Home Attualità 8 agosto 1974, Nixon si dimette dopo lo scandalo Watergate

8 agosto 1974, Nixon si dimette dopo lo scandalo Watergate

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

In un discorso televisivo serale dell’8 agosto 1974, il presidente Richard M. Nixon annuncia la sua intenzione di diventare il primo presidente della storia americana a dimettersi.

Con il procedimento di impeachment in corso contro di lui per il suo coinvolgimento nell’affare Watergate, Nixon si stava finalmente piegando alle pressioni del pubblico e del Congresso per lasciare la Casa Bianca.

“Prendendo questa azione”, ha detto in un discorso solenne dallo Studio Ovale, “spero di aver accelerato l’inizio del processo di guarigione di cui c’è un disperato bisogno in America”.

Poco prima di mezzogiorno del giorno successivo, Nixon terminò ufficialmente il suo mandato come 37esimo presidente degli Stati Uniti.

Prima di partire con la sua famiglia in elicottero dal prato della Casa Bianca, ha sorriso e ha rivolto il suo addio alzando enigmaticamente le braccia in un saluto di vittoria o di pace.

La porta dell’elicottero è stata quindi chiusa e la famiglia Nixon ha iniziato il viaggio verso casa a San Clemente, in California. Pochi minuti dopo, il vicepresidente Gerald R. Ford ha prestato giuramento come 38esimo presidente degli Stati Uniti nella East Room della Casa Bianca.

Dopo aver prestato giuramento, il presidente Ford ha parlato alla nazione in un discorso televisivo, dichiarando: “Miei concittadini americani, il nostro lungo incubo nazionale è finito”.

In seguito ha perdonato Nixon per eventuali crimini che potrebbe aver commesso mentre era in carica, spiegando che voleva porre fine alle divisioni nazionali create dallo scandalo Watergate.

Il 17 giugno 1972, cinque uomini, tra cui un coordinatore della sicurezza stipendiato per il comitato di rielezione del presidente Nixon, furono arrestati per aver violato e intercettato illegalmente la sede del Comitato nazionale democratico nel complesso di Washington, DC, Watergate.

Poco dopo, altri due ex aiutanti della Casa Bianca furono implicati nell’irruzione, ma l’amministrazione Nixon negò qualsiasi coinvolgimento.

Nello stesso anno, i giornalisti Carl Bernstein e Bob Woodward del Washington Post scoprirono una cospirazione di alto livello che circondava l’incidente e scoppiò uno scandalo politico di portata senza precedenti.

Nel maggio 1973, il comitato ristretto del Senato per le attività della campagna presidenziale, guidato dal senatore Sam Ervin della Carolina del Nord, iniziò i procedimenti televisivi sull’affare Watergate in rapida escalation.

Una settimana dopo, il professore di legge di Harvard Archibald Cox ha prestato giuramento come procuratore speciale del Watergate. Durante le udienze del Senato, l’ex consulente legale della Casa Bianca John Dean ha testimoniato che l’irruzione del Watergate era stata approvata dall’ex procuratore generale John Mitchell con la conoscenza dei consiglieri della Casa Bianca John Ehrlichman e HR Haldeman, dichiarando che il presidente Nixon non fosse all’oscuro dei fatti.

Nel frattempo, il procuratore del Watergate Cox e il suo staff hanno iniziato a scoprire prove diffuse di spionaggio politico da parte del comitato di rielezione di Nixon, intercettazioni illegali di migliaia di cittadini da parte dell’amministrazione e contributi al Partito Repubblicano in cambio di favori politici.

A luglio, durante le udienze del Senato è stata rivelata l’esistenza di quelli che sarebbero stati chiamati i nastri Watergate, registrazioni ufficiali delle conversazioni della Casa Bianca tra Nixon e il suo staff.

Cox ha citato in giudizio questi nastri e, dopo tre mesi di ritardo, il presidente Nixon ha accettato di inviare i riassunti delle registrazioni.

Cox ha rifiutato i riassunti e Nixon lo ha licenziato. Il suo successore come procuratore speciale, Leon Jaworski, ha lanciato accuse contro diversi funzionari dell’amministrazione di alto rango, tra cui Mitchell e Dean, che sono stati debitamente condannati.

La fiducia del pubblico nel presidente scemò rapidamente e alla fine di luglio 1974 il Comitato giudiziario della Camera aveva adottato tre articoli di impeachment contro il presidente Nixon: ostruzione alla giustizia, abuso dei poteri presidenziali e ostacolo al processo di impeachment.

Il 30 luglio, sotto la coercizione della Corte Suprema, Nixon ha finalmente rilasciato i nastri del Watergate. Il 5 agosto sono state rilasciate le trascrizioni delle registrazioni, incluso un segmento in cui si sentiva il presidente che chiedeva ad Haldeman di ordinare all’FBI di fermare le indagini sul Watergate. Tre giorni dopo, Nixon ha annunciato le sue dimissioni.

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