29 ottobre 1929: Il mercato azionario di New York crolla nel famoso “Black Tuesday” martedì nero

Di Eugenio Magnoli

Il martedì nero colpisce Wall Street mentre gli investitori scambiano 16.410.030 azioni alla Borsa di New York in un solo giorno.

Miliardi di dollari sono stati persi, spazzando via migliaia di investitori, e i titoli di borsa sono rimasti indietro di ore perché i macchinari non erano in grado di gestire l’enorme volume di scambi. All’indomani del Martedì Nero, l’America e il resto del mondo industrializzato sono precipitati nella Grande Depressione.

Durante gli anni ’20, il mercato azionario statunitense conobbe una rapida espansione, raggiungendo il suo picco nell’agosto 1929, un periodo di speculazioni selvagge.

A quel punto, la produzione era già diminuita e la disoccupazione era aumentata, lasciando le scorte al di sopra del loro valore reale.

Tra le altre cause dell’eventuale crollo del mercato c’erano i bassi salari, la proliferazione del debito, un’agricoltura debole e un eccesso di grandi prestiti bancari che non potevano essere liquidati.

I prezzi delle azioni iniziarono a diminuire a settembre e all’inizio di ottobre 1929 e il 18 ottobre iniziò la caduta. Il panico è sopraggiunto e il 24 ottobre, il giovedì nero, sono state scambiate un record di 12.894.650 azioni.

Le società di investimento e i principali banchieri hanno tentato di stabilizzare il mercato acquistando grandi blocchi di azioni, producendo un moderato rally venerdì.

Lunedì, tuttavia, la tempesta è scoppiata di nuovo e il mercato è andato in caduta libera. Il Black Monday è stato seguito dal Black Tuesday, in cui i prezzi delle azioni sono crollati completamente.

Dopo il 29 ottobre 1929, i prezzi delle azioni non avevano altro da fare che salire, quindi ci fu un notevole recupero nelle settimane successive.

Nel complesso, tuttavia, i prezzi continuarono a scendere mentre gli Stati Uniti crollavano nella Grande Depressione, e nel 1932 le azioni valevano solo circa il 20% del loro valore nell’estate del 1929.

Il crollo del mercato azionario del 1929 non fu l’unica causa del Grande Depressione, ma ha agito per accelerare il collasso economico globale di cui è stato anche sintomo.

Nel 1933, quasi la metà delle banche americane era fallita e la disoccupazione si avvicinava a 15 milioni di persone, ovvero il 30% della forza lavoro.

Infine ci è voluta la seconda guerra mondiale e il massiccio livello di produzione di armamenti assunto dagli Stati Uniti per portare finalmente il paese fuori dalla depressione dopo un decennio di sofferenze.

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