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Coronavirus: Il test Elisa, un nuovo metodo rapido e sicuro per vedere chi è infetto da covid-19

by Nik Cooper

Il semplice test può mostrare quante persone sono state realmente infettate.

I test per diagnosticare il nuovo coronavirus stanno iniziando a crescere negli Stati Uniti, ma manca ancora uno strumento cruciale: un test per rilevare gli anticorpi contro il virus nel sangue delle persone.

Ma un tale test potrebbe non essere lontano: in un nuovo studio, i ricercatori statunitensi non solo hanno sviluppato un semplice test anticorpale per il nuovo coronavirus (SARS-CoV-2), ma hanno anche condiviso le istruzioni online su come effettuare il test in modo che i laboratori in tutto il mondo possano replicarlo.

I laboratori potrebbero facilmente scalare il test “per selezionare alcune migliaia di persone al giorno” alla ricerca di anticorpi contro il nuovo coronavirus, ha detto Florian Krammer, virologo della Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York.

Lo studio è stato pubblicato sulla medRxiv grave prestampata, il che significa che non è stato ancora pubblicato in una rivista peer-reviewed e, come tale, è troppo presto per essere utilizzato nella pratica clinica con i pazienti.

Gli attuali test utilizzati negli Stati Uniti per diagnosticare le infezioni con la nuova malattia da coronavirus, COVID-19, sono diversi dai test sugli anticorpi. Il primo cerca i nuovi geni del coronavirus in campioni prelevati dal naso e dalla gola delle persone, che indicano che una persona è attivamente infettata dal virus, SARS-CoV-2. Quest’ultimo cerca gli anticorpi che il sistema immunitario di una persona sviluppa per combattere il nuovo coronavirus. Tali anticorpi rimangono nel sangue di una persona, quindi possono mostrare se una persona è stata infettata con COVID-19 in passato.

I test anticorpali sono importanti per una serie di motivi. Possono mostrare quale percentuale della popolazione è mai stata infettata dal virus (anche se le persone non sono attualmente infette) – un’informazione chiave, dato che molte infezioni COVID-19 possono essere lievi e quindi non diagnosticate. Sapendo quante persone hanno avuto il virus, i ricercatori possono calcolare un tasso di mortalità più accurato e avere una migliore idea delle percentuali di casi lievi rispetto a gravi.

I ricercatori hanno anche potuto usare test anticorpali per controllare gli operatori sanitari e identificare coloro che sono già immuni al virus, il che probabilmente significherebbe che potrebbero prendersi cura dei pazienti senza il rischio di essere infettati.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno sviluppato un test ELISA, un tipo comune di test di laboratorio in cui i ricercatori vedono un cambiamento di colore se in un campione è presente un anticorpo specifico. Questo cambiamento di colore si verifica solo quando gli anticorpi presenti in un campione riconoscono e si legano a proteine ​​specifiche, in questo caso proteine ​​di SARS-CoV-2. Per fare il test, i ricercatori hanno creato versioni leggermente alterate di alcune proteine ​​di SARS-CoV-2.

Utilizzando campioni di sangue provenienti da tre casi confermati di COVID-19 e 59 persone che non avevano avuto l’infezione, i ricercatori hanno scoperto che il loro test ha funzionato – è stato positivo solo per coloro che avevano COVID-19.

“Riteniamo che il nostro metodo ELISA sarà la chiave per i serosurveys [esami del sangue] volti a determinare il tasso di attacco reale e il tasso di mortalità per infezione” di SARS-CoV-2, dicono gli esperti.

I ricercatori stanno già utilizzando il test nel loro ospedale per determinare la velocità con cui le persone sviluppano anticorpi contro il virus.

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