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Auschwitz, quando i sovietici arrivarono: “Non sapevamo nulla”

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Quando i soldati sovietici nel 1945 si riversarono ad Oświęcim, in tedesco Auschwitz, videro magazzini pieni di enormi quantità di effetti personali di altre persone.

La maggior parte dei proprietari erano già morti, uccisi dai nazisti nel più grande campo di sterminio e di concentramento dell’Olocausto.

Ma sebbene i campi che componevano Auschwitz all’inizio sembravano silenziosi e abbandonati, i soldati si resero presto conto che erano pieni di persone: migliaia, lasciate a morire dalle guardie delle SS che evacuarono i campi dopo aver cercato di nascondere i loro crimini. Quando videro i soldati, i prigionieri emaciati si abbracciarono, si baciarono e piansero.

“Si precipitarono verso di noi gridando, caddero in ginocchio, baciarono i lembi dei nostri soprabiti e ci gettarono le braccia intorno alle gambe”, ricorda uno dei primi soldati dell’Armata Rossa quando entrò ad Auschwitz. Dopo cinque anni di inferno, Auschwitz fu finalmente liberata.

I tedeschi sapevano da tempo che avrebbero dovuto abbandonare Auschwitz, ma progettavano di usarlo il più a lungo possibile, sfruttando ulteriormente gli schiavi che erano forza lavoro di società che producevano prodotti chimici, armamenti e altri materiali.

Alla fine del 1944, non erano ancora sicuri se gli alleati sarebbero arrivati o meno ​​​​a Oświęcim. Mentre aspettavano, avanzarono con un’evacuazione preliminare, fondando persino un nuovo sottocampo in un’acciaieria.

Anche mentre aspettavano per determinare se fosse necessaria un’evacuazione di massa, i tedeschi iniziarono a distruggere le prove dei loro crimini.

Hanno ucciso la maggior parte degli ebrei che avevano lavorato nelle camere a gas e nei crematori di Auschwitz, quindi hanno distrutto la maggior parte dei luoghi di sterminio.

La distruzione non finì qui: i tedeschi ordinarono ai prigionieri di demolire molti edifici e distrussero sistematicamente molti dei loro meticolosi registri della vita nei campi.

Hanno anche preso provvedimenti per spostare gran parte del materiale che avevano saccheggiato dagli ebrei che avevano ucciso altrove.

Quindi, i sovietici sfondarono le difese tedesche e iniziarono ad avvicinarsi a Cracovia. Mentre l’Armata Rossa si avvicinava sempre di più, le SS decisero che era ora di evacuare.

Progettarono quelle che i prigionieri consideravano marce della morte: viaggi lunghi e forzati da Auschwitz verso altri campi di concentramento e di sterminio.

A partire dal 17 gennaio, i prigionieri furono costretti a schierarsi in lunghe colonne e gli fu detto di camminare verso ovest verso il territorio ancora detenuto dalla Germania.

Solo coloro che erano in buona salute (un termine relativo nei campi pieni di malnutrizione e malattie) potevano sopravvivere e quelli che cadevano venivano fucilati e lasciati indietro.

Le marce della morte, che si sono svolte in condizioni estremamente fredde, hanno ucciso fino a 15.000 prigionieri. Quelli che rimasero furono costretti a salire su vagoni merci aperti e spediti ulteriormente nel Reich, dove furono trasferiti in vari campi ancora sotto il controllo tedesco.

Le guardie rimaste avevano continuato a nascondere le prove, compresi i magazzini in fiamme pieni di beni saccheggiati. Entro il 21 gennaio, la maggior parte degli ufficiali delle SS si erano dileguati.

La maggior parte dei 9.000 prigionieri rimasti ad Auschwitz erano in cattive condizioni di salute. Altri si erano nascosti nella speranza di poter scappare.

Le condizioni erano spaventose: non c’era cibo, carburante, acqua. Alcuni prigionieri frugavano tra i beni che le SS non erano riusciti a distruggere. Un piccolo gruppo di detenuti più sani ha assistito i malati.

Nel frattempo, i sovietici stavano avanzando verso Oświęcim, ma non avevano idea dell’esistenza del campo. Liberare Auschwitz non era nei loro ordini, ma quando un gruppo di esploratori capitò a Birkenau il 27 gennaio 1945, seppero di aver trovato qualcosa di terribile.

“Non sapevamo nulla”, aveva ricordato il soldato sovietico Ivan Martynushkin al Times of Israel. Poi lo vide: detenuti dietro il filo spinato. “Ricordo i loro volti, in particolare i loro occhi che hanno tradito la loro prova”.

Gli esploratori furono seguiti dalle truppe che entrarono nel campo. Rimasero scioccati da ciò che videro lì: mucchi di cenere che un tempo erano stati corpi umani.

Persone che vivevano in baracche incrostate di escrementi. Pazienti emaciati che si ammalavano quando mangiavano il cibo che offrivano.

Un gruppo di centinaia di bambini era stato lasciato indietro e aveva subito esperimenti medici durante la prigionia. Uno dei bambini ci regala un ricordo toccante quando parla di come i soldati gli diedero “abbracci, biscotti e cioccolato… Non solo eravamo affamati di cibo, ma eravamo affamati di gentilezza umana”.

Quella gentilezza umana ha caratterizzato la liberazione. I soldati scioccati hanno aiutato a creare ospedali sul posto e i cittadini si sono offerti volontari per aiutare.

Per mesi, i lavoratori della Croce Rossa polacca hanno lavorato per salvare i moribondi e curare i vivi, lavorando senza cibo o forniture adeguate e aiutando i prigionieri a entrare in contatto con i loro cari. Circa 7.500 sono sopravvissuti da quella strage.

Sebbene alcuni giornalisti visitarono Auschwitz durante la liberazione, il campo non ricevette subito lo stesso tipo di attenzione internazionale quando venne il primo grande campo di sterminio nazista, Majdanek.

Ma dopo che gli investigatori sovietici hanno appreso la vera portata dell’omicidio ad Auschwitz, è diventato presto noto come un simbolo degli orrori dell’Olocausto. Con l’aiuto del governo polacco, un gruppo di ex prigionieri ha trasformato il sito in un memoriale e in un museo.

Auschwitz era stato il luogo di 1,1 milioni di omicidi. Dopo aver testimoniato al Tribunale militare internazionale di Norimberga, Rudolf Höss, l’ufficiale delle SS che ha servito come comandante di Auschwitz per più di quattro anni, venne processato dal Tribunale nazionale supremo della Polonia.

La maggior parte degli altri autori dell’Olocausto aveva negato il proprio coinvolgimento. Höss no. Mentre aspettava la sua esecuzione, scrisse le sue memorie ed espresse rimorso per i suoi crimini. Fu impiccato vicino agli alloggi della Gestapo ad Auschwitz, l’ultima esecuzione pubblica della Polonia.

Nonostante i migliori sforzi di Höss e dei suoi compagni nazisti, si pensa che circa il 15% delle persone inviate ad Auschwitz sia sopravvissuto.

Anche se il loro numero diminuisce ogni anno, molti parlano ancora della loro prova nel tentativo di commemorare coloro che sono stati assassinati e mettere in guardia il mondo sui pericoli del bigottismo e dell’antisemitismo.

“Non abbiamo vinto”, dice un sopravvissuto, “ma abbiamo insegnato ai nostri nipoti cosa è successo”.

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