Coronavirus: L’Europa in lotta per l’equilibrio mentre monta la quarta ondata

L’Europa sta imparando a smettere di preoccuparsi e a convivere con il coronavirus. Ma alcuni paesi stanno prendendo strade diverse per tracciare il loro ritorno alla normalità.

I numeri dei casi sono ancora una volta alle stelle, grazie alla variante Delta altamente trasmissibile. Ma questo è meno preoccupante per i leader europei poiché i vaccini stanno mantenendo ricoveri e decessi ben al di sotto dei livelli dello scorso anno, almeno per il momento; considerando anche il fatto che in estate il virus perde forza. Ma grazie anche ad altre cure e a nuovi approcci nei confronti del virus, altri lockdown sarebbero insostenibili per quanto riguarda, Economia, Lavoro e Scuola.

Ciò significa che i leader dell’UE stanno cambiando il modo in cui vedono il virus, guardando più ai tassi di ospedalizzazione piuttosto che ai numeri dei casi per valutarne la diffusione.

Ma l’Italia, già mette le mani avanti e dichiara che darà maggiore peso ai ricoveri nel determinare se attuare nuove restrizioni.

In altro modo, “200 sono i nuovi 50”, ha dichiarato la scorsa settimana il ministro della Sanità tedesco Jens Spahn, riferendosi al benchmark settimanale di lunga data del paese di 50 nuovi casi ogni 100.000 persone. La soglia più alta di Berlino riflette il fatto che le infezioni ora producono molti meno ricoveri.

In effetti, l’Europa è entrata in una nuova fase della pandemia, ma i leader politici sono alle prese con una nuova serie di incognite: l’effetto dei vaccini; il rischio di più varianti; e un potenziale picco di malattie gravi. Allo stesso tempo, gli europei vogliono disperatamente tornare alla normalità e i loro leader vogliono rilanciare la crescita economica.

“L’Europa è in una posizione piuttosto precaria”, ha affermato Christopher Dye, epidemiologo dell’Università di Oxford. “Abbiamo avuto molto successo nel… lancio del vaccino. Ma quel livello di vaccinazione non è ancora abbastanza alto da impedire a molte persone di ammalarsi e a molte di morire».

In mezzo al picco di casi guidati dalla Delta, molti paesi stanno lottando per trovare il giusto equilibrio. Alcuni, come la Francia e l’Italia, stanno adottando un approccio più cauto, richiedendo la prova della vaccinazione per alcune professioni e per molte attività. Il Regno Unito è andato nella direzione opposta e ha revocato tutte le restrizioni la scorsa settimana come se la pandemia fosse finita. Nel frattempo, gli esperti di salute pubblica continuano a sottolineare la cautela.

Come ha recentemente avvertito Hans Kluge, direttore regionale europeo dell’OMS: “Siamo tutt’altro che fuori pericolo”.

Un nuovo modo di pensare

I Paesi Bassi e il Regno Unito sono due esempi di come i politici sono alle prese con la nuova matematica.

A luglio, il tasso di riproduzione del virus dei Paesi Bassi ha raggiunto il punto più alto nella pandemia. Il primo ministro Mark Rutte ha detto ai giornalisti che il suo governo ha commesso un “errore di giudizio” nel revocare le restrizioni troppo presto. Ma quel picco di casi ha a malapena intaccato i ricoveri, grazie al tasso di vaccinazione relativamente alto del paese, con quasi il 70% che ha avuto almeno una dose di vaccino.

Il Regno Unito, nel frattempo, è diventato effettivamente una capsula di Petri per la variante Delta: i casi nel paese sono più alti ora rispetto all’autunno del 2020, raggiungendo più di 47.000 nuovi casi il 20 luglio, il giorno dopo che il governo ha revocato quasi tutte le restrizioni sul coronavirus. Ma la vaccinazione diffusa ha mantenuto bassi i decessi, anche se i ricoveri sono passati da circa 900 a quasi 6.000, mettendo a dura prova il sistema sanitario.

Gli esperti avvertono anche che prendere il coronavirus comporta altri rischi. Fino a un terzo dei pazienti con COVID-19 sintomatico che non era abbastanza grave da richiedere il ricovero in ospedale aveva ancora problemi di salute persistenti. Questa condizione ha fino a 200 possibili sintomi.

“Questa è una malattia grave, non la comprendiamo appieno”, ha affermato Lawrence Young, virologo e professore di oncologia molecolare presso l’Università di Warwick. “Esercita un’enorme pressione sugli individui e sulla qualità della loro vita, così come sul servizio sanitario”.

Una nuova normalità

Potrebbe essere la fine della pandemia, ma ciò non significa che la vita sia normale. Invece, gli scienziati dell’RKI ritengono che l’aumento dell’immunità naturale stiano trasformando una pandemia in un’epidemia endemica in Germania, ma sia l’eradicazione del virus che il raggiungimento dell’immunità di gregge sono fuori portata. Invece, i paesi devono concentrarsi sulla riduzione al minimo del numero di casi gravi.

Francois Balloux, professore di bioscienze presso l’University College di Londra, si sente giustificato nella sua previsione che la pandemia finirà tra la metà e la fine del 2021. Ma per “fine”, Balloux intende che il virus “transirà verso uno stato endemico nella maggior parte del mondo e rimarrà in circolazione a livello globale insieme agli altri circa 200 virus respiratori endemici stagionali”, ha twittato.

“Il coronavirus è qui per restare”, ha convenuto Oxford’s Dye. Sostiene l’approccio francese, come mantenere il distanziamento sociale e indossare la maschera.

Al contrario, la decisione del primo ministro britannico Boris Johnson di riaprire il paese quasi alla normalità ha ottenuto le critiche degli esperti di salute pubblica. Ma il Regno Unito deve ancora vedere gravi conseguenze oltre a un leggero aumento dei ricoveri e dei decessi. E gli scienziati non sanno cosa pensare del recente calo di nuove infezioni nel Regno Unito. Alcuni lo considerano un segnale positivo, mentre altri avvertono che un minor numero di casi potrebbe essere semplicemente il risultato di persone sottoposte a test meno frequentemente, di scolari in vacanza o di un calo dopo un picco delle partite del campionato europeo di calcio tenutosi in Gran Bretagna.

Le domande su come gestire il virus stanno cambiando, ma non diventano più facili. Per uno, i dibattiti sui mandati dei vaccini si stanno riscaldando, mentre alcuni paesi valutano se vaccinare gli adolescenti. Il rischio più grande, tuttavia, è ciò che accade quando le persone smettono di parlare del virus, ha affermato Dye.

“Le persone vogliono superare questo come la cosa dominante nelle loro menti e recuperare le loro vite”, ha detto Dye. “Non vogliono parlarne tutti i giorni. Quando questo inizia a succedere… in un certo senso, stiamo imparando a conviverci. Ma anche l’opportunità di prendere decisioni importanti e diverse, da una prospettiva politica, comincerà a diminuire”.

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