Home Attualità Cambiamento climatico: com’è vivere in un posto dove ci sono 50°C?

Cambiamento climatico: com’è vivere in un posto dove ci sono 50°C?

by Nik Cooper

La crisi climatica non è più una preoccupazione futura. In molte parti del mondo è un male già incombente. Milioni di persone vivono con temperature estreme, affrontando una crescente minaccia di inondazioni o incendi.

Queste 5 persone ci raccontano, già da oggi, gli effetti del cambiamento climatico e ci mettono in guardia sui problemi ai quali andremo incontro.

Shakeela Bano stende spesso la biancheria da letto della sua famiglia sul tetto della loro casa a un piano in India. Alcune notti fa troppo caldo per dormire in casa. Il tetto può essere troppo caldo per camminarci sopra. “È molto difficile”, dice. “Abbiamo molte notti insonni”.

Shakeela vive con il marito, la figlia e i tre nipoti in una stanza senza finestre ad Ahmedabad. Hanno solo un ventilatore a soffitto per mantenerli freschi.

Il cambiamento climatico significa che molte città in India stanno raggiungendo i 50 °C. Le aree densamente popolate e edificate sono particolarmente colpite da qualcosa noto come l’effetto isola di calore urbana. Materiali come il cemento intrappolano e irradiano calore, spingendo le temperature più in alto. E non c’è tregua di notte, quando la temperatura può effettivamente diventare più calda.

In case come quella di Shakeela, le temperature ora raggiungono i 46°C. Ha le vertigini per il caldo. I suoi nipoti soffrono di eruzioni cutanee, esaurimento da calore e diarrea.

I metodi tradizionali per rimanere freschi, come bere latticello e acqua di limone, non funzionano più. Invece hanno preso in prestito soldi per dipingere di bianco il tetto della loro casa.

Le superfici bianche riflettono più luce solare e una mano di vernice bianca sul tetto può abbassare la temperatura interna di 3-4 gradi. Per Shakeela, la differenza è enorme; la stanza è più fresca e i bambini dormono meglio.

“Vengo da un luogo di caldo”, dice Sidi Fadoua. Ma il caldo nella Mauritania settentrionale, nell’Africa occidentale, è ormai troppo perché molte persone possano vivere e lavorare. Il caldo qui non è normale, dice. “È un fuoco”.

Sidi, 44 anni, vive in un piccolo villaggio ai margini del Sahara. Lavora come minatore di sale negli appartamenti vicini. Il lavoro è duro, ed è diventato più difficile mentre la regione si riscalda a causa del cambiamento climatico. “Non possiamo sopportare tali temperature”, dice. “Non siamo macchine”. Per evitare temperature superiori ai 45 gradi in estate, Sidi ha iniziato a lavorare di notte.

Le prospettive di lavoro sono scarse. Chi un tempo si guadagnava da vivere allevando bestiame non può più farlo: non ci sono piante per pecore e capre.

Quindi, come un numero crescente di suoi vicini, Sidi ha in programma di migrare nella città costiera di Nouadhibou, dove la brezza dell’oceano mantiene la città più fresca. La gente del posto può fare un giro lì su uno dei treni più lunghi del mondo, portando il minerale di ferro dalle vicine miniere alla costa.

“La gente si sta muovendo da qui”, spiega Sidi. “Non sopportano più il caldo.” Il viaggio di 20 ore è pericoloso. La gente del posto può sedersi in cima alle carrozze dove è esposta al calore e alla luce del sole durante il giorno, prima che le temperature scendano quasi allo zero durante la notte.

A Nouadhibou spera di trovare lavoro nel settore della pesca. La brezza può portare tregua, ma con l’aumento del numero di persone che scappano dal caldo del deserto, le opportunità di lavoro sono più difficili da trovare. Anche se Sidi resta fiducioso.

Patrick Michell, capo della Kanaka Bar First Nation, ha iniziato a notare preoccupanti cambiamenti nella foresta vicino alla sua riserva nella Columbia Britannica, in Canada, più di tre decenni fa. C’era meno acqua nei fiumi e i funghi avevano smesso di crescere.

Questa estate le sue paure si sono avverate. Un’ondata di caldo stava investendo il Nord America. Il 29 giugno, la sua città natale di Lytton ha battuto tutti i record, raggiungendo i 49,6°C. Il giorno dopo, sua moglie gli ha inviato una foto di un termometro che segna 53°C. Un’ora dopo, la sua città era in fiamme.

