato fondato il Tokyo Air Raids Center.
Una volta dentro, due immagini le toglievano il respiro.
“Ho ricordato quel giorno e mi sentivo davvero in debito con tutte quelle persone che erano morte per dire agli altri cosa era successo quel 10 Marzo del 1945”, ha detto Nihei.

La seconda immagine ritrae lo scintillante skyline di Tokyo. Appena sopra, i bambini si siedono su una nuvola.
“Mi hanno ricordato i miei migliori amici e mi ha fatto pensare che si stessero divertendo da qualche altra parte”.

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