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“Compito impossibile”: i gruppi di aiuto a Idlib lottano per aiutare i siriani

by Romano Franco

Mentre decine di migliaia di civili siriani continuano a fuggire dalle loro case nel nord-ovest di Idlib per il confine turco, le organizzazioni umanitarie e di aiuto avvertono di una situazione sempre più difficile. Più di 950.000 siriani sono stati costretti a lasciare le loro case da dicembre, secondo le Nazioni Unite, sulla scia di una intensificata operazione militare da parte delle forze governative siriane e dei loro alleati per riconquistare l’ultima roccaforte ribelle nel paese.

La stragrande maggioranza degli sfollati – almeno l’81% – sono donne e bambini. Da dicembre, oltre 200 campi profughi sono stati istituiti a Idlib, lungo il confine turco, per ospitare alcuni dei civili sfollati, noti come sfollati interni (IDP), secondo gli operatori umanitari. Ma i campi mancano di servizi igienico-sanitari di base e sono molto al di sopra delle loro capacità, costringendo decine di migliaia a dormire fuori a temperature sotto lo zero, con il risultato di un numero di bambini congelati a morte.

Mark Lowcock, capo dell’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (OCHA), ha descritto la situazione a Idlib come “la più grande storia dell’orrore umanitario del 21° secolo” e ha chiesto un immediato cessate il fuoco.

Le forze siriane, supportate dall’aeronautica russa, sono rapidamente entrate a Idlib e hanno ripreso l’autostrada M5 strategica da dicembre, in violazione degli accordi firmati nel 2017 e nel 2018 tra Turchia e Russia che avevano designato la provincia come una zona di “escalation”. L’operazione è iniziata per la prima volta nell’aprile dello scorso anno ma è balbettata in agosto tra i tentativi di mediare il cessate il fuoco.

Maarouf Semua, un operatore umanitario della IHH Humanitarian Relief Foundation turca, ha dichiarato che un totale di 1,2 milioni di siriani sono stati sfollati dalle loro case dall’aprile dello scorso anno, di cui almeno la metà per la seconda e la terza volta nella guerra dei nove anni in Siria. “Negli ultimi sei mesi, la situazione umanitaria si è intensificata oltre ogni immaginazione”, ha affermato. “Noi e altre organizzazioni umanitarie stiamo lavorando 24 ore su 24 per fornire assistenza agli sfollati interni, ma semplicemente non abbiamo la capacità di soddisfare un numero così elevato di persone: è un compito impossibile”.

La principale priorità, secondo gli operatori umanitari, è fornire alloggi adeguati ai rifugiati quando le temperature scendono sotto lo zero. IHH sta costruendo case a due stanze fatte di blocchi di cemento, che misurano 25 metri quadrati. Delle 10.000 strutture previste, 650 sono state costruite finora, ha detto Semua. Coloro che ottengono tali alloggi sono tra i più fortunati, poiché la maggior parte dei campi si trova di fronte a una “terribile carenza” di rifugi ancora più semplici come le tende, secondo Kutaiba Sayed Issa, direttore del gruppo siriano di aiuti Violet. “Chiunque ne abbia uno solo per la sua famiglia è considerato un castello. Sono stato a Idlib la scorsa settimana e ho visto con i miei occhi 50 persone che vivevano in una stanza e quattro famiglie in una tenda”, ha detto ad Al Jazeera dal suo ufficio di Antakya, in Turchia. Anche quando c’erano abbastanza tende, la mancanza di infrastrutture per necessità di base come acqua, servizi igienici ed elettricità è rimasta una sfida, ha affermato Issa. “Dei circa 200 nuovi campi istituiti, nessuno di loro ha un bagno funzionante”, ha detto Issa, che era a Idlib la scorsa settimana. “Le donne sono costrette ad aspettare fino a notte fonda e vanno in gruppo solo per liberarsi all’aperto. Ho visto molti casi di esaurimento nervoso, che affliggono soprattutto donne e bambini. Passano dall’avere un tetto sopra la testa a vivere all’aperto o in tende scadenti senza nessuno dei loro effetti personali, lavori e case, chiedendo un morso da mangiare. Decine di migliaia di bambini soffrono di attacchi di panico e bagnano il letto”.

Issa ha sostenuto di essere scioccato dalla mancanza di attenzione internazionale sulla situazione a Idlib, che ospita quasi quattro milioni di persone e sono ora sotto il controllo di gruppi armati di opposizione, tra cui Hay’at Tahrir al-Sham (HTS), un ex affiliato ad al Qaeda. Ha detto che la vita di centinaia di migliaia di civili non deve essere messa a rischio per sconfiggere alcune migliaia di combattenti HTS. “All’epoca in cui Aleppo era sotto assedio nel 2016, c’era maggiore consapevolezza e attenzione in tutto il mondo, ma per quanto riguarda la situazione a Idlib non vi è stata quasi nessuna reazione”.

Gli operatori umanitari hanno affermato che le principali sfide che devono affrontare a Idlib sono il costante bombardamento aereo da parte delle forze governative siriane e degli aerei da guerra russi, nonché la mancanza di risorse. “C’è una situazione molto fluida sul terreno, quindi è incredibilmente difficile e complesso gestire qualsiasi tipo di intervento umanitario”, ha affermato David Swanson, portavoce dell’OCHA, chiedendo maggiori risorse per affrontare la crisi. Degli aiuti da 3,3 miliardi di dollari che le Nazioni Unite avevano richiesto alla comunità internazionale nel 2019, solo il 65-68 per cento è stato ricevuto, lasciando un enorme deficit di finanziamento. Per l’attuale crisi, Swanson ha affermato che le Nazioni Unite hanno presentato una richiesta alla comunità internazionale di raccogliere più di 500 milioni di dollari per soddisfare le esigenze umanitarie di 1,2 milioni di persone in un periodo di sei mesi. Una terza sfida, per Swanson, è che le organizzazioni umanitarie devono fare affidamento sugli operatori siriani per fornire assistenza a coloro che sono a Idlib.

Le Nazioni Unite non hanno una presenza formale sul terreno nel nord-ovest della Siria e l’OCHA lavora con oltre 15.000 operatori umanitari siriani – che Swanson ha descritto come “eroi non celebrati” – per aiutare le persone vulnerabili. Alcuni operatori umanitari siriani sono stati anche uccisi nei combattimenti.

Issa di Violet ha dichiarato che sei componenti della sua forte organizzazione di 2000 membri sono stati uccisi nell’ultimo anno. “Tre di loro – giovani di età inferiore ai 22 anni – erano medici e sono stati uccisi tre mesi fa a Maaret al-Numan dopo essere stati presi di mira dal regime siriano. E la morte più recente che abbiamo subito è stata quattro settimane fa, quando il nostro membro Zahwan Tamma è stato ucciso in un bombardamento nell’ospedale nella città di Ariha, prima che fosse superato dalle forze di Assad. A Idlib la vita è un costante stato di orrore. Non sono riuscito a dormire durante la mia ultima visita lì perché c’era un bombardamento senza sosta. Non ho più le parole per descrivere quanto sia grave la situazione”.

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