Home Approfondimenti 12 ottobre 1492: Colombo raggiunge il “Nuovo Mondo”

12 ottobre 1492: Colombo raggiunge il “Nuovo Mondo”

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

Dopo aver attraversato l’Oceano Atlantico, l’esploratore italiano Cristoforo Colombo avvista un’isola delle Bahamas il 12 ottobre 1492, credendo di aver raggiunto l’Asia orientale.

La sua spedizione sbarcò lo stesso giorno e reclamò la terra per Isabella e Ferdinando di Spagna, che sponsorizzarono il suo tentativo di trovare una rotta oceanica occidentale verso la Cina, l’India e le favolose isole dell’oro e delle spezie dell’Asia.

Colombo nacque a Geno nel 1451. Poco si sa della sua prima infanzia, ma lavorò come marinaio e poi come imprenditore marittimo.

Divenne ossessionato dalla possibilità di aprire una rotta marittima occidentale verso il Catai (Cina), l’India e le isole dell’oro e delle spezie dell’Asia.

A quel tempo, gli europei non conoscevano una rotta marittima diretta verso l’Asia meridionale e la rotta attraverso l’Egitto e il Mar Rosso fu chiusa agli europei dall’Impero ottomano, così come molte rotte terrestri.

Contrariamente alla leggenda popolare, i colti europei del tempo di Colombo credevano che il mondo fosse rotondo, come sosteneva Sant’Isidoro nel settimo secolo.

Tuttavia, Colombo, e la maggior parte degli altri, sottovalutarono le dimensioni del mondo, calcolando che l’Asia orientale doveva trovarsi approssimativamente dove si trova il Nord America sul globo (non sapevano ancora che esistesse l’Oceano Pacifico).

Con solo l’Oceano Atlantico, pensò, che giaceva tra l’Europa e le ricchezze delle Indie Orientali, Colombo si incontrò con il re Giovanni II del Portogallo e cercò di persuaderlo a sostenere la sua “Impresa delle Indie”, come chiamava il suo piano.

Fu respinto e andò in Spagna, dove fu anche respinto almeno due volte dal re Ferdinando e dalla regina Isabella. Tuttavia, dopo la conquista spagnola del regno moresco di Granada nel gennaio 1492, i monarchi spagnoli, felici per la vittoria, accettarono di sostenere il viaggio del genovese.

Il 3 agosto 1492 Colombo salpò da Palos, in Spagna, con tre piccole navi, la Santa Maria, la Pinta e la Nina. Il 12 ottobre la spedizione raggiunse la terraferma, probabilmente l’isola di Watling alle Bahamas.

Più tardi quel mese, Colombo avvistò Cuba, che pensava fosse la Cina continentale, e in dicembre la spedizione sbarcò a Hispaniola, che Colombo pensava potesse essere il Giappone.

Ha stabilito una piccola colonia lì con 39 dei suoi uomini. L’esploratore tornò in Spagna con oro, spezie e prigionieri “indiani” nel marzo 1493 e fu ricevuto con i più alti onori dalla corte spagnola.

Fu il primo europeo ad esplorare le Americhe da quando i Vichinghi stabilirono colonie in Groenlandia e Terranova nel X secolo.

Durante la sua vita, Colombo condusse un totale di quattro spedizioni nel “Nuovo Mondo”, esplorando varie isole dei Caraibi, il Golfo del Messico e le terre continentali del Sud e Centro America, ma non raggiunse mai il suo obiettivo originale: una rotta oceanica occidentale verso le grandi città dell’Asia.

Colombo morì in Spagna nel 1506 senza rendersi conto della portata di ciò che aveva realizzato: aveva scoperto per l’Europa il Nuovo Mondo, le cui ricchezze nel secolo successivo avrebbero contribuito a rendere la Spagna la nazione più ricca e potente della terra.

Ha anche scatenato secoli di brutali colonizzazioni, il commercio transatlantico degli schiavi e la morte di milioni di nativi americani per omicidi e malattie.

Columbo è stato onorato con una festa federale negli Stati Uniti nel 1937, il Columbus Day. Dal 1991, dozzine di città e un numero crescente di stati hanno adottato la Giornata dei popoli indigeni, una festa che celebra la storia e i contributi dei nativi americani.

Non a caso, l’occasione cade solitamente il Columbus Day, il secondo lunedì di ottobre, o sostituisce del tutto la festività.

Perché sostituire il Columbus Day con il Giorno dei Popoli Indigeni? Alcuni sostengono che la festa trascuri la schiavitù dei nativi americani da parte di Colombo, mentre gli attribuisce il merito di aver “scoperto” un luogo in cui le persone vivevano già.

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