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Il capitalismo feroce sta flirtando con il socialismo 1/3

by Nik Cooper

La crisi globale covid-19 è il risultato di colossali fallimenti statali tra paesi: Cina, Italia, Stati Uniti, India e altrove. Il mondo dovrebbe scegliere tra vite e mezzi di sussistenza se la Cina avesse rilasciato in tempo informazioni sull’epidemia?

La Cina ha segnalato per la prima volta casi di polmonite da cause sconosciute a Wuhan, nella provincia di Hubei, all’Organizzazione mondiale della sanità il 31 dicembre 2019. Ma è stato solo alla fine di gennaio che le autorità cinesi si sono arrampicate per afferrare la crisi in atto, aggravata dai tentativi di sopprimere l’epidemia – e iniziò a sigillare Wuhan.

A questo punto, il World Economic Forum si stava radunando a Davos, dove il presidente degli Stati Uniti Donald Trump respinse le domande sull’epidemia. Rimase in smentita e respinse le preoccupazioni come paura per settimane.

Il virus si sarebbe diffuso senza controllo se gli Stati Uniti, il Regno Unito, la Spagna, l’Italia e l’India fossero stati proattivi all’inizio? Questi paesi sono stati lenti nell’applicazione delle strategie di test o di quarantena e nei divieti di viaggio, e quindi non sono riusciti a controllare l’epidemia. Il Regno Unito e gli Stati Uniti, in particolare, hanno minimizzato la gravità della crisi per settimane. L’insufficienza boomerang. Man mano che l’infezione sfuggiva di mano, le scorte di kit di test, maschere, ventilatori e altri medicinali erano a corto di risorse.

Nonostante i formidabili sistemi di sanità pubblica e le notevoli risorse economiche al loro comando, lo spettro dei paesi sviluppati (in particolare) che lottano per controllare la pandemia avrebbe dovuto servire a ricordare l’incompetenza cronica dello stato. Ma dal momento che la crisi – ironicamente – ha reso necessaria un’espansione e un cambiamento nella natura del ruolo del governo, è stato ripreso un antico dibattito. Il dibattito sul grande governo.

Il grande governo è tornato negli Stati Uniti e in Europa. Sfocando i confini tra pubblico e privato, i governi di destra stanno persino sovvenzionando direttamente i salari del settore privato nei paesi ricchi. I paesi stanno spendendo come mai prima d’ora, nemmeno durante le guerre i governi hanno fatto saltare i bilanci ai cieli come sono oggi. Le sorelle di Bretton Woods (il Fondo monetario internazionale e la Banca mondiale) stanno dando di matto; il concetto di deficit è svanito dal loro lessico.

Il nuovo grido di battaglia è: Whatever it Takes

“Stiamo per nazionalizzare i salari e i profitti e le spese di quasi tutte le nostre attività”, ha dichiarato il presidente francese Emmanuel Macron a Financial Times in un’intervista della scorsa settimana. “Tutte le nostre economie, incluso il più [economicamente] liberale, stanno facendo quello. È contro tutti i dogmi, ma è così”.

Macron è uno dei politici europei che sostengono che i titoli di stato debbano essere raccolti e garantiti congiuntamente dagli Stati membri dell’UE per fornire assistenza di emergenza ai paesi in base alle loro necessità piuttosto che alla dimensione delle loro economie.

Quindi, il primo ministro britannico Boris Johnson ha contraddetto la sua predecessora conservatrice Margaret Thatcher, il famoso appoggio del puro individualismo, fatto nel 1987, “Non esiste una società”. In un video autoportante pubblicato mentre si stava riprendendo da Covid-19, messo in quarantena nel suo appartamento al n. 11 di Downing Street, Johnson ha ringraziato il National Health Service (NHS) e ha detto: “… la crisi del coronavirus ha già dimostrato che esiste davvero qualcosa come la società”.

Ma come accennato in precedenza, la crisi è il risultato di un fallimento dello stato. Non fallimento del mercato. Lo stato ha poche opzioni ma intervenire perché i blocchi hanno sospeso i mercati, creando un vuoto. Questa è una fase temporanea, ma la portata dell’intervento statale è senza precedenti. L’economia è stata disattivata dallo stato e può essere riportata in vita solo dallo stato.

Quindi, la crisi della sanità pubblica inclinerà l’equilibrio a favore dello stato sociale?

A dire il vero, il rilievo economico che viene amministrato attraverso i paesi è sorprendentemente interventista. I governi di destra stanno pagando i salari degli impiegati del settore privato nei programmi di protezione del lavoro di emergenza. Stanno anche salvando le piccole imprese con prestiti garantiti dallo Stato e lavoratori informali con varianti temporanee annacquate dal reddito di base universale.

Ma queste sono politiche temporanee di mitigazione dell’angoscia con una breve durata. Sopravviveranno solo fino a quando il coronavirus non sarà messo sotto controllo da un vaccino. Non saranno un’eredità duratura della crisi. Il fatto è che i governi anche nelle più grandi economie non possono permettersi di mantenere per sempre programmi di spesa così grandi.

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