Home Attualità 13 settembre 1940: L’Italia invade l’Egitto

13 settembre 1940: L’Italia invade l’Egitto

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Il 13 settembre 1940, le forze di Mussolini attraversano il confine libico in Egitto, ottenendo quella che il Duce chiama la “gloria” che l’Italia aveva cercato per tre secoli.

L’Italia aveva occupato la Libia dal 1912, una “espansione” puramente economica. Nel 1935, Mussolini iniziò a inviare decine di migliaia di italiani in Libia, per lo più agricoltori e altri lavoratori rurali, in parte per alleviare i problemi di sovrappopolazione.

Così al momento dello scoppio della seconda guerra mondiale, l’Italia aveva goduto di una presenza a lungo termine in Nord Africa, e Mussolini iniziò a sognare di espandere quella presenza, sempre con un occhio verso gli stessi territori che il vecchio “Impero Romano” aveva contato tra le sue conquiste. Il principale tra questi era l’Egitto.

Ma in Egitto c’erano truppe britanniche che, in base a un trattato del 1936, erano stanziate lì per proteggere il Canale di Suez e le basi della Royal Navy ad Alessandria e Port Said.

Hitler si era offerto di aiutare Mussolini nella sua invasione, di inviare truppe tedesche per aiutare a respingere un contrattacco britannico.

Ma Mussolini era stato respinto quando aveva offerto assistenza italiana durante la battaglia d’Inghilterra, quindi ora insisteva che per una questione di orgoglio nazionale, l’Italia avrebbe dovuto creare da sola una sfera di influenza mediterranea, o rischiare di diventare un “junior” partner della Germania.

Quando iniziò il Blitz, e l’invasione terrestre della Gran Bretagna da parte della Germania era “imminente” (o così pensava il Duce), Mussolini riteneva che le truppe britanniche in Egitto fossero particolarmente vulnerabili, e così annunciò ai suoi generali i suoi piani per trasferirsi in Egitto.

Il generale Rodolfo Graziani, il brutale governatore dell’Etiopia, un’altra colonia italiana, non era d’accordo, credendo che le forze libiche italiane non fossero abbastanza forti per condurre un’offensiva attraverso il deserto. Graziani ricordò anche a Mussolini che le rivendicazioni italiane di superiorità aerea nel Mediterraneo non erano altro che propaganda.

Ma Mussolini, da vero dittatore, ignorò queste proteste e ordinò a Graziani di entrare in Egitto, una decisione che smentirebbe l’adagio che la guerra è troppo importante per lasciarla ai generali.

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