Home Economia Amazon vince una causa da 303 milioni di dollari contro l’UE

Amazon vince una causa da 303 milioni di dollari contro l’UE

by Romano Franco

Amazon ha vinto la sua battaglia legale contro un ordine dell’UE di pagare circa 250 milioni di euro in tasse arretrate al Lussemburgo mettendo un freno alla crociata del Commissario europeo per l’agenda digitale Margrethe Vestager.

La battuta d’arresto ha rinnovato le richieste dei legislatori dell’UE per un accordo globale sulla tassazione delle società e gli analisti legali hanno affermato che è improbabile che Vestager rinunci a perseguire le grandi società per l’importo delle tasse che pagano.

Il blocco non è riuscito a dimostrare che il Lussemburgo aveva riservato al rivenditore online statunitense un trattamento speciale in violazione delle norme sugli aiuti di Stato, ha stabilito il Tribunale dell’UE.

La sua sentenza segue la storica sconfitta dello scorso anno per Vestager contro Apple, che aveva contestato l’ordine di pagare 13 miliardi di euro di imposte arretrate irlandesi.

“La Commissione non ha dimostrato, in base agli standard legali richiesti, che vi fosse un’indebita riduzione del carico fiscale di una filiale europea del gruppo Amazon”, hanno detto i giudici dell’UE con sede in Lussemburgo.

Amazon in una dichiarazione ha accolto con favore la sentenza, dicendo che era in linea con “la nostra posizione di vecchia data che abbiamo seguito tutte le leggi applicabili e che Amazon non ha ricevuto alcun trattamento speciale”.

Il governo lussemburghese ha affermato che la sentenza ha dimostrato che l’accordo fiscale non era un aiuto di Stato o un vantaggio che potrebbe distorcere la concorrenza.

Vestager ha detto che esaminerà la sentenza prima di decidere se fare appello alla corte suprema europea. E’ improbabile che fermi la sua crociata, ha detto Ioannis Kokkoris, professore di diritto della concorrenza ed economia presso la Queen Mary University di Londra con sede a Londra.

“Il futuro approccio della Commissione nei casi di aiuti di Stato potrebbe essere messo a punto per adeguarsi alle preoccupazioni individuate dalla corte, ma questo singhiozzo non impedirà la spinta di Vestager in questo settore”, ha detto.

Non erano solo brutte notizie per Vestager. Mercoledì, in un caso separato, l’utilità francese Engie ha perso il suo ricorso contro un’ingiunzione dell’UE di rimborsare al Lussemburgo tasse per 120 milioni di euro.

Ma i riflettori erano puntati sulla decisione di Amazon, criticata dai gruppi che si battevano per l’imposizione di tasse più alte alle multinazionali.

“La sentenza odierna è un duro colpo”, ha detto Chiara Putaturo, esperto fiscale di Oxfam UE. “Mostra ancora una volta che le indagini caso per caso non risolvono l’evasione fiscale su larga scala”.

La posta in gioco nella decisione di Amazon è minima rispetto ai miliardi di dollari che il rivenditore online guadagna ogni trimestre, ma potrebbe aiutare altre società nei loro ricorsi contro le indagini fiscali del blocco.

Come Oxfam, i legislatori dell’UE hanno affermato che era necessario un approccio sistematico e hanno esortato il blocco a sostenere la richiesta del presidente degli Stati Uniti Joe Biden per un’aliquota fiscale minima del 21% sulle multinazionali.

“Una tale aliquota fiscale minima consentirebbe agli Stati membri di recuperare le entrate fiscali perse da Amazon in futuro. Ciò metterebbe fine al modello di business del Lussemburgo come paradiso fiscale”, ha affermato in una nota il legislatore dell’UE Sven Giegold.

“Allo stesso tempo, la rendicontazione pubblica paese per paese deve essere introdotta il prima possibile. Quindi le grandi aziende dovranno rivelare i loro profitti e le tasse pagate per paese”, ha detto Giegold.

Il successo di Vestager nel far cambiare le loro pratiche fiscali a Belgio, Irlanda, Lussemburgo e Paesi Bassi ha contribuito a stimolare gli sforzi per un accordo globale. L’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) ha affermato la scorsa settimana che le possibilità di ottenerne uno non sono mai state così elevate.

La principale filiale operativa europea di Amazon con sede in Lussemburgo, Amazon EU Sarl., non ha segnalato un onere fiscale in nessuno degli ultimi tre anni, perché ha riportato perdite sui suoi 104 miliardi di euro di entrate, come mostrano le dichiarazioni aziendali depositate presso il registro del Lussemburgo.

Negli ultimi due decenni, Amazon ha ridotto i suoi profitti imponibili europei chiedendo ad Amazon EU Sarl di pagare commissioni di partnership affiliate esenti da tasse in cambio dell’uso della proprietà intellettuale, dimostrano i documenti aziendali. Amazon EU Sarl ha accumulato crediti d’imposta per quasi 600 mln di euro nel periodo 2018-2020.

La Commissione europea nella sua sentenza del 2017, annullata mercoledì, ha affermato che il Lussemburgo ha risparmiato ad Amazon dal pagare le tasse su quasi tre quarti dei suoi profitti dalle operazioni dell’UE, consentendole di incanalare i profitti verso una holding esentasse.

Nella sua decisione del 2018 su Engie, l’UE ha affermato che l’accordo con le autorità lussemburghesi ha ridotto artificialmente l’onere fiscale della società, il che significa che ha pagato un’aliquota dell’imposta sulle società effettiva dello 0,3% su alcuni profitti in Lussemburgo per circa un decennio.

Il tribunale si è schierato con la Commissione, affermando che l’utilità francese aveva beneficiato di un vantaggio fiscale.

Sia Amazon che Apple sono stati presi di mira più volte da Vestager in una campagna per eliminare gli accordi fiscali utilizzati dagli stati dell’UE, tra cui Lussemburgo e Paesi Bassi che si sono chinati per attirare grandi aziende e i loro enormi fatturati. La Commissione considera tali accordi sleali, ed in mancanza di una legge che comprometta tali contratti, purtroppo per noi, il sistema vedrà vincere sempre le multinazionali, pronti ad andare al miglior offerente che si venderà per un “pacco di biscotti”.

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