Home Approfondimenti 23 gennaio 1870: I soldati americani massacrano un villaggio dormiente di nativi americani

23 gennaio 1870: I soldati americani massacrano un villaggio dormiente di nativi americani

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Dichiarando che non gli importava se fosse o meno la banda ribelle di nativi americani che stava cercando, il colonnello Eugene Baker ordina ai suoi uomini di attaccare un campo dormiente di pacifici Blackfeet lungo il fiume Marias nel Montana settentrionale.

L’autunno precedente, Malcolm Clarke, un influente allevatore del Montana, aveva accusato un guerriero Blackfeet di nome Owl Child di aver rubato alcuni dei suoi cavalli; ha punito l’uomo con una frustata brutale.

Per punizione, Owl Child e diversi alleati uccisero Clarke e suo figlio nella loro casa vicino a Helena, e poi fuggirono a nord per unirsi a una banda di ribelli Blackfeet sotto la guida di Mountain Chief.

Indignati e spaventati, i cittadini del Montana chiesero che Owl Child e i suoi seguaci fossero puniti e il governo rispose ordinando alle forze di guarnigione del maggiore Eugene Baker a Fort Ellis (vicino all’odierna Bozeman, Montana) di contrattaccare.

Rafforzando le sue unità di cavalleria con due gruppi di fanteria da Fort Shaw vicino a Great Falls, Baker guidò le sue truppe in un clima invernale sotto lo zero e si diresse a nord alla ricerca della banda di Mountain Chief.

I soldati in seguito riferirono che Baker aveva bevuto molto durante la marcia. Il 22 gennaio Baker scoprì un villaggio lungo il fiume Marias e, rimandando il suo attacco al mattino successivo, trascorse la serata bevendo pesantemente.

All’alba del 23 gennaio 1870, Baker ordinò ai suoi uomini di circondare il campo in preparazione per l’attacco. Quando l’oscurità svanì, l’esploratore di Baker, Joe Kipp, riconobbe che i disegni dipinti sulle logge di pelle di bufalo erano quelli di una pacifica banda di Blackfeet guidata da Heavy Runner.

Kipp si rese subito conto che i ribelli sapessero dei soldati in avvicinamento e di conseguenza avevano spostato il loro accampamento invernale altrove.

Kipp si è precipitato a dire a Baker che avevano il gruppo sbagliato, ma secondo quanto riferito, Baker ha risposto: “Questo non fa differenza, una banda o l’altra; sono tutti Piegans [Blackfeet] e li attaccheremo”. Baker ordinò quindi a un sergente di sparare a Kipp se avesse cercato di avvertire il campo dormiente di Blackfeet e diede il comando di attaccare.

I soldati di Baker iniziarono a sparare alla cieca nel villaggio, cogliendo i pacifici nativi americani del tutto ignari e indifesi.

Quando il brutale attacco finì, Baker e i suoi uomini avevano, secondo la migliore stima, avevano assassinato 37 uomini, 90 donne e 50 bambini.

Abbattendo le logge con i sopravvissuti spaventati all’interno, i soldati gli diedero fuoco, bruciarono vivi alcuni dei Blackfeet e poi bruciarono le scarse scorte di cibo della banda per l’inverno.

Baker inizialmente catturò circa 140 donne e bambini come prigionieri per riportarli a Fort Ellis, ma quando scoprì che molti erano malati di vaiolo, li abbandonò per affrontare l’inverno mortale senza cibo né riparo.

Quando la notizia del massacro di Baker (ora noto come massacro di Marias) raggiunse l’est, molti americani furono indignati.

Un membro del Congresso arrabbiato ha denunciato Baker, dicendo che “la civiltà rabbrividisce di fronte a orrori come questo”.

I superiori di Baker, tuttavia, sostenevano le sue azioni, così come la gente del Montana, con un giornalista che definì i critici di Baker delle “zitelle sentimentaliste”. Né Baker né i suoi uomini affrontarono le conseguenze di una corte marziale o altre azioni disciplinari.

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