Home In evidenza 04 febbraio 1789: George Washington viene eletto primo presidente degli Stati Uniti

04 febbraio 1789: George Washington viene eletto primo presidente degli Stati Uniti

by Freelance

Di Eugenio Magnoli

George Washington, il comandante dell’esercito continentale durante la guerra rivoluzionaria, viene eletto all’unanimità il primo presidente degli Stati Uniti da tutti i 69 elettori presidenziali che hanno espresso i loro voti.

John Adams del Massachusetts, che ha ricevuto 34 voti, è stato eletto vicepresidente. Gli elettori, che rappresentavano 10 degli 11 stati che avevano ratificato la Costituzione degli Stati Uniti, sono stati scelti con voto popolare, nomina legislativa o una combinazione di entrambi quattro settimane prima delle elezioni.

Secondo l’articolo due della Costituzione degli Stati Uniti, gli stati hanno nominato un numero di elettori presidenziali pari al “numero di senatori e rappresentanti a cui lo stato può avere diritto al Congresso”. Ogni elettore ha votato per due persone, almeno una delle quali non viveva nel proprio stato. L’individuo che ha ricevuto il maggior numero di voti è stato eletto presidente e il successivo vice presidente. (Nel 1804, questa pratica fu modificata dal 12 ° emendamento alla Costituzione, che ordinava votazioni separate per la carica di presidente e vicepresidente.)

New York, anche se doveva essere la sede del nuovo governo degli Stati Uniti, non riuscì a scegliere i suoi otto elettori presidenziali in tempo per il voto del 4 febbraio 1789. Due elettori ciascuno della Virginia e del Maryland furono ritardati dalle intemperie e non votarono . Inoltre, la Carolina del Nord e il Rhode Island, che avrebbero avuto rispettivamente sette e tre elettori, non avevano ratificato la Costituzione e quindi non potevano votare.

Che i restanti 69 abbiano scelto all’unanimità Washington per guidare il nuovo governo degli Stati Uniti non è stata una sorpresa per nessuno. Come comandante in capo durante la guerra rivoluzionaria, aveva guidato il suo esercito di soldati civili inesperto e scarsamente equipaggiato alla vittoria su una delle grandi potenze mondiali. Dopo la resa britannica a Yorktown nel 1781, Washington respinse con orrore il suggerimento di uno dei suoi ufficiali di usare la sua preminenza per assumere una dittatura militare. Non avrebbe sovvertito gli stessi principi per i quali tanti americani avevano combattuto e sono morti, ha risposto, e subito dopo ha ceduto la sua commissione militare al Congresso continentale e si è ritirato nella sua tenuta di Mount Vernon in Virginia.

Quando gli articoli della Confederazione si dimostrarono inefficaci e la neonata repubblica vacillò sull’orlo del collasso, Washington rispose di nuovo alla chiamata del suo paese e si recò a Filadelfia nel 1787 per presiedere la Convenzione Costituzionale. Sebbene fosse favorevole alla creazione di un governo centrale forte, in qualità di presidente della Convenzione ha mantenuto l’imparzialità nei dibattiti pubblici. Fuori dalla sala del Congresso, tuttavia, fece conoscere le sue opinioni e contribuì molto a portare a termine il procedimento.

Washington tornato a casa e sperando che, il suo dovere nei confronti del suo paese fosse finito, avrebbe potuto vivere il resto dei suoi giorni in privacy. Tuttavia, presto scoppiò una crisi quando la Costituzione non raggiunse la necessaria ratifica da parte di nove Stati. Washington si è buttato nel dibattito sulla ratifica e si è concluso con un accordo di compromesso in cui i restanti Stati avrebbero ratificato il documento in cambio dell’approvazione degli emendamenti costituzionali che sarebbero diventati la Carta dei diritti.

Il governo degli Stati Uniti iniziò il 4 marzo 1789. In aprile, il Congresso comunicò a George Washington di aver vinto all’unanimità la presidenza. Ha preso in prestito denaro per estinguere i suoi debiti in Virginia e si è recato a New York.

Il 30 aprile ha attraversato il fiume Hudson su una chiatta appositamente costruita e decorata. La cerimonia inaugurale si è svolta sul balcone della Federal Hall di Wall Street, e un grande cantore ha esultato dopo aver prestato giuramento. Il presidente si è poi ritirato in casa per leggere al Congresso il suo discorso inaugurale, un discorso tranquillo in cui parlava “dell’esperimento affidato alle mani del popolo americano”. La celebrazione serale è stata aperta e chiusa da 13 razzi e 13 cannoni.

Come presidente, Washington ha cercato di unire la nazione e proteggere gli interessi della nuova Repubblica in patria e all’estero. Della sua presidenza, ha detto: “Cammino su un terreno inesplorato. Non c’è quasi nessuna parte della mia condotta che non possa essere tracciata in seguito in precedenza”.

Ha implementato con successo l’autorità esecutiva, facendo buon uso di brillanti politici come Alexander Hamilton e Thomas Jefferson nel suo gabinetto, e ha placato i timori della tirannia presidenziale. Nel 1792 fu rieletto all’unanimità ma quattro anni dopo rifiutò un terzo mandato.

Nel 1797 iniziò finalmente il suo tanto atteso pensionamento a Mount Vernon. Morì il 14 dicembre 1799. Il suo amico Henry Lee fornì un famoso elogio al padre degli Stati Uniti: “Primo in guerra, primo in pace e primo nel cuore dei suoi connazionali”.

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