Sua figlia, Serena, incinta di otto mesi, si è affrettata a caricare i suoi bambini e animali domestici in macchina: “Siamo partiti con i vestiti sulle spalle. Le fiamme erano alte tre piani e proprio accanto a noi”.

Patrick era corso indietro per vedere se si potesse salvare la casa. Era cresciuto affrontando gli incendi. Ma come il clima, anche gli incendi erano cambiati. “Questi non sono più incendi, sono inferni”, dice. “Come si spegne un inferno?”

Nonostante le circostanze della famiglia, Patrick vede quello che è successo come un’opportunità: “Possiamo ricostruire Lytton per l’ambiente che verrà nei prossimi 100 anni. È scoraggiante, ma nel mio cuore c’è quell’ottimismo”.

“Quando ero bambino il tempo non era così”, dice Joy, che vive nel delta del Niger, in Nigeria. La regione è una delle regioni più inquinate della Terra e le giornate e le notti più calde sono in aumento.

Joy provvede alla sua famiglia utilizzando il calore di torce a gas per essiccare la tapioca e venderla in un mercato locale. “Ho i capelli corti”, spiega Joy, “perché se mi faccio crescere i capelli lunghi, potrebbero bruciarmi la testa se il bagliore cambia direzione o esplode”.

Ma il problema sono i gas flaring,  razzi sono parte del problema, pratica che consiste nel bruciare senza recupero energetico il gas naturale in eccesso estratto insieme al petrolio. Per le compagnie petrolifere infatti risulterebbe troppo costoso costruire infrastrutture adeguate per trasportare questo gas sprecato nei luoghi di consumo.

Le torri petrolifere, che salgono a 6 m di altezza, sono una fonte significativa di emissioni globali di CO2, che contribuiscono al cambiamento climatico.

Il cambiamento climatico ha avuto un impatto devastante qui, trasformando terre fertili in deserti nel nord, mentre inondazioni improvvise hanno colpito il sud. La gente non ricorda un clima così estremo durante la crescita.

“La maggior parte delle persone qui non è abbastanza informata per spiegare perché il clima sta cambiando rapidamente”, afferma Joy che vuole che il governo vieti il ​​gas flaring, anche se fa affidamento su di esso per provvedere alla sua famiglia.

Quasi nessuna delle ricchezze petrolifere è stata reinvestita in Nigeria, dove 98 milioni di persone vivono in povertà. Questo include Joy e la sua famiglia. Per cinque giorni di lavoro guadagnano 4 sterline.

Non è ottimista per il futuro. “Penso che la vita sulla Terra stia finendo”.

Sei anni fa, Om Naief ha iniziato a piantare alberi in un pezzo di deserto vicino a un’autostrada. Impiegata pubblica in pensione in Kuwait, era preoccupata per le temperature estive sempre più rigide e il peggioramento delle tempeste di polvere.

“Ho parlato con alcuni funzionari. Hanno tutti detto che era impossibile piantare qualcosa nella sabbia”, dice. “Hanno detto che la terra era sabbiosa e la temperatura era troppo alta. Volevo fare qualcosa che stupisse tutti”.

Om vive in Medio Oriente, che si sta riscaldando più velocemente di gran parte del mondo. Il Kuwait sta correndo verso temperature insopportabili: fa regolarmente più caldo di 50C. Alcune previsioni suggeriscono che le temperature medie aumenteranno di 4°C entro il 2050. Eppure l’economia del Kuwait è dominata dalle esportazioni di combustibili fossili.

I due appezzamenti piantati da Om sono modesti ma servono a uno scopo. “Gli alberi respingono la polvere, eliminano l’inquinamento, puliscono l’aria e abbassano le temperature”, afferma. Ricci e lucertole dalla coda spinosa ora visitano il sito. “C’è acqua fresca e ombra. È una cosa bellissima”.

Alcuni kuwaitiani ora chiedono che il governo istituisca una cintura verde su larga scala. La loro speranza condivisa è che il Kuwait sia pronto a prendere posizione contro la crisi climatica. Om dice che devono proteggere la terra e non lasciarla seccare.

“Questo caldo non è normale”, conclude Om. “Questa è la terra dei nostri padri. Dobbiamo restituirle qualcosa, perché ci ha dato molto”.

Il team di documentari arabi ha trascorso l’anno scorso a girare in 10 luoghi estremamente caldi per la serie Life at 50C per mostrare come il cambiamento climatico e l’aumento delle temperature stiano influenzando la vita delle persone in tutto il mondo.

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