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Il dramma di Manila

by Romano Franco

La lava rovente è sgorgata da un vulcano filippino dopo un’improvvisa eruzione di cenere e vapore che ha costretto gli abitanti del villaggio a fuggire e a chiudere l’aeroporto, gli uffici e le scuole internazionali di Manila. Non ci sono state notizie immediate di vittime o danni gravi dall’eruzione del vulcano Taal a sud della capitale, iniziata ieri. Ma nuvole di cenere hanno soffiato più di 100 chilometri (62 miglia) a nord, raggiungendo la vivace capitale, Manila, e costringendo l’arresto del principale aeroporto del paese con oltre 240 voli internazionali e nazionali finora annullati.

Un aeroporto alternativo a nord di Manila presso il porto franco di Clark è rimasto aperto, ma le autorità lo chiuderebbero anche se un incidente dovesse minacciare i voli, ha affermato l’Autorità per l’aviazione civile delle Filippine. L’agenzia di risposta alle catastrofi del governo ha riferito che circa 8.000 abitanti del villaggio si sono trasferiti in almeno 38 centri di evacuazione nella provincia colpita duramente di Batangas e nella vicina provincia di Cavite, ma i funzionari si aspettano che il numero aumenti con centinaia di migliaia di persone che vengono portate fuori pericolo. Alcuni residenti non hanno potuto uscire dai villaggi ricoperti di cenere a causa della mancanza di mezzi di trasporto e della scarsa visibilità. Alcuni hanno rifiutato di lasciare le loro case e fattorie, hanno detto i funzionari. “Abbiamo un problema, la nostra gente è in preda al panico a causa del vulcano perché vogliono salvare il loro sostentamento, i loro maiali e le loro mandrie di mucche”, ha detto il sindaco della città di Balete, Wilson Maralit, alla radio DZMM. “Stiamo cercando di impedire loro di tornare e avvertendo che il vulcano può esplodere di nuovo in qualsiasi momento e colpirli”. Maralit, la cui città si trova lungo la costa del lago Taal che circonda il vulcano in eruzione, ha fatto appello per il dispiegamento di truppe e polizia aggiuntiva per impedire ai residenti di sgattaiolare di nascosto nei loro villaggi costieri ad alto rischio.

Dopo mesi di riposo iniziato l’anno scorso, Taal è improvvisamente tornato in vita ieri, facendo esplodere vapore, cenere e ciottoli fino a 10-15 chilometri (da 6 a 9 miglia) nel cielo, secondo l’Istituto filippino di vulcanologia e sismologia. L’agenzia governativa per il monitoraggio dei vulcani ha innalzato il livello di pericolo attorno a Taal di tre tacche al livello 4, indicando “un’imminente eruzione pericolosa”. Il livello 5, il più alto, indica che è in corso un’eruzione pericolosa e potrebbe colpire un’area più ampia con zone ad alto rischio che avrebbe bisogno di essere liberato dalle persone, ha detto Renato Solidum, che dirige l’istituto. Ma Antonio Bornas, il principale vulcanologo dell’agenzia, ha detto che la lava è esplosa nelle fontane fuori dal vulcano stamattina mentre le sue eiezioni di vapore e cenere si attenuavano. È difficile dire quando l’eruzione si sarebbe fermata, ha detto, citando la simile irrequietezza di Taal negli anni ’70 che è durata per circa quattro mesi.

Con il vapore e la caduta di cenere che si allentano, alcuni residenti hanno iniziato a spalare via i pochi pollici di cenere che copriva tutto, dalle case alle macchine e agli alberi a Tagaytay, una famosa località turistica dell’altopiano su una cresta che si affaccia sul pittoresco vulcano nel mezzo di un lago di cratere . Di solito affollato di traffico e turisti, molti dei ristoranti e caffetterie di Tagaytay erano chiusi, la sua strada principale coperta di sporcizia vulcanica e fango.

L’istituto di vulcanologia ha ricordato al pubblico che la piccola isola in cui si trova il vulcano è una “zona di pericolo permanente”, sebbene esistano villaggi di pescatori da anni. E ha sottolineato la “totale evacuazione” delle persone sull’isola vulcanica e nelle aree costiere “ad alto rischio di correnti piroclastiche di densità e tsunami vulcanici entro un raggio di 14 chilometri (8,7 miglia) da Taal”.

I funzionari dell’aviazione devono dare indicazioni agli aeroplani evitando di farli volare a una certa distanza dal vulcano “poiché la cenere aerotrasportata e i frammenti balistici dalla colonna di eruzione pongono rischi agli aerei”, hanno detto.

Le autorità continuano a rilevare sciami di terremoti, alcuni avvertiti con rumori rimbombanti e una leggera inflazione di porzioni del vulcano di 1.020 piedi (311 metri), hanno affermato i funzionari e hanno consigliato ai residenti di rimanere in casa e indossare maschere e occhiali all’aperto.

Il lavoro del governo e le classi nelle scuole in una vasta fascia di città sono stati sospesi oggi anche a Manila per evitare i rischi per la salute causati dal fracasso.

Uno dei vulcani più piccoli del mondo, Taal è tra le due dozzine di vulcani attivi nelle Filippine, che si trova lungo il cosiddetto “Ring of Fire” del Pacifico, una regione sismicamente attiva che è soggetta a terremoti ed eruzioni vulcaniche. Circa 20 tifoni e altre grandi tempeste ogni anno colpiscono anche le Filippine, che si trovano tra il Pacifico e il Mar Cinese Meridionale, rendendolo uno dei paesi più inclini al disastro del mondo.

